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农药污染可能是引发大黄蜂幼虫大脑异常发育的原因

农药污染可能是引发大黄蜂幼虫大脑异常发育的原因

农药污染可能是引发大黄蜂幼虫大脑异常发育的原因

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:根据近期发表的一篇新论文,农药污染可能是引发大黄蜂幼虫大脑异常发育的原因。研究人员使用微CT技术扫描了92只工蜂的大脑,发现与学习有关的昆虫大脑区域未正确生长,这可能破坏了蜜蜂成年后为该蜂群服务的能力。

众所周知,蜜蜂作为传粉媒介对无数生态系统的健康做出了重要贡献,可帮助植物繁殖、生长和生产食物。可悲的是,许多物种的数量正在减少,部分原因是由于人类的行为,例如用农药喷洒农作物。

这项新研究的首席研究员、伦敦帝国理工学院生命科学系的理查德·吉尔(Richard Gill)博士说:“蜂群是一种超级生物体,因此,当任何毒素进入蜂群时,它们都有可能引起其中的幼虫发育的问题。令人担忧的是,在这种情况下,当以被农药污染的食物喂养幼虫时,这会导致大脑的一部分生长变少,从而导致年长的成年蜜蜂的大脑较小且功能受损。这似乎是永久性和不可逆转的效果。”

研究人员为许多大黄蜂种群提供了一种被农药污染的花蜜替代品。研究人员通过检查幼虫是否可以学会将某种气味与食物的奖励联系起来,从而测试了它们的学习能力。当它们被视为成年蜜蜂后,研究人员对它们的学习能力再次进行了测试。在这个时候,蜜蜂的食物已经连续九天没有农药污染。

然后,研究小组使用微计算机断层扫描技术扫描了92只工蜂的大脑。选择某些蜜蜂是因为它们是从幼虫阶段接触过农药的,而其他蜜蜂则在被认为是成虫后才被喂食农药。最后一组完全没有暴露于有害物质。

研究人员发现接触农药的蜜蜂的大脑结构异常。与其他标本相比,昆虫大脑的一个称为“蘑菇体”的区域(与个人的学习能力有关)的体积减少了。与其他蜜蜂相比,那些从幼虫阶段接触过农药的蜜蜂在两个测试阶段的学习能力受损。此外,当第二次扫描幼虫的大脑时,幼虫组的大脑没有得到改善-当它们连续几天没有接触这种物质时。这表明农药对脑部形成的负面影响可能是永久性的。

据研究人员称,农药的破坏可能使它们像成年蜜蜂一样表现差劲,有可能增加蜂群崩溃的风险。该研究的作者指出,他们的工作突出了对农药使用施加新指导方针的重要性。

该论文已发表在《英国皇家学会学报B辑》上。




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