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双叶柯伊伯带天体Arrokoth的近摄揭示行星构筑块是如何形成的

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双叶柯伊伯带天体Arrokoth的近摄揭示行星构筑块是如何形成的

双叶柯伊伯带天体Arrokoth的近摄揭示行星构筑块是如何形成的

(神秘的地球uux.cn报道)据EurekAlert!:3个新的报告详细描述了由太空飞船曾经造访过的太阳系中最遥远、最原始的天体:被称作Arrokoth的双叶柯伊伯带天体。这些报告是对在2019年5月某一期《科学》杂志上宣布的关于该天体的首批发布结果的扩展,先前的研究仅基于飞近探测后从“新视野号”航天器向地传输的少量数据。这些新报告所根据的数据量则是飞近探测数据的10倍以上。它们共同提供了一幅更完整的关于Arrokoth组成和起源的画面,并指向了对这些原始行星构造块(被称作小行星体)是如何形成的长期科学争论的解决方案。

在基于这些结果的第一项研究中,William McKinnon和同事用模拟法来更好地了解Arrokoth是如何形成的。他们的分析表明,这两个星叶是由以前独立的星体形成的,它们因彼此靠近而非常和缓地组装成为如今的双叶星体。这一发现指出,它是在太阳星云的局部塌陷云中形成的,而非通过另一由来已久的小行星体形成理论所提的方式形成的;该理论被称为分级积聚,即来自星云不同部分的天体因碰撞而形成了该双叶星体。

在基于这些新结果的另一项研究中,John Spencer和同事报告说,Arrokoth的双叶不如最初推断的那么平坦,而且体积也比先前所提的估计值要大。Spencer和同事进一步报告称,Arrokoth具有光滑、略有陨坑的表面,它与之前造访过的太阳系星体不同,这表明自行星形成时代结束以来,其表面大部分得到良好的保持。他们从陨坑的密度推断出其表面有着约40亿年的古老年龄,从而支持Arrokoth是在局部太阳星云坍塌云中形成的这一发现。

最后,Will Grundy和同事研究了Arrokoth表面的组成、颜色和温度,发现它均呈红色、寒冷且由甲醇冰和不明复杂有机分子所覆盖。红色可能是由于存在着有机分子。Grundy等人就甲醇如何会在该星体上形成提出了若干意见,其中包括甲醇是由宇宙射线对水和甲烷冰混合体的辐照而形成的。作者说,尽管在Arrokoth上未探测到水,但水仍然可能存在,只是它因某种方式被掩盖或隐藏而无法看到。Arrokoth表面的均匀色泽和组成也支持Arrokoth是在局部太阳星云塌缩云中形成的这一发现。

这3项研究的意义在相关的《视角》文章中做了进一步的讨论。




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