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来自一颗拥有液态金属核小行星的神秘陨石

来自一颗拥有液态金属核小行星的神秘陨石

来自一颗拥有液态金属核小行星的神秘陨石

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒报道,大多数坠落到地球上的陨石都属于两大类中的一类--有的是石质陨石,有的是曾经是熔铁的金属类陨石-铁质陨石。但有一组令人费解的陨石似乎同时属于这两个阵营-石铁混合陨石,现在科学家已经确定,其母体有一个岩石质的外壳和一个液态金属核,很可能产生了强大的磁场。

已发现的陨石中最常见的是石质陨石,它们在生命周期中一直保持着“不融化”的状态。另一方面,铁质陨石的特征是在某些时候已经被熔化,在它们飞向地球之前就已经冷却并凝结成固体金属块。

还有IIE陨石。这些怪异的中间地带天体似乎同时是两种类型,由曾经熔化的金属与岩石包裹体组成。自20世纪60年代以来,科学家已经发现了20多颗这样的陨石,它们被发现来自一颗拥有液态金属核的小行星,外层被岩石包裹。

对于这项新研究,麻省理工学院和芝加哥大学的研究人员想知道这种结构是否会产生磁场。为了调查,研究小组开始寻找锁定在这些IIE陨石中矿物的证据。就像地球上罗盘的指针总是指向北方一样,这些陨石中矿物颗粒中的电子在磁场存在的情况下也会倾向于向同一个方向排列。

所以研究人员使用了先进光源(ALS)激光器来检查。这种强大的激光束能产生X射线,可以确定矿物的磁性方向,精确到纳米级。果然,其中一些颗粒内部的电子确实在同一方向上排列。

研究小组计算出,母体的磁场强度一定和地球的磁场强度差不多,并且由一个直径达几十公里的液态金属核心产生。

模拟计算表明,在太阳系的早期,具有如此复杂结构的天体需要数百万年才能形成。而且要与其他天体发生多次碰撞,才能使液态核心中的矿物脱落。首先它们会落入岩石外壳中,在那里冷却并记录下磁场的印记。然后,进一步的碰撞会使它们松动,在那里它们会四处漂浮,最终落到地球上。

该团队表示,很难判断具有液态金属核心的岩石物体是常见还是罕见。但未来的研究可以把目光投向小行星带来寻找答案。

该研究发表在《科学进展》杂志上。




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