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新研究称从6万年前尼安德特人那里继承的基因片段或与严重COVID-19病例风险增加有关

新研究称从6万年前尼安德特人那里继承的基因片段或与严重COVID-19病例风险增加有关

新研究称从6万年前尼安德特人那里继承的基因片段或与严重COVID-19病例风险增加有关(Credit: Kennis & Kennis Reconstructions

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒BGR报道,研究人员表示,几种风险因素与严重的新冠病毒疾病有关,卫生官员对哪些患者感染后可能出现症状和并发症有很好的了解。目前仍不清楚为什么新冠病毒对一些人的影响比其他人更严重,以及为什么许多人处理轻度到中度的COVID-19病例。一项尚未经过同行评审的新研究说,包含从6万年前尼安德特人那里继承的基因的片段可以与严重COVID-19病例的风险增加有关。

医生们仍在试图了解为什么COVID-19对患有某些先天性疾病的老年人威胁更大,为什么男性比同龄女性更容易死亡。而医生们也发现了可以降低COVID-19死亡率的治疗方法,对于那些确实使用呼吸机的患者来说,但死亡率仍然很高。在不断进行的冠状病毒研究中,基因学脱颖而出。

科学可以追踪冠状病毒的突变,也可以尝试解释严重COVID-19病例在基因层面的风险因素。一篇新论文就做到了这一点,结论令人难以置信:尼安德特人DNA可能与COVID-19严重病例的风险增加有关。

《纽约时报》解释说,大约6万年前,现代人类的一些祖先从非洲扩展到欧洲、亚洲和澳大利亚。就在那时,他们遇到了尼安德特人并进行了杂交。这种杂交导致新人类继承了父母双方的基因。大部分尼安德特人的基因都消失了,因为它们对现代人类有害。但有一组特定的基因被证明是有用的。

这些基因可以防止那些祖先探索的新地区发现的病毒。尼安德特人已经接触过这些病原体,因此才有了这些基因。而事实证明,尼安德特人的基因可以在遥远的过去预防流行病,可能是COVID-19并发症的原因。科学家们将他们的新发现在线发表在bioRxiv上,但这项研究还没有经过同行评审。

Hugo Zeberg博士和Svante Paabo博士认为,3号染色体上的6个基因可能是导致严重疾病风险增加的原因。这个序列在孟加拉国很常见,63%的人至少携带一个拷贝。三分之一的南亚人也继承了该片段。

《纽约时报》指出,孟加拉裔人在英国的死亡率很高。这一发现可以解释为什么他们更容易出现并发症。该基因序列在欧洲(8%)和东亚(4%)不太常见。在非洲几乎没有。但目前还不清楚是什么原因导致了这种分布。“这就是1万美元的问题,”Zeberg告诉《纽约时报》。“我们应该强调,在这一点上,这纯粹是猜测,”Paabo在谈到这项研究时说。

研究显示,COVID-19和3号染色体片段之间存在紧密联系。携带两份变异体的人发生COVID-19严重形式的可能性是其三倍。上周结果出来后,Zeberg研究了尼安德特人的基因数据库,发现3号染色体序列与大约5万年前生活在克罗地亚的尼安德特人身上发现的版本相同。

《纽约时报》指出,有一种理论可以解释这一发现,那就是现代人类从尼安德特人身上保留的基因有助于这个种族对抗疾病。这些基因可能是免疫系统过度反应的原因。在COVID-19并发症发生后,医生试图控制这种加剧的免疫反应来挽救生命。

目前还不清楚这一发现如何用于改善COVID-19的治疗,防止新型冠状病毒的传播。但这仍然是一个值得研究的发现。




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