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COVID-19新冠肺炎风暴来袭 为什么有些人染病的风险较大?

2020年3月11日星期三,Servpro灾后重整公司的工作人员身穿防护装和防毒面具,走进位于美国华盛顿州科克兰(Kirkland)的生命照护中心(Life C

2020年3月11日星期三,Servpro灾后重整公司的工作人员身穿防护装和防毒面具,走进位于美国华盛顿州科克兰(Kirkland)的生命照护中心(Life Care Center),准备开始清洁消毒。 这间赡养院位在西雅图附近,正是华盛顿州爆发最多新型冠状病毒疫情的地区。 PHOTOGRAPH BY TED S. WARREN, AP IMAGES

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:AVIVA HOPE RUTKIN 编译:黄于薇):公卫专家向大众提出许多防疫建议,但对某些职业或群体的人来说,这些建议却是难以实行。

随着COVID-19(又称新冠肺炎)的疫情日渐扩散,现在大家最关注的问题,就是如何降低病毒传播的速度。

病毒会在人类体内生存繁衍及造成破坏,同时也将人体作为主要的传播媒介。 一旦人类宿主污染物体(医学专家称之为「媒介物」[fomites]),清洁物体表面及清洗双手就成为另一个防止冠状病毒散播的挑战。

即使这样谨慎防范,专家仍建议体质脆弱的族群(年长者或有潜在疾病者)应格外小心。 不过,COVID-19疫情和过往传染病的相关研究显示,某些工作的从业人员、游民以及贫穷族群比其他人更难防范传染。

从美国最先爆发疫情的几个热点(例如西雅图)和以往的传染病疫情得到的经验,可以作为其他地区的借鉴。

染病风险

根据华盛顿大学的早期评估研究,美国约有1440万人从事有较多机会接触或感染COVID-19的工作。

毫不令人意外地,医护人员是评估报告中最有机会感染冠状病毒、引发呼吸系统疾病的族群。 例如最先爆发疫情的中国,在2月底时已有超过3000名医护人员染病。 华盛顿州则有多起在疗养院爆发的病例,包括住院病患和工作人员。

但除此之外,还有一些族群每周或每月都有机会暴露在病毒的威胁之下,例如警消、运输系统安检人员、保母和看护等私人照护工作者,还有特定服务的从业者,像是洗衣和干衣业者、废弃物处理人员及牙体技术专业人员等等。

种族和族裔也会影响接触病毒的风险。 根据一项在H1N1(又称猪流感)流行期间做的调查显示,比起白人或黑人受访者,讲西班牙语的西裔受访者更有可能表示自己的工作只能在上班地点进行,或是很难在家工作七到十天之久。 此外,也有较多黑人和西裔受访者表示很难避免使用大众运输工具。

负责这项研究的马里兰大学教授珊德拉. 奎恩(Sandra Quinn)表示,她很担心低收入劳工的染疫风险升高,因为这些人往往居住环境较为拥挤、无法暂停工作,或是有潜在疾病但未接受治疗,这些因素都会让他们更容易感染COVID-19。

「弱势族群一旦染病,真的会雪上加霜。 」奎恩表示,「在这种时候,大家常常忘记很重要的一点,那就是得到传染病还不算非常糟糕,但若放在某些条件下,那就真的是灾难。 」在美国,少数族裔、乡村人口和许多弱势群体原本就面临严重的健康差距,新型冠状病毒在国内爆发疫情又对他们构成更大的威胁。

西雅图的大学区食物银行(University District Food Bank)门口现在设立了洗手站。 这家食物银行每周大约为1300个家庭提供粮食,执行长乔. 葛卢博(Joe Gruber)表示,自从疫情爆发以来,他们的顾客人数还没有减少的情形,但该机构约有三分之一的志工是年长者,其中有些原本定期来服务的志工为了保护自己,已经停止每周轮班。

「考虑到要服务这么多弱势族群,我们的首要目标就是尽量设法维持服务不受影响。 」葛卢博说道。

游民是西雅图面临的一大问题。 西雅图不仅是美国COVI-19疫情最严重的地区,也是国内游民人数最多的城市。 西雅图有1万1200位游民,其中未受安置的街友人数比例相当高;也就是说,这些人没有住在庇护所或暂时的栖身之处,而是餐风露宿。 他们当中很多人已上了年纪或罹患慢性病。

「一个人要是无家可归,即使在环境最好的情况下,也难以掌控及维护自己的健康,更别说是疫情大爆发的时候。 」旧金山加州大学的弱势群体中心(Center for Vulnerable Populations)主任兼医学教授玛歌. 库舍尔(Margot Kushel)表示。

在加拿大爆发SARS期间,游民关怀机构要取得清洁用品和安全器材相当困难,若能有明确的卫生规范会是一大帮助。 筛检SARS患者是一件难事,因为许多游民原本就有一种以上的SARS主要症状,而且很多社工也不知道该如何隔离生病的游民,又能在哪里隔离。

密西根大学流行病学助理教授乔恩. 泽尔纳(Jon Zelner)表示,传染病「是对不平等现况的一种试炼。 」

扩大社交距离

关于如何协助保护弱势族群,官方提出的建议对常关注新闻的人来说一定不陌生:经常使用肥皂和清水洗手,咳嗽或打喷嚏时掩住口鼻,如果生病了就待在家里。

许多任务作场所和市中心也都开始推行「扩大社交距离」,请人们暂时避免近距离接触,以减缓病毒散播的速度。 全美已有许多公司要求所有能在家工作的员工接下来几周都待在家中办公。 在美国职篮大联盟(NBA)的一名球员确诊后,NBA已暂停例行赛;全美从东岸到西岸,已有多所大学停课,各地许多活动也宣布暂停,包括波士顿马拉松(Boston Marathon)和美国名人赛(Masters Tournament)。

在其他城市开始效仿西雅图之际,扩大社交距离的影响正在这座城市中发酵。 市内车流量减少,小型企业都在勉力维持营运。 西雅图公立学校(Seattle Public Schools)发言人提姆. 罗宾森( Tim Robinson)表示,在公立学校决定正式停课之前,学生出席率就已经下降。

然而,西雅图市内最贫困脆弱的居民未必能选择与他人保持距离。 随着感染病毒的人数增加,西雅图市政府也在设法保护这些弱势族群。

华盛顿州州长杰伊. 英斯利(Jay Inlsee)在3月5日的记者会上表示,州政府准备为没有保险的人民负担冠状病毒检测的费用。 同时,华盛顿州保险监理官也直接向保险公司下令豁免保户的检测费用。 联邦医疗保险(Medicare)扩大保险范围,纳入疫区的远距医疗,医生可透过视讯或电话问诊,政府官员还买下一间汽车旅馆用于隔离冠状病毒患者。

「最后一道防线,往往是那些经济极度拮据的人。 」泽尔纳表示,「一般人会待在家里,但终究还是得去采买必需品,那么是谁会在店里工作? 你可以上网买东西,这样就不用出门,但又是谁会帮你送包裹呢? 」




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