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海底测绘发现南极冰盖过去的退缩速度远比如今观察到的最迅疾的退缩速度要快

海底测绘发现南极冰盖过去的退缩速度远比如今观察到的最迅疾的退缩速度要快

海底测绘发现南极冰盖过去的退缩速度远比如今观察到的最迅疾的退缩速度要快

(神秘的地球uux.cn报道)据EurekAlert!:一项新的研究披露,对潜没冰川地貌所进行的详细海底测绘发现,南极冰盖过去的退缩速度远比如今观察到的最迅疾的退缩速度要快,甚至比现代最极端的退缩速度至少快一个数量级。

通过用水下自动航行器(AUV)对大约1万4000年前末次盛冰期(LGM)冰盖退缩后在海底沉积物中留下的一组易于破损的脊埂所做的详细测量,作者估计,当时冰川消失的速度超过每年10公里。这些发现清楚地显示了巨大的冰盖能以多快的速度消失于海洋之中—这类事件一旦复发,将对现代海平面的上升产生重大影响。

南极冰架(即有潮水域冰川的水成缘)形成了南大洋与南极冰盖间的分界。在接地线处(即冰盖不再直接停置于海底并开始浮动的地方),温暖的空气和海水会协同性地从上方和下方融化冰块。其结果就是,这些区域易于发生快速退缩。然而,现代冰流失的最快速度如何与冰盖最大的可能退缩幅度叠加仍属未知。

Julian Dowdeswell和同事对位于南极半岛东岸外Larson大陆架处海底的软性沉积物中的一系列脊埂进行了研究,他们将其解读为接地线处冰架因潮汐涨落而留下的非自然产物。就像陆地上的冰川冰碛一样,接地线地带的楔形构造记录了冰川的退缩,令Dowdeswell等人能以天或星期的分辨率来估测冰盖的退缩速度;它揭示了当地在LGM后的冰川消失速度为每天40-50米。

Martin Jakobsson在相关的《视角》中写道:“最重要的也许是,Dowdeswell等人展示了高分辨率海底绘测在揭示冰川复杂动态变化历史中的巨大价值。在难以接近的被冰覆盖的极地区域中,只有一部分海底得到测绘;还有很多东西有待发现和了解。”




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