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日本科学家发现在大洋底以下100多米的古老火山岩中生活着高度密集的微生物群落

日本科学家发现在大洋底以下100多米的古老火山岩中生活着高度密集的微生物群落

日本科学家发现在大洋底以下100多米的古老火山岩中生活着高度密集的微生物群落

日本科学家发现在大洋底以下100多米的古老火山岩中生活着高度密集的微生物群落

(神秘的地球uux.cn报道)据科技日报北京4月2日电(张梦然):英国《通讯·生物学》杂志2日发表的一项微生物学最新研究,日本科学家发现在洋底以下100多米的古老火山岩中,生活着高度密集的微生物群落,细胞密度甚至是年轻玄武质熔岩的100万倍以上。研究结果表明,在次表层环境类似的其他行星上,可能也存在微生物生命,譬如火星。

大洋中脊玄武质熔岩喷发形成上洋壳的过程已经持续了38亿年。此前有研究显示,细菌和其他微生物可以在年龄350万至800万年的洋脊系统中依靠无机来源能量维生。然而,虽然90%以上的地球洋壳已经有超过1000万年的历史,但我们对更古老玄武质熔岩中的微生物生命却知之甚少。

日本东京大学科学家铃木庸平及其同事,此次分析了年龄在3300万至1.04亿年的玄武质熔岩样本中的微生物生命,发现微生物聚集在熔岩中富铁黏土脉里的密度,为每立方厘米超过100亿个细胞,这种密度是年轻玄武质熔岩的100万倍以上。

研究团队认为,黏土中与铁结合的有机物质可以支撑这种密集的群落。此外,他们还发现,古老玄武质熔岩中的大部分微生物都是利用有机来源能量细菌的近亲。

微生物包括细菌、病毒、真菌以及一些小型的原生生物、显微藻类等在内的一大类生物群体。微生物个体极其微小,难以用肉眼观察到,但它们与人类关系密切。2013年,科学家曾在地球上最深的马里亚纳海沟深处,发现了活跃的微生物群落,它们栖息在压力比海平面高近1100倍的沉积物沟槽中;而就在上个月,美国科学家于海底以下750米处,也发现了“激烈竞争”才能存活的微生物。这一类在极端环境下高度活跃或高度密集的微生物群落,其存活方式以及竞争形式,都是对生命的新解答,有助于人类进一步了解生命的存在形式。

相关报道:科学家在地球发现的深海岩石激发在火星上寻找生命的新希望

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒CNET报道,目前机器人探测器仍未找到火星上微生物存在的证据。多亏一位坚定的科学家,我们可能对如何找到它有了更好的了解。东京大学的地球微生物学家Yohey Suzuki花了十年的时间研究从深海中挖出的古老火山岩,同时寻找难以捉摸的细菌生命。他终于通过仔细研究裂缝找到了它。

Suzuki周四在东京大学发表的一份声明中说:“看到岩石中如此丰富的微生物生活,我认为这是一个梦想。”2010年,科学家在太平洋海床以下的多个位置发现了这些岩石样品。玄武岩岩石可以追溯到大约1350万至1.04亿年之间,是由海底火山形成的。

Suzuki最初试图通过分裂岩石并从中间研磨材料来找到细菌生命,但无济于事。后来,Suzuki和他的团队尝试了一种新方法:用环氧树脂稳定岩石并切下可以在显微镜下观察的薄片。研究人员将其与使DNA弹出的染料结合在一起。然后弹出来。 科学家发现细菌密集地堆积在充满粘土矿物的微小裂缝中。

“这些裂缝是一个非常友好的生活场所。”Suzuki说。“黏土矿物就像地球上的魔法物质;如果您能找到黏土矿物,您几乎总能找到其中生活的微生物。”

研究人员在《Communications Biology》杂志上发表了他们的发现。

火星是粘土矿床的所在地。NASA的“好奇号”漫游者最近一直在探索“红色星球”上的“含粘土单位”。Suzuki现正与NASA的约翰逊太空中心合作,提出研究火星上岩石的方法,以期揭示与他在地球深处发现的秘密相同的秘密。

Suzuki表示:“现在我几乎可以期望自己能在火星上找到生命。”




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