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“暗能量测量”(DES)项目的科学家寻找太阳系第九大行星时意外发现139颗新小行星

“暗能量测量”(DES)项目的科学家寻找太阳系第九大行星时意外发现139颗新小行星

“暗能量测量”(DES)项目的科学家寻找太阳系第九大行星时意外发现139颗新小行星

“暗能量测量”(DES)项目的科学家寻找太阳系第九大行星时意外发现139颗新小行星(CREDIT: REIDAR HAHN/FERMILAB / PEDRO BERNARDINELLI

(神秘的地球uux.cn报道)据俄罗斯卫星网:“暗能量测量”(DES)项目的科学家们找到一种发现隐藏在太阳系边缘黑暗空间小行星的新方法。

天文学家预测,第九大行星很可能隐藏在这一区域。尽管还没有成功找到第九大行星,但科学家发现了139颗此前未知的小行星。研究结果发表在《天体物理学杂志增刊》上。

太阳系有八大行星,距离太阳最遥远的是海王星。海王星轨道之外是“柯伊伯带”,其由大量微小宇宙天体组成,其中最大的天体是矮行星—冥王星。

从2013年8月至2019年1月开展的“暗能量测量”(DES)主要任务是研究暗能量性质,但该项目在发现距离遥远的小行星方面也很有帮助。利用DES的数据,科学家收集了其发现的70亿个可能是小行星的坐标。最终,科学家发现316颗小行星,其中139颗行星为首次发现。

如果这些小行星得到确认,它们将成为太阳系最遥远的天体。

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(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒报道称,天文学家们刚刚在海王星之外的黑暗空间中,发现了139颗新的小行星。得益于暗能量调查(DES)项目收集的数据,科学家们通过新技术推导出了这一结果。尽管海王星是太阳系已知最远的行星(可怜的冥王星已被降格为矮行星),但其轨道之外仍有大约3000个横穿天体(TNO)会漂到更远的地方。

在其范围里,涵盖了彗星、小行星、以及冥王星等矮行星,甚至还有未被发现的太阳系行星隐藏在遥远的阴影中。有趣的是,通过并非为此而专门设计的项目,天文学家还是意外地得知了海王星外横穿天体(TNO)的数目增长。据悉,DES旨在研究推动宇宙加速膨胀的神秘力量,主要通过研究具有广阔视野的星系和超新星来实现。

在盯着太空观察了六年之后,DES获得了更多可供天文学家深入研究的数据。比如宾夕法尼亚大学的科学家们,就通过前四年的数据、以及应用新的分析技术,来发现太阳系外侧的移动天体。研究团队从‘70 亿点’开始调查视野中的各天体,但首先得忽略多个晚上都在同一地点的任何点位。因其可能是恒星、星系、超新星、以及DES最初寻找的其它东西,从而将范围缩小到‘仅包含’2200万个移动目标。

基于此,研究团队将它们的点位连接起来,以追踪这些瞬息万变的目标的路径。结果在至少6个晚上的观察中,将候选数量进一步减少到了仅 400 个。然后经过多次调整分析方法,团队最终在数据中识别出了总共316个TNO天体,并检出了此前从未见过的139个。据悉,这些天体的距离范围从大约30个天文单位(接近海王星轨道)、到90个天文单位(AU)以上。

后续研究人员还计划将该方案应用于DES项目收集的六年完整数据,以寻找初期可能忽略的一些较暗物体。如果一切顺利,其有望发现多达500个新的TNO天体,甚至传说中的“太阳系第九行星”(再次向冥王星说声抱歉)。有关这项研究的详情,已经发表在近日出版的《天体物理学杂志增刊》(The Astrophysical Journal Supplement Series)上。

原标题为《Trans-Neptunian Objects Found in the First Four Years of the Dark Energy Survey》。

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(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:DES现在已经完成了六年的数据收集,其目标是在收集南方天空的高精度图像,同时了解暗能量的性质。DES并不是专门为寻找TNO而设计的,但是其观测结果所提供的覆盖范围,使其能够熟练地发现海王星以外的物体。 DES旨在研究星系和超新星,这种设计意味着研究人员必须开发一种跟踪运动的新方法。专门针对TNO的调查,通常每隔一两个小时进行一次测量。

这使得科学家们能够看到运动,从而很容易追踪到物体。利用DES最初四年的数据,研究小组从一个70亿点的数据集开始。每一个点都是一个可能的目标,它们由软件检测,高于图像的背景水平。这些物体包括恒星,星系和超新星。剩下的只是瞬态物体,其中有2200万。

然后,该团队寻找附近三对检测到的物体,以确定其在随后的夜晚出现的位置。最终,在至少六个晚上观看到有400个候选物体,然后科学家堆叠图像以创建更清晰的视图,以帮助确认它们是否为真实的TNO。在研究结束时,研究小组发现了319个TNO,包括DES的245个发现和139个以前未发现的新物体。




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