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《自然地球科学》杂志:研究表明远古火星可能曾被冰雪覆盖过

《自然地球科学》杂志:研究表明远古火星可能曾被冰雪覆盖过

《自然地球科学》杂志:研究表明远古火星可能曾被冰雪覆盖过

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:今天,火星南部高地被深谷横贯,地表特征被认为是由古代河流和海洋形成的。但新的研究表明,这些山谷可能是在冰川之下形成的,这加强了火星在其形成时期部分冻结的想法。这项周一发表在《自然地球科学》杂志上的研究表明,古火星可能并不像行星科学家们之前所认为的那样温暖和潮湿。相反,旧时的火星在南部部分结冰,南部出现了大片冰原。

亚利桑那州立大学行星科学家、该研究的第一作者Grau Galofre在一份新闻稿中说:“自从火星的山谷首次被发现以来,人们的假设是,河流曾经在火星上流动,侵蚀和起源了所有这些山谷”。 这些山谷此前已被美国宇航局的火星全球勘测者号飞船和欧洲航天局的火星快车号上的仪器成像,研究小组测量了它们的长度、宽度和角度等特征。山谷一般是由水在星球上开凿出来的,H2O不断的力量磨灭了土壤和沉积物,最终形成巨大的裂缝--但这可能以多种方式发生,也有在冰川下面形成的山谷。

分析一个山谷的特征可以为地质学家提供一个指纹。研究小组观察了火星山谷中的这些地质指纹,并将它们与地球上类似的山谷进行了比较。他们发现,正如之前的研究表明,一些山谷很肯定是由河流和溪流形成的。然而,他们发现有证据表明,许多山谷很可能是在冰川冰原之下形成的,在那里,水会流走,并在星球表面开辟出通道。

这些研究结果是火星上一个古老冰层下面冰川下侵蚀的第一个证据,在火星上发现的一些山谷和沟壑与地球极地地区所见的相似,例如加拿大北部的德文冰盖。有人认为,火星在大约40亿年前可能至少部分结冰,这一观点已经被气候模型所预测,但河流雕刻的山谷和渠道的存在与理论不符。现在,Grau Galofre和团队新建的模型,颠覆了这些旧的信念,并帮助巩固了这颗红色星球很可能在其早期处于冰封状态的理论。

相关报道:冰盖之下的生命:火星河谷曾是古老冰川下的水道

(神秘的地球uux.cn报道)据俄罗斯卫星网:行星学家在《自然地球科学(Nature Geoscience)》期刊发表的一项研究报告显示,覆盖现代火星表面的水道网络由冰川下融化的水蚀刻而成,并非是地表河流。

这一研究结果与“温暖湿润的远古火星”假说相违背。这一假说认为,数十亿年前的这颗“红色星球”曾有降雨,存在河流和海洋。

在研究框架内,行星学家同时查明38亿年前,在距离太阳比地球更远的行星上以及我们的星球活跃度较低的时期,山谷是如何形成的。根据科研人员的模型,远古火星比通常认为的要冷得多,冰盖下的水道和山谷网络是排水系统的一部分,而排水系统通过积水在冰层下自然形成。

研究作者表示:“远古火星的这些条件为生命起源提供了巨大的潜力。冰盖保护地下水,让地下水更加稳定,同时在没有磁场的情况下让生命免受太阳辐射的影响。”

相关报道:古代火星可能并不温暖湿润而是被冰覆盖

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒报道,现代火星是一个贫瘠的世界,比地球上任何沙漠都干燥。但地质证据表明,情况并非一直如此--在遥远的过去,这颗红色星球上曾有过流动的水。长期以来,人们一直认为古代火星温暖潮湿,但一项新的研究发现,它被冰盖覆盖,且大部分水都是冰川径流。

有很多证据表明火星曾经比现在要更湿润。通过在火星空中的轨道飞行器和地面的探测器,我们人类看到了这颗星球曾经拥有过海洋、海岸线、湖泊、河流和洪泛平原的痕迹。

所有这一切使得科学家们推测火星曾经跟地球非常相似,它有着温暖、温和的气候和规律的降雨。但现在,一项来自英属哥伦比亚大学的新研究发现,这个故事并不能解释所看到的所有结构。

“在过去的40年里,自从火星山谷首次被发现以来,人们的假设是,火星上曾经有河流流过,它们侵蚀并由此产生了所有这些山谷,”该研究的第一作者Anna Grau Galofre指出,“但火星上面拥有数百个山谷,它们看起来各不相同。如果你从卫星上看地球,你会看到许多山谷:有些是由河流形成,有些是由冰川形成,有些是由其他过程形成,每种类型都有独特的形状。火星也很相似,每个山谷看起来也都很不一样,这表明雕刻它们的过程也很多。”

为了进行研究,研究人员使用了一种算法来研究山谷的形状并计算出最有可能形成这些山谷的侵蚀过程。据悉,研究小组用这个算法分析了火星上超1万个山谷。结果他们发现,只有一小部分被研究的山谷网络符合预期的地表水侵蚀的模式,而其他许多类似于在冰川下形成的径流通道。

这一设想还有助于填补之前暖湿假说的一个主要情节漏洞。在这些通道形成的时候--大约38亿年前--太阳要安静得多,而火星的气候应该相当寒冷。

“气候模型预测,在山谷网形成的时期,火星的古代气候要冷得多,”研究人员Garu Galofre表示,“我们试图把所有因素综合起来从而提出一个从未真正考虑过的假设:水道和山谷网络可以在冰原下形成,作为排水系统的一部分,当水在底部积聚时就会在冰原下自然形成。”

火星大部分地区都是冰冷的而不是温暖的天堂,这一观点似乎给了这颗红色星球上存在古代生命的可能性泼了一盆冷水--但研究小组表示,事实正好相反。他们表示,冰盖可以稳定水的供应并保护任何生命免受太阳辐射。




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