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SpaceX Starlink星链卫星群正在迅速改变夜空

SpaceX Starlink星链卫星群正在迅速改变夜空

SpaceX Starlink星链卫星群正在迅速改变夜空

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒报道,天文学家Cees Bassa用高级射电望远镜花了很多时间来瞄准深空。在2019年5月24日这一天,他来到荷兰著名的Dwingeloo射电天文台附近将一个小型视频摄像头对准了夜空。然而即便是这样一个小小的摄像头也足以看到排列在夜空中的50多盏明亮的灯。实际上,它们是SpaceX Starlink星座的首批成员。

据了解,这家太空技术公司打算向近地轨道发射数千颗卫星,目标是让宽带互联网覆盖全球,这样来自世界的任何一个人都能在任何地方连上网,当然这样的服务是要付费的。

Bassa将拍到的画面分享到了网上,并称其为“美妙的画面”和“必看内容”。

但紧接着他开始算账了。根据他的计算,一旦约有1600颗的Starlink卫星在轨道上运行,那么亚洲、北美和欧洲的大部分地区的人在夏季的大部分夜晚最多可以看到15颗明亮的“星光(Starlink)”。

“即使是在春季、秋季和冬季,在日出前三小时和日落后三小时的任何时间,人们都可以看到大约6颗Starlink卫星。这取决于它们最终的亮度,这将对夜空的特性产生重大影响,”Bassa曾在去年的5月份写道。

很明显,Starlink卫星的反射能力超过了SpaceX或天文学家的预期。

洛厄尔天文台的Jeffrey C. Hall在今年1月美国天文学会的一次会议上告诉记者:“最让所有人吃惊的是,它实在太亮了。”

SpaceX将于本周日再发射60颗卫星,等到下周可能会有近300颗卫星漂浮在太空。获悉,这家公司的目标是在2020年底之前使其发射卫星总数达到近1600。而这还仅仅是个开始。

SpaceX已经获得了FCC批准,将总共能发射近1.2万颗卫星,另外根据其提交给国际电信联盟(International Telecommunication Union)的文件显示,该公司还将可能会再发射3万颗卫星。

这里做个不严谨的对比,据估计,自上世纪50年代以来,人类总共发射了不到9000颗的卫星。

Bassa通过对经过FCC批准的全尺寸Starlink星座以及OneWeb和亚马逊计划的小型卫星舰队的分析发现,夜空中可见的卫星数量大致跟Starlink星座的整体大小成正比。因此,如果SpaceX在不考虑如何降低卫星亮度的情况下,那么人们几乎随时都能看到100多个光点划过夜空。

最近的模拟发现,即使有25000颗卫星在近地轨道上运行,绝大多数卫星也会因为亮度太过微弱而不会被用肉眼看到,但这其中仍存在大量的不确定性。

国际天文学联合会在于2月12日公布模拟结果的声明中指出:“原始夜空的外观特别是从黑暗的地方观测到的将会被改变,因为新的卫星可能比现有的轨道人造物体要亮得多。”

针对这一情况,SpaceX没有立即做出回应。

在眼下这个早期阶段,Starlink卫星就已经被认为影响到了天文观测,天文学家们已经发出了强烈抗议,对此,SpaceX承诺将会跟科学家合作从而解决他们的担忧。据了解,一种实验性卫星DarkSat已经跟随一批Starlink卫星发射到天空中,它的表面将被涂上一层涂层,其目的是为了减少光线的反射,至于这种方式是否可行只有等发射上空了之后才知道。

不过这种做法倒是会带来一个问题,它可能会导致卫星从太阳那里吸收更多的热量并最终导致故障发生。当Bassa在一月份试图观测这颗实验卫星的时候发现它并没有表现出比没有被覆盖的Starlink卫星更暗淡的迹象。其他天体摄影师像Thierry Legault也记录到了这样的画面(见下面视频)。Bassa希望很快再看一眼,看看实验卫星究竟发生了什么,但他指出,因为天气的不合作导致迄今还没等到这个观察机会。

与此同时,SpaceX还一直在开发一种软件,它可以让天文台用它来规划天文观测同时又能避开Starlink卫星。

国际天文学联合会在其网站上的一份常见问题却指出:“然而有些天文台可能不具备使用这种软件程序的条件。此外,当卫星数量过高时,规避程序可能无法发挥预期的有效作用。”

除此之外显然还有其他的问题。比如管理空前庞大的轨道交通是一场高风险的游戏。少量的意外碰撞可能会产生大量的碎片,从而引发更多的碰撞事件发生,最坏的情况就是会发生凯斯勒现象--即当在近地轨道运转的物体密度达到一定程度的时候,这些物体碰撞后产生的碎片将引发更多的新碰撞从而形成级联效应,这将意味着近地轨道将被危险的太空垃圾覆盖,从而切断了进入太空和全球电信网络的通道。

针对这一问题,SpaceX和其他公司都做出会负责任地、积极地管理它们的卫星群的承诺,然而就在这些承诺做出没过多久就发生了让人们担忧的事情。去年9月,欧航局因SpaceX首批发射升空的Starlink卫星跟其一颗卫星距离过近而被迫执其有史以来首次“避碰操纵”。

相关报道:SpaceX计划周六发射60颗星链卫星 入轨总数将达300

(神秘的地球uux.cn报道)据网易科技:外媒报道,美国太空探索技术公司SpaceX宣布,将于当地时间2月15日上午10点46分(北京时间晚上)发射60颗星链(Starlink)卫星,使得该项目入轨卫星总数达到300颗。这将是SpaceX今年以来第三次发射星链卫星,也是该公司第五次将卫星送入轨道。此次发射将从卡纳维拉尔角空军基地40号发射台起飞。据美国空军预测,天气将有60%几率有利于发射。

SpaceX预计,今年年底前会将1500多颗卫星送入低地球轨道,这将使SpaceX能够为美国北部和加拿大提供互联网覆盖服务。但都要想使其服务覆盖全球,SpaceX需要在太空中部署数千颗卫星。到目前为止,SpaceX已获准发射12000颗星链卫星,并在寻求相关机构批准其另外发射30000颗卫星的计划。

但是,将如此多的卫星送入近地轨道也带来了许多麻烦,包括夜空中的星链卫星正在扰乱天文数据的收集。为了缓解人们的担忧,SpaceX正在实验卫星涂层技术,让它们在星空中变暗。与此同时,SpaceX没有停止发射星链卫星的计划。




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