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《海洋与淡水研究》:会走路的鲨鱼“走路鲨”都是在过去900万年中演化出来的

这只在巴布亚纽几内亚东部密尔恩湾(Milne Bay)珊瑚礁中找到的麦氏长尾须鲨(Hemiscyllium michaeli),是一种会走路的鲨鱼。

这只在巴布亚纽几内亚东部密尔恩湾(Milne Bay)珊瑚礁中找到的麦氏长尾须鲨(Hemiscyllium michaeli),是一种会走路的鲨鱼。

当走路鲨「行走」在潮池之间的时候,可以暂时离开水,这也让牠们成为厉害的捕食者。 PHOTOGRAPH BY CONSERVATION INTERNATIONAL

当走路鲨「行走」在潮池之间的时候,可以暂时离开水,这也让牠们成为厉害的捕食者。 PHOTOGRAPH BY CONSERVATION INTERNATIONAL, MARK V. ERDMANN

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:DOUGLAS MAIN 编译:钟慧元):自2008年以来,已经发现了四种这类色彩缤纷却备受忽略的珊瑚礁居民。

鲨鱼优游在海洋中已有几亿年的历史了。 在这段期间里,许多种鲨鱼都没什么改变。 但有些奇特的鲨鱼却还在演化──甚至学会了走路。 快来认识这些会走路的鲨鱼吧!

这些长约90公分的鲨鱼生活在澳洲附近海域,而且,正如其名,它们会用胸鳍和腹鳍缓慢行走在海床上──甚至还能在低潮时离水走在珊瑚礁上。

这样的行动能力能让这类鲨鱼在不同潮池与珊瑚礁区间行动,捕食虾、蟹和小鱼,差不多是能找到什么就吃什么。

「潮水低时,它们就成了珊瑚礁中的顶级捕食者,」澳洲布里斯班昆士兰大学(University of Queensland)的学者克里斯廷. 道吉恩(Christine Dudgeon)说。

现在一项由国际团体合作的长期研究,指出从2008年以来又发现了四种会走路的鲨鱼,也让「走路鲨」的种类增加到九种。 研究人员也在上周发表于《海洋与淡水研究》(Marine and Freshwater Research)期刊的文章中,证实了这些物种全都是在过去900万年中演化出来的。

佛罗里达大学(University of Florida)的佛罗里达鲨鱼研究计划主任盖文.奈勒(Gavin Naylor)说,这是非常不寻常的事。 因为大部分鲨鱼的演化速度都很慢。 像是生活在深海中的六鳃鲨(sixgill shark),「简直就像是冻结在往日时光中,」奈勒说。 「1亿8000万年前就有齿长得一模一样的鲨鱼了。 」

但这些原生于澳洲、巴布亚纽几内亚和印度尼西亚东部热带水域的走路鲨似乎还在继续演化。

「这可能是全世界还有鲨鱼在继续种化的一个地方,」奈勒说。 研究这些动物,能协助研究人员更深入了解它们,还有为什么「有些鲨鱼改变了,有些却维持原貌,」他补充说。

回到过去

约在4亿年前,鲨鱼与其他有颔脊椎动物的祖先分开了,各自独立演化。 到了今天,只有约1200种鲨和魟继续存活下来。 这些动物大部分都演化得非常慢、繁衍得也很慢,而且寿命又很长。 奈勒解释。

在其他状况下,这样的特征组合可能会让某种动物适应力较差,也更容易灭绝,因为,在许多例子中,想要克服不断改变的环境、存活下来,持续演化是一定要的。

举例来说,你大可以说「这些生物应该要灭绝的,」,奈勒说。 「演化的速度这么慢,怎么能存在这么久啊? 」

但很显然的,鲨鱼并没有灭绝──而且还好生兴旺,在鲨鱼统御海洋的年代中,比其他那些来了又走的海洋生物都存在得更久。 尽管面对着不断变动的海洋,但它们似乎已经找到了有效的方案。

奈勒说,走路鲨栖息的丰饶珊瑚礁在最近的地质时代中是多变的,会随着海平面的升降、洋流的改道、珊瑚礁的兴亡、气温的变化而持续不断变动。 这样的动态可能就是驱使这些鲨鱼快速演化与分化的原因。

「这就是鲨鱼版的加拉巴哥群岛,可以看到鲨鱼的演化在眼前发生。 」

此外,这些动物还是「宅鲨」,道吉恩解释,它们会在珊瑚礁中产卵,也不会远离出生的地方。 这样无法容许基因大幅流动──而那些似乎可以克服的障碍,像是小范围的深水域──提供了足够的区隔,让这些鲨鱼在不同的地方独立演化。

罕为人知的步行者

直到2008年,科学家都还相信只有五种会走路的鲨鱼,也就是又名肩章鲨(epaulette sharks)的这一群。 这些动物虽然大多具备类似的身体构造,却有不同的色彩与斑纹。 新研究中更仔细的遗传分析也证实,它们其实分属九个不同物种,也找到了每个物种在过去不久之前分歧的时间点。

道吉恩和西澳博物馆的杰立. 艾伦(Gerry Allen)、保护国际(Conservation International)的马克. 厄德曼(Mark Erdmann)合作采集该地区鲨鱼的DNA样本,在不伤害动物的状况下从鱼鳍上采下一小片组织。 他们也从博物馆的标本上采样本,再把这些样本拿到奈勒的实验室做定序及分析,在比较之后画出演化树,也就是长尾须鲨属(Hemiscyllium)这些走路鲨的遗传图谱。

跟大部分的鲨鱼一样,它们也面对了过度捕捞与观赏鱼产业的威胁。 有些分布仅限于相对来说较小区域的种类,也因此是最脆弱的,道吉恩说。

因为其中有好几个物种都是最近才被仔细描述,也没什么深入研究,所以数据相对缺乏;在九个已知物种中,只有三种有列在国际自然保护联盟(IUCN)的濒危物种红皮书中,幸好,没有任何一种被认为是受威胁或濒危,但在某些情况下,「 我们真的就是不清楚它们的状况到底如何,」道吉恩说。

「这些物种真的备受忽视呢。 」她补充说。




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