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美国天文学家观测到120亿光年外“怪物星系”XMM-2599 疯狂生长后“猝死”

MOSFIRE光谱仪测量到XMM-2599由最初质量极大(左图)至不活跃(右上图),至突然“死亡”(右下图)的过程

MOSFIRE光谱仪测量到XMM-2599由最初质量极大(左图)至不活跃(右上图),至突然“死亡”(右下图)的过程

威尔逊(左)与福里斯特(右)参与研究。

威尔逊(左)与福里斯特(右)参与研究。

(神秘的地球uux.cn报道)据东网:有美国天文学家,近日观测到一个令他们大惑不解的“怪物星系”。该距离地球大约120亿光年的星系,在宇宙尚未形成时,已不断形成大量恒星,形同一个造星工厂;惟就在高峰期时,星系却突然停止产生恒星、一切活动戛然而止,犹如“猝死”。

加州大学洛里弗赛德分校的天文学家福里斯特(Benjamin Forrest)及其团队,利用位于夏威夷凯克天文台的多目标光谱仪(MOSFIRE),观测名为XMM-2599的星系,发现它于宇宙形成20亿年前已存在,其产生的恒星质量不断增加,至相当于逾3000亿个太阳。惟星系在宇宙尚未够18亿岁时,却突然变得不活跃。

该校的物理学家兼天文学家威尔逊(Gillian Wilson)表示,在该个时期,很少星系会停止形成恒星,而且没有一个星系有XMM-2599那么大。他们认为,XMM-2599突然停止形成恒星是不寻常及令人惊讶,推断是因为它不再获得能量,又或是它的黑洞开始打开。至于XMM-2599现在确实变成甚么模样,仍有待继续研究。是次研究结果周三(5日)刊登于《The Astrophysical Journal Letters》。




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