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不同寻常的真菌“蝉团孢霉”可以使蝉失去四肢 还会引发这种昆虫的反常行为

不同寻常的真菌“蝉团孢霉”可以使蝉失去四肢 还会引发这种昆虫的反常行为

不同寻常的真菌“蝉团孢霉”可以使蝉失去四肢 还会引发这种昆虫的反常行为(© CC BY-SA 2.0 / Toshiyuki IMAI / Emergence

(神秘的地球uux.cn报道)据俄罗斯卫星网:The Quartz网站报道,一种不同寻常的真菌可以使蝉失去四肢,还会引发这种昆虫的反常行为。

美国西弗吉尼亚大学的研究人员发现,蝉所感染的真菌—蝉团孢霉(Massospora cicadina)所含的化学物质与致幻蘑菇中的化学物质相似。这种真菌会引发雄蝉的性机能亢进,从而试图与遇到的一切进行交配。由于真菌分解,甚至会造成雄蝉的生殖器官脱落。尽管感染真菌的蝉健康状况很差,但仍可以继续在同类生物中自由飞行,通过孢子感染其他蝉。科研人员认为,这种真菌将蝉变成“丧尸”。

蝉首先在地下感染这种寄生真菌,蝉在地下以幼虫的形态生存13到17年,成为成虫后钻出地面。在接下来的7-10天中,蝉的腹腔开始脱落,暴露出真菌感染。在孢子形成时期,被感染的成虫会活动加快,特征是性机能亢进行为。

研究小组最初试图在实验室环境中让蝉感染真菌,但没有成功。为明确这种不同寻常的现象,科研人员对足够多在野外感染的蝉进行了研究。专家希望这一发现将有助于重新引起对霉菌的兴趣,这或许对研发新药有益。




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