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新视野号数据解古柏带“天空”小行星形成如雪人般特别形状之谜

新视野号正飞越古柏带天体“天空”。图为构想图。

新视野号正飞越古柏带天体“天空”。图为构想图。

(神秘的地球uux.cn报道)据东网:美国太空总署(NASA)去年发现距离地球64亿公里的古柏带小行星“天空”(Arrokoth),科学家分析新视野号探测器的数据后,周四(13日)公布研究成果,指“天空”原是两个分开的天体,缓慢地彼此绕行,最终因重力逐渐融合,形成如雪人般的特别形状。

新视野号位于“天空”上空约5.2亿公里飞行,NASA科学家分析新视野号收集到的数据后,发现“天空”并非如此前所认知的呈扁平、如热香饼状,而是稍呈圆形。“天空”亦有为数不多的浅陨石坑,科学家推算小行星是在45亿年前形成。

科学家又指,“天空”的两个天体表面各有独特的颜色和成分,反映它们是两个不同的太阳星云,受重力驱动致塌陷后慢慢结合形成,有别于一般古柏带天体。此外,科学家亦发现“天空”存有甲烷但没有水,从肉眼看其表面呈红色或深啡色,反映它可能存在有机分子。




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