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《自然·气候变化》杂志:到2100年北极熊可能几近灭绝

《自然·气候变化》杂志:到2100年北极熊可能几近灭绝

《自然·气候变化》杂志:到2100年北极熊可能几近灭绝(© Sputnik / Valery Melnikov

(神秘的地球uux.cn报道)据俄罗斯卫星网:加拿大和美国专家发现,到2100年,大多数北极熊亚种将面临灭绝风险。问题在于北极熊猎捕海豹需要浮冰。

生活在加拿大东北岸和格陵兰岛西岸生态区的北极熊已习惯夏季无冰,它们已学会在岸上喂养幼崽,节省体力,等炎热季节过去。而生活在俄罗斯、格陵兰和阿拉斯加北极沿岸地带的北极熊才刚开始遇到这种情况。之前,它们是几乎全年依靠浮冰捕食,但由于全球变暖,这些动物变得极其脆弱。

众所周知,北极熊不吃东西可以存活很长时间,但具体极限值最近才知晓。专家对每个生态区单独进行了极限值确认,结果发现,到2100年,80%的北极熊没有食物的时间将超过生存极限。

研究结果发表在《自然·气候变化》杂志上。据专家计算,到2100年,北极熊可能几近灭绝。

专家不认为北极熊可以适应永久在陆上生活。他们以更新世末期为例。当时,北极熊遍布被冰覆盖的波罗的海,而在全新世变暖后,永冻冰消退,北极熊便从该地区消失了。

相关报道:气候变化或让几乎所有北极熊在2100年消失

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:近年来,气候变化已经成为了一个日渐严峻的话题。长期以来的气候变化,已经对地球两极造成了巨大的影响。更糟糕的是,根据近日发表在《自然气候变化》杂志上的一篇新文章,气候变化或让几乎所有北极熊在 2100 年消失。据悉,研究团队对北极海冰的减少、及其对北极熊狩猎习惯的影响展开了持续的观察,从而给北极熊制作了这份“生存时间表”。

据悉,北极熊大部分时间都在北冰洋的海冰上度过,但北极海冰覆盖率的暴跌,已对其生计构成了严重的威胁。

北极熊必须依赖大块的海冰来捕食海豹,以维持生存所需的高脂肪饮食摄入量。但随着栖息地的缩小,它们正面临着日渐严峻的生存斗争。

假定气候变化以当前速度持续下去,那到本世纪末,将几乎没有一头北极熊可以幸存。但即便是现在,世界野生动物基金会也已经将北极熊列为易危物种。

在发表于《自然气候变化》杂志的这项新研究中,多伦多大学的科学家们对海冰覆盖面积的下降和北极熊生存能力的关系展开了前所未有的细致调查,结果描绘出了一幅相当令人感到震惊的画面。

这项研究首先模拟了北极熊在海冰消失后,可在无进食喂养幼崽的情况下生存多长时间。结合气候模型预测的海冰减少,以确定不同北极熊种群的禁食季节有多长。

研究一作 Péter Molnár 表示:“我们先假定北极熊在每次禁食开始前,便已经在体内储存了一定的能量,从而在无食物的情况下生理生存多少天”。

而后研究团队套用了一个模型,以预测海冰流失对大约 80% 的北极熊种群的生存和繁衍将造成怎样的影响。

尽管尚无足够数据来研究剩余 20% 居住在某些岛际通道中的北极熊的生存繁衍风险,但研究人员希望它们遵循着类似的规律。

结果表明,如果气候变化持续下去,那到 2100 年的时候,几乎所有北极熊种群都将面临因海冰减少而导致的生存危机,仅有少数居住的北极高地的种群才可幸免。

Molnár 指出,其挑战在于随着全球继续变暖,北极海冰将继续消失。这意味着各地的北极熊将面临更长的无食物生存期,进而影响健康种群的长期生存和繁衍能力。

相关报道:2100年北极熊或遭生存威胁

(神秘的地球uux.cn报道)据科技日报(张梦然):英国《自然·气候变化》杂志20日发表的一篇报告称:由于北极海冰随气候变暖不断减少,大部分北极熊亚群或会在2100年遭遇生存威胁。研究人员的模型分析显示,一直依靠海冰来捕食的北极熊,现在失去海冰上岸觅食,但在陆地上,这一物种实际上只能依靠储存的脂肪活下去,而它们能支撑的生存时间已经达到阈值。

由于全球变暖导致海冰减少,大量北极熊被迫到陆地上寻找食物,然而,陆地上食物十分匮乏,找不到食物的北极熊想要生存只能依靠自身的“储备”——脂肪,北极熊群体不得不延长它们的禁食时间。虽然人们已经观察到了这种情况,但此前尚不清楚在成年和幼崽北极熊存活率开始下降前,北极熊能达到的最长禁食极限。

加拿大多伦多大学研究人员皮特·莫尔纳及其同事展开的最新研究,估算了北极熊能够禁食的最长时间,一旦超过这一阈值,幼崽和成年北极熊的存活率就会开始快速下降,而研究结果发现:多个亚群可能已经达到这一阈值。

研究团队此次利用动态能量收支模型,确定了禁食北极熊的能量需求以及会限制存活率的阈值。团队将这些数据与一个能预测未来无冰日的地球系统模型相结合,估算了13个亚群突破阈值的时间,这13个亚群代表了80%的北极熊。

研究人员发现,禁食时间拉长最先威胁到的是幼崽存活率,最后才会影响到独居的成年雌性北极熊。他们还指出,一旦达到这些阈值,之后幼崽和成年北极熊的存活率会一直处于危险中。

研究团队还模拟了高排放情景(RCP8.5,排放情景是一种对潜在辐射活跃的人为温室气体和气溶胶未来可能趋势的各种假设)下的北极熊存活率,发现到2100年,大部分北极地区的北极熊可能都难以为继。不过,在中排放情景(RCP4.5)下,更多的亚群或能挺过本世纪,这也凸显出减缓气候变化以确保北极熊生存的必要性。研究人员同时强调,该研究不排除存在一定局限性,譬如使用了单一气候系统模型,以及缺少多个亚群的能量收支数据。




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