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研究发现越粉红的红鹤攻击性越强

小红鹤雄鸟在肯尼亚纳库鲁湖(Lake Nakuru)展现自己。 这些动物有时会为食物互相打斗,越粉红的红鹤越常有这种倾向。 PHOTOGRAPH BY DENI

小红鹤雄鸟在肯尼亚纳库鲁湖(Lake Nakuru)展现自己。 这些动物有时会为食物互相打斗,越粉红的红鹤越常有这种倾向。 PHOTOGRAPH BY DENIS HUOT, NATURE PICTURE LIBRARY

(神秘的地球uux.cn报道)据国家地理网站:有趣的研究发现,越粉红的红鹤攻击性越强!越粉红的红鹤往往越健康,也越常获得异性的追求,但它们也越容易争抢食物。

动物王国随处可见冲突发生,而尽管红鹤以粉红色的羽毛及华丽繁复的求偶舞闻名,但不例外的是,它们也会发生冲突。 当这些鸟进食,有时也会打架──新研究显示,拥有较鲜艳色彩的红鹤往往攻击性较强。

该研究是先前研究的后续,而先前研究显示,全身羽毛越粉红的鸟往往越健康,成功吸引配偶的机率也越高。

小红鹤(Phoeniconaias minor)是六种红鹤中体型最小的鸟种,栖息在撒哈拉以南非洲地区,常常沿着碱水湖岸边生活,它们可能形成从几万只到超过100万只的大型族群。

英国艾克斯特大学的行为生态学家保罗. 罗斯(Paul Rose)说,因为有如此多的同伴,所以小红鹤社会很「复杂」或许并不是令人意外的事。 他说,在红鹤的社交关系中,色彩扮演了重要角色。

举例而言,雄鸟与雌鸟都偏好色彩鲜艳的配偶。 但只有花费大量时间进食并摄取正确饮食——即含有许多类胡萝卜素(产生红色与橘色的色素)的饮食──红鹤才会拥有最具吸引力的色彩。

「这是一种很可信的信号。 」罗斯说:「粉红色能告诉其他鸟,它健康又强壮。 」

但根据一篇6月8日发表在《动物行为学》(Ethology)期刊的论文,越粉红的红鹤也越有攻击性。 该论文观察了英格兰的圈养红鹤。 专家说,这项研究结果可能协助研究人员更好地饲养圈养红鹤。

虽然保育组织目前并不认为小红鹤是濒危物种,但这种鸟在野外的数量正在降低;国际自然保护联盟(IUCN)认为它们几近受威胁。 如果这种鸟持续减少,那么我们就必须找到更好的方式来管理动物园的族群。

打斗的红鹤

在原生栖地里,小红鹤会过滤水生生物来进食,包括甲壳类、藻类、硅藻及蓝菌,这些生物含有类胡萝卜素,让小红鹤能够产生色素。 在圈养环境中,这种鸟被喂食一种特殊的颗粒饲料,也提供相同的色素。

为了检视羽毛颜色与争食攻击性之间的关系,罗斯和同事为处于不同进食环境下的45只小红鹤(24只雄鸟及21只雌鸟)制作了210支一分钟的影片,它们生活在斯林布里奇湿地中心(WWT Slimbridge Wetland Centre),那是位于英格兰格罗斯特郡的一处野生动物保护区。 他以颜色评分为这些鸟排序,一分是最淡的粉红色,而四分是最鲜艳的粉红色。 然后他记录这些鸟的觅食行为,出现任何具攻击性的行为时会添上特殊标记。 红鹤在封闭笼舍内进食时,会发生最具攻击性的行为。

红鹤可能会迅速用头猛戳旁边的鸟,但不会真正触碰对方,而罗斯说这就是一种警告。 如果情势变得更加紧张,攻击性强的鸟可能会激烈地戳或啄同伴,甚至一边尖叫一边以嘴喙抓住对方的羽毛。

个性温顺的红鹤可能会从这样一场冲突中退缩,将羽毛缩在身上然后离开。 但赢家常常会追着离开的鸟,试图抓住对方的尾巴。
罗斯说:「场面可能会很难看。 」

粉紅的代价

研究人员发现,体色越粉红的红鹤越有可能引发具有攻击性的冲突,也越有可能打架。

罗斯说:「一只健康的红鹤──这是由它的鲜艳羽毛展示出来的──会是一只高效率的进食者。 」这样的鸟宰制了罗斯研究的进食区,而且当一群鸟在同一个碗进食时,较粉红的红鹤会对其他鸟特别凶悍。 藉由宰制进食的情况,这些鲜艳的鸟确保自己能维持美丽的体色──这转而协助它们吸引同样健康又粉红的配偶。

不过,这种冲突──不论是在野外或是在笼舍──也有其代价。 它们干扰了红鹤的觅食行为,甚至可能导致它们分散到新的进食区——这种改变可能对圈养红鹤特别有害,因为激烈冲突可能影响族群里的所有鸟,并使它们的进食时间减少。

演化生态学家梅莉莎. 罗欧(Melissah Rowe)说:「全身羽毛的颜色和攻击性之间的关联很有意思。 」她在瓦赫宁恩的荷兰生态学研究所任职。 「尤其是考量到目前有相对较少的研究」探讨类胡萝卜素对行为的影响。

英国林肯大学的行为生态学家汤姆. 帕克(Tom Pike)补充说,研究类胡萝卜素的研究人员通常探讨这些色素如何影响求偶行为与择偶标准。

对于从鸟类到鱼类等各式各样的物种而言,如果动物身上源自类胡萝卜素的色彩比较鲜艳,就会拥有出色的觅食能力;它们能更快从疾病中恢复,而且整体上也具有较佳的身体状况。 针对美洲家朱雀的实验也显示,拥有较红胸羽的雄鸟能较快起飞及逃离掠食者。 此外,也有研究显示,睪固酮等雄性荷尔蒙会与雄性斑胸草雀的类胡萝卜素一起作用,使它们嘴喙上的红色更加明显,也让它们更具攻击性。

我们还不知道雄性红鹤摄取富含类胡萝卜素的饮食是否会发生类似变化。

目前研究人员只确立了粉红色彩与攻击性行为之间的相关性,而非因果关系。 罗欧说:「到底是比较粉红的红鹤比较凶悍,还是比较凶悍的红鹤比较粉红呢? 这在语义上只有微妙差异,但在生物学上却有巨大差异。 」

红鹤的动物福利

罗欧说,该研究的「最重要之处」在于让我们知道照料圈养红鹤的最佳方式,显示研究结果提供了可信的证据,以说明红鹤需要足够的笼舍空间来避免争吵。 她说:「我很乐见这种研究能改善动物园动物的福利。 」

罗斯说,他的研究已经引起斯林布里奇的正向改变,当地的照护员为红鹤建造了一座新的室内水池,以协助减少冲突发生。

如今这些鸟能够在喂食时间分散开来,而不是被迫在同一个食物槽中为食物开战。 罗斯说:「除了打架之外,红鹤没有任何社交技巧来解决争端。 」他说,让所有红鹤都拥有更好的机会进食,也有可能让整个族群的鸟都拥有更美丽的色彩,而这是游客喜欢观赏的景象。

他强调:「动物园只需要做一些小改变就好。 」主要改变是在红鹤进食时给予它们额外空间。 他说:「如此一来,浪费的资源变少,红鹤也变得更粉红」──而且绝对更快乐。




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