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为什么肥皂比漂白水更适合用来对抗冠状病毒?

2020年3月11日,在斯洛伐克的布拉迪斯拉发市(Bratislava),一名身穿防护衣的工人正在交通运输公司(Transport Company)的公交车清洗

2020年3月11日,在斯洛伐克的布拉迪斯拉发市(Bratislava),一名身穿防护衣的工人正在交通运输公司(Transport Company)的公交车清洗站为公交车内部消毒,这是防范新型冠状病毒在市内散播的措施之一。 PHOTOGRAPH BY VLADIMIR SIMICEK, AFP VIA GETTY IMAGES

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:SARAH GIBBENS 编译:黄于薇):为什么肥皂比漂白水更适合用来对抗冠状病毒?一位专家解释,使用漂白水「就像拿着棍棒打苍蝇一样。 」

近5000年来,人类调制出各式各样的清洁产品,但肥皂和清水这个最简单的组合始终是对抗传染病的最强利器,面对COVID-19(又称武汉肺炎、新冠肺炎)也不例外。 尽管如此,在这类传染病疫情爆发时,大家还是一窝蜂抢购各种化学清洁用品,但其中许多产品并非必要,甚至无法消灭病毒。

商店货架上的泡沫式干洗手液被一扫而空,但其实有些干洗手液的酒精成分并未达到容量的60%,不足以杀死病毒。 在发生严重COVID-19疫情的几个国家,有不少照片拍到清洁人员身穿防护衣,在人行道或办公大楼内喷洒漂白水。 然而,专家对于这种做法能否遏止疫情蔓延抱持怀疑的态度。

英国剑桥大学病毒学家珍. 格里托雷克斯(Jane Greatore)表示,使用漂白水「就像拿着棍棒打苍蝇一样。 」用漂白水消毒的同时也可能会腐蚀金属,如果长期吸入过量,还会引发其他呼吸系统健康问题。

乔治亚州立大学环境卫生学家莉莎. 卡萨诺瓦(Lisa Casanova)表示:「如果将漂白水喷洒在有很多灰尘的表面上,灰尘反而会将漂白水吸收掉。 」她和其他专家建议改用洗碗精等较温和的皂性清洁剂,可以轻松对室内外的物体表面进行消毒。

要彻底了解卫生官员为何不断建议大家使用肥皂,得先知道新型冠状病毒如何在人体外生存,还有初步研究对于病毒在常见物体表面上的存活时间有何发现。

新型冠状病毒在哪些表面存活最久?

这种病毒主要是透过人与人接触传染,像是与患者拥抱、握手等近距离接触,或是共处在拥挤的公共场所时,病毒都很有可能藉由患者的飞沫散播,最常见的途径就是打喷嚏或咳嗽时产生的飞沫。

但由于重量的关系,飞沫很容易落地。 掉落在物体表面上的飞沫可以存活一阵子,这段时间内如果有人的手接触到飞沫中的病毒,再去碰触口鼻,就会造成感染。

所有病毒都是包覆在脂质和蛋白质中的遗传物质片段,有些病毒的外层有脂肪外膜,称为病毒套膜 (viral envelope)。 相较于无套膜病毒(例如会引起肠胃道发炎的诺罗病毒),有套膜的病毒较容易消灭。 无套膜病毒可以在物体表面存活数个月,而有套膜病毒通常只能在体外存活几天,一旦脆弱的外层遭到破坏就会开始降解,可说是最容易杀死的病毒。

不过,每种有套膜病毒都不太一样,目前全球科学家都在积极研究SARS-CoV-2(新型冠状病毒的正式名称)的特性。 《新英格兰医学期刊》(New England Journal of Medicine)在3月17日刊出一篇研究报告,内容是关于这种病毒在不同材质的表面上能够存活多久。 这篇研究报告的共同作者、也是普林斯顿大学演化生物学家的迪伦. 莫里斯(Dylan Morris)表示,这项研究是为了调查医疗场所中的哪种表面可能会留有感染病患所带来的病毒。

他们发现SARS-CoV-2在硬纸板表面上可存活24小时,在不锈钢表面上可存活两天,在聚丙烯这种硬度较高的塑料表面上则可存活三天。 不过,病毒在铜表面上经过四小时就侦测不到了,这种材质可以自然分解病毒和细菌。 这项研究也对新型冠状病毒和曾在2002年到2003年间爆发疫情的近亲SARS病毒做了比较,发现两者在各种材质表面上存活的时间相差不多。

虽然美国疾病管制与预防中心(CDC)强调病毒的主要传播途径并非物体表面,但从研究报告看来,即使为了避免人群聚集而上网订购商品,仍有可能因此接触到沾附病毒的硬纸板。

莫里斯不愿对生活中常见的表面材质多做推论,但他建议大家仔细清洁物品和自己的双手。

不过,这项研究也有其局限。 研究团队是在严格控制的实验室环境中检验病毒,但像楼梯扶手或公交车扶杆这种经常有人触碰的地方,病毒含量会更多,进而提高感染的风险。 环境条件也会影响病毒存活的时间,例如湿气就被认为会让飞沫难以藉由空气传播,而紫外线则可降解病毒。

这项研究也发现新型冠状病毒能以气胶(aerosol,即生物源的悬浮微粒)形式存活三个小时之久,但莫里斯强调飞沫颗粒较大,比气胶更具传染力。 病毒气胶主要是临床治疗上需考虑的问题,因为进行某些治疗(如呼吸辅助等)时可能会产生这类微粒。 在户外环境或超市等公共场所,冠状病毒不太可能会以气胶的形式传播。

衣物和饮食会带来病毒吗?

莫里斯的研究范围并未包括衣物或农产品等人们常接触到的物品,但美国食品药物管理局(FDA)表示,目前没有证据显示COVID-19会透过食物传染。

在流感病毒相关研究中发现,病毒在衣物和木头等具有渗透性的物品上无法存活超过四小时,因为这类物品会将病毒中的水分吸走,使病毒降解。

无论碰过什么东西,想洗掉手上可能沾染的冠状病毒、避免感染,最好的清洁用品就是肥皂和水。 格里托雷克斯说明,冠状病毒无法渗透皮肤,因为皮肤最表层为弱酸性,可以防止大部分的病菌入侵体内。

肥皂的清洁效果之所以这么好,是因为其中的化学成分能够破坏冠状病毒的外层套膜,使其降解。 接着,肥皂分子就会吸住病毒的小片段,随着水被冲洗掉。 干洗手液也是类似的作用,能透过破坏病毒中的蛋白质来达到消毒的目的。

专家表示,大家也不用担心自来水,因为任何污染都一定是来自废水。 虽然研究人员曾在排泄物中发现新型冠状病毒,但根据CDC的说法,目前并未实际在废水中侦测到病毒。 美国圣母大学环境工程专家凯尔. 毕比(Kyle Bibby)指出,就算真的发生这样的情况,以美国净水系统的完备程度也足以消灭病毒。

「技术上来说,是否有可能透过饮用水接触到病毒? 是有这个可能。 但大众有必要担心这个问题吗? 没有必要。 」毕比说道。

「我们现在最不需要的,就是让大家怕到不敢喝水或洗手。 」




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