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《自然天文学》:由冰和大气水蒸气构成的火星液态水并不适合地球生物生存

《自然天文学》:由冰和大气水蒸气构成的火星液态水并不适合地球生物生存

《自然天文学》:由冰和大气水蒸气构成的火星液态水并不适合地球生物生存(© 照片 : NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

(神秘的地球uux.cn报道)据俄罗斯卫星网:通过在现代条件下模拟火星“盐溶液”,科研人员得出结论认为,由冰和大气水蒸气构成的火星液态水并不适合地球生物生存。此外,火星盐溶液只能稳定存在很短时间,仅相当于地球一年中的几个小时。相关研究成果发表在《自然天文学》(Nature Astronomy)上。

现代火星平均温度为零下40摄氏度,仅在冰层中发现水以及在大气中发现少量水蒸汽。由于火星气压比地球低160倍,因此水会立刻变成气态。但由于其中溶解盐,火星的水也可能变成液体。

科学家5年前在火星上发现了暗条纹,他们认为这些条纹可能是含有高氯酸盐的季节性水流。后来证明,这些条纹都是沙流。但这一发现还是为研究火星表面盐水提供契机。

位于休斯顿的月球与行星研究所的科学家利用计算机模拟,将天气条件信息、航天器测量数据、实验室实验数据与火星盐分相结合。结果证明,40%的火星表面都有可能存在类似的盐溶液,但是只有在稳定状态下季节性出现。

盐溶液温度大约为零下48摄氏度,几乎低于地球生物可以生存最低温度一倍。 这意味着我们已知的生物不可能在这样的环境中生存。科学家同时表示,在远古时代,火星的气候更适合生存。大约40亿年前,通过无机化合物获取能量的噬菌体微生物可以在火星生存。

相关报道:科学家发现火星古老河流痕迹

(神秘的地球uux.cn报道)据俄罗斯卫星网:发表在科学杂志《自然-通讯》上的一项研究报告,科学家们发现了火星上可能存在于大约37亿年之前的河流的痕迹。

据报道,来自荷兰乌得勒支大学的研究人员分析了美国宇航局用HiRISE相机从火星轨道拍摄的图像。

研究报告说:“尽管如今的火星表面基本上干燥而寒冷,但有证据证明那里曾经存在过液态水。轨道探测发现了具有河流地貌的沉积岩(在水流的作用下形成)。”

科学家们特别提请注意(火星南半球)海拉斯盆地西北部高200米、约有37亿年历史的岩石构造。如前所述,沉积岩貌似地球岩层。根据科学家的说法,这种悬岩可能是在河流的作用下形成的,河流应该在火星上延绵不断地流淌了至少十万年。

研究指出,这一解释将有助于推进对火星早期阶段气候的研究。

相关报道:火星表面卤水很常见但不支持生命

(神秘的地球uux.cn报道)据中国科学报(冯维维):根据《自然—天文学》发表的一篇论文,火星上的液态卤水或许比之前认为的更常见,存在时间也更长。但研究也指出,这些卤水的性质和温度决定了它们并不适合地球上的微生物生存。

由于火星大气太稀薄、温度太低,稳定的液态水无法在火星表面长时间维持。不过,盐的存在能创造液态物质,比如卤水,这种物质可以在火星条件下保持一段时间的稳定。

美国得克萨斯州休斯敦大学空间研究协会的Edgard Rivera-Valentin和同事将一个经过实验验证的热力学模型和一个气候模型结合,借此研究火星的哪些位置可以形成卤水,以及卤水可以存在多长时间。作者发现,40%的火星表面——包括赤道在内的所有纬度——都存在稳定的卤水。这些卤水最长可连续维持6个小时,存在时间占到了2%的完整火星年。作者还发现,地下8cm深度的卤水存在时间可以占到10%的火星年。

根据“行星保护”政策,这些卤水不应被列为“特殊地区”,因为它们无法支持地球生命。存在稳定卤水的地区或能成为今后的火星探索目标,因为来自地球的生物污染在这里可以忽略不计。

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41550-020-1080-9




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