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天体物理学家发现御夫座系外行星WASP-12b正处于300万年的毁灭期内

天体物理学家发现御夫座系外行星WASP-12b正处于300万年的毁灭期内

天体物理学家发现御夫座系外行星WASP-12b正处于300万年的毁灭期内

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒报道,由普林斯顿大学领导的一个天体物理学家小组发现系外行星WASP-12b正处于300万年的毁灭期内。据悉,这颗行星位于距离地球14000光年的御夫座(Auriga),它正盘旋着向太阳飞去,最终将被潮汐力摧毁。即便按照系外行星标准来看待WASP-12b,它仍表现极为不寻常。

这颗在2008年被发现的“热木星”在200万英里的位置每26小时绕母星运行一周。这颗被潮汐锁住的行星不仅有着4600华氏度(2600摄氏度)的日间温度,而且还富含碳并拥有0.064的反照率,这意味着它能像一块沥青一样反射光,并且它还是迄今发现的最黑暗的行星物体之一。

WASP-12b的另一个奇怪之处在于,它离恒星的距离非常近,这使得两个天体会相互施加潮汐力进而对WASP-12b进行加热、恒星内则会产生扭曲的潮汐波。这些波最终应摩擦而减弱。与此同时,摩擦力也会对行星施加引力,使其向其母星旋转。

当WASP-12b与恒星的距离足够接近时,其将达到所谓的洛希极限,即潮汐力变得强大到可以把它撕裂--尽管是在短期内,但它仍可能会变成一个岩石超级地球或小海王星,原因是它的大气层将被剥离。

除了行星面临过早毁灭的剧情之外,这一现象还能让天体物理学家更多地了解到系外行星轨道力学和恒星内部动力学。虽然像WASP-12b这样的热木星的潮汐破坏已经被预测到过,但这却是第一次在野外观测到,这为科学家们提供了第一手数据。




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