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天文学家发现狮子座系外行星K2-18b宜居

天文学家发现狮子座系外行星K2-18b宜居

天文学家发现狮子座系外行星K2-18b宜居(Credit: Amanda Smith

(神秘的地球uux.cn报道)据俄罗斯卫星网:天文学家分析了位于狮子座一颗名为K2-18b的外行星的所有已知参数后得出结论,这里有适合地球生命的所有条件。K2-18b距离地球124光年。研究结果刊登在《天文物理期刊通讯》杂志上。科学家进行了数字仿真并解释称,在K2-18b外行星的表面存在液态水,温度和大气中充满氢气都有利于居住。

仿真数据显示,K2-18b外行星的大气层不超过该外行星总质量的6%。K2-18b大气中的最低氢气含量可能是个一百万分之一,与地球大气层中的氢含量类似。K2-18b表面有大片液态水源,温度和压力都适合地球生命。

相关报道:大气分析揭示系外行星K2-18b可能宜居

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:天文学家刚刚对 K2-18b 这颗系外行星的大气层展开了分析,发现其有很高的可能性存在液态水、甚至可以孕育生命。据悉,K2-18b 位于距离地球 124 光年的轨道上,且绕着恒星在宜居区域内公转。在这种情况下,其地表温度或允许液态水的存在。

在我们所处的太阳系中,海王星的大小为地球的 17 倍左右。K2-18b 介于两者之间,宽度约为地球的 2.6 倍、重约 8.6 倍。

作为一个主要由岩石构成的星球,K2-18b 是否更像是一颗迷你版的海王星(岩心较小、大气更浓密),还是表面稀疏存有液态水呢?

好消息是,去年的时候,天文学家在其大气层中检出了大量的水蒸气,印证了系外宜居行星不必严格参照超级地球大小的想法。

首席研究员 Nikku Madhusudhan 表示:我们在许多系外行星的大气层中都检测到了水蒸气,可即便行星处于宜居带,也不意味着它的地表就真的宜居。

要证实这一点,重要的是对行星内部和大气条件展开深入分析,尤其是液态水是否能够存在于大气层之下,以便我们对此有较为统一的了解。
类地球和海王星之间的系外行星,其主要区别在于大气与岩石的比例、以及两者的组成。

为此,剑桥大学天文学家特地对 K2-18b 的大气展开了一番分析,以确定最有希望的潜在组合。

结果证实 K2-18b 的大气中富含氢元素、且含有大量的水蒸气。有趣的是,甲烷和氨气等化学物质的含量,竟然也低于科学家们的早前类似预期。

根据这些数据,研究小组得以检查出 K2-18b 可能允许生命存在的条件范围,比如氢元素最多只能占星球质量的 6%、最低不到总质量的百万分之一。

后面这部分数字,可以算是与地球完美契合。实际上,研究中提出的诸多场景,都将 K2-18b 描绘成了一个水世界,海洋处于宜居且可持续的温度和气压之下。

研究合著者 Matthew Nixon 表示:“我们想知道氢包膜的厚度,即氢到底能扩散到多深的程度”。

尽管这是一个涉及多个解决方向的问题,但最新的研究已经表明,系外宜居行星并不需要拥有多少含量的氢,即可呈现我们所期待的类似观察结果。

此外,新分析或有助于找回此前倍忽略的一些系外宜居行星。通常与地球大小的行星被认为是首选,但系外更常见的确实超级地球。

有关这项研究的详情,已经发表在近日出版的《天体物理学杂志快报》(The Astrophysical Journal Letters)上。原标题为:《The Interior and Atmosphere of the Habitable-zone Exoplanet K2-18b》

相关报道:新研究发现K2-18b系外大行星仍可能具备宜居条件

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒报道,去年,天文学家宣布他们在一颗名为K2-18b的系外行星的大气层中发现了水蒸气,并且该行星拥有适宜生命生存的温度。但这颗星球的巨大体积使它无法确定其是否真的适合人类居住。现在,新的研究表明,这个超大的世界和其他类似的世界可能到底还是活跃的。

据了解,K2-18b围绕一颗124光年远的矮星运行,据估计它比地球大--确切地说,是地球质量的8.6倍,但比海王星小。人们一直认为,较大的行星往往是气体巨星,而其大气压力并不具备适合宜居的条件。

来自剑桥大学的研究人员通过将这颗行星的最新质量、半径和大气数据输入到不同的模型之后得出结论:K2-18b极有可能更像地球,而不是海王星。

该项研究负责人Nikku Madhusudhan在一份新闻稿中解释称:“在许多系外行星的大气中都发现了水蒸气,但即使该行星位于宜居带,也并不一定意味着在其表面存在宜居条件。要建立宜居性的前景,重要的是要对星球的内部和大气条件拥有一个统一的了解--特别是液态水是否可以在大气下存在。”

相关报道:K2-18b行星富氢大气下或有液态水

(神秘的地球uux.cn报道)据科技日报(刘霞):英国剑桥大学官网近日报道,科学家结合系外行星K2-18b的质量、半径和大气数据,确定其富氢大气下可能存在液态水,表明该行星或许适合生命生存,为在大小介于地球和海王星之间的系外行星上搜寻生命打开了大门。

K2-18b距地球124光年,半径和质量分别为地球的2.6倍和8.6倍,且位于其恒星的宜居带。宜居带指行星与恒星距离适中、液态水可存在的区域。

2019年两个团队分别报告说,他们在K2-18b大气内检测到水蒸气,在天文学界引发轰动。但当时科学家并不知道K2-18b大气层的厚度及行星的内部情况。

最新研究负责人尼库·迈德胡苏丹汗博士表示:“科学家已在许多系外行星大气中检测到水蒸气,但即使这些行星处于宜居带,也并不一定意味着其适合生命生存。要确定行星是否宜居,重要的是对行星的内部结构、组成和大气条件,尤其是大气下是否存在液态水有统一了解。”

K2-18b比地球大,因此,有科学家说它更像是“迷你”海王星,而非地球。他们认为,“迷你”海王星可能拥有一层氢、一层高压水及由岩石和铁组成的内核。如果氢层太厚,则其下面水层的表面温度和压力将会太大而导致生命无法生存。

现在,迈德胡苏丹汗团队证明,尽管K2-18b“体型”较大,但其氢层不一定很厚,且水层可能拥有适合生命生存的环境。他们使用该K2-18b的大气观测数据、质量和半径,确定了其大气和内部的组成和结构。

他们证实,K2-18b的大气中富含氢气,且含有大量水蒸气。而且,甲烷和氨气等其他气体的含量低于预期,这是否要归因于生物学过程还有待观察。

研究人员称,最新研究为在太阳系外比地球大很多的系外行星、非类地系外行星上搜寻适合生命生存的环境、生物标记打开了大门。




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