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2.42亿年前令人难以置信的长脖子“古蜥蜴”Tanystropheus hydroides

2.42亿年前令人难以置信的长脖子“古蜥蜴”Tanystropheus hydroides

2.42亿年前令人难以置信的长脖子“古蜥蜴”Tanystropheus hydroides

2.42亿年前令人难以置信的长脖子“古蜥蜴”Tanystropheus hydroides

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒报道称,研究人员刚刚拼出了一种骨骼体长令人难以置信的“古蜥蜴”(Tanystropheus hydroides)。其颈部长度几乎占据了整个身体的一半,或许会为该物种带来一些意想不到的好处。研究人员指出,Tanystropheus hydroides可能生活在水中、并在岸边猎杀食物,或者利用灵活的长颈来捕鱼。

数百上千万年前的这种化石,激发了古生物学家的好奇心,让他们很想弄清楚Tanystropheus hydroides到底是如何饮食和生活的。

如果它们属于爬行动物,其细长的脖子可占据身体总长近一半(16英尺 / 约5米),我们几乎只能在卡通中见到这样的形象。不过在狩猎方面,这种独特的身体构造,可能会赋予其独特的优势。

Science Alert报道称,研究这些古生物大学的专家,很难脑补出其曾经的生活场景。

在那个独特的年代,某些生物的体型可能非常庞大,另一些可能又相当娇小。即便如此,它们的脖子与身体比例却大致相同,意味其可能是同一物种的幼体。

不过在对谷歌展开进一步的检查之后,科学家最终确定较小的标本属于完全不同、但与之密切相关的物种。除此之外,研究人员还有许多谜团需要进一步揭开。

比如这种爬行动物居住在怎样的环境中,能否在水中生活、或者水陆两栖。为了回答这个问题,科学家不得不将其中一个标准的颅骨碎片拼凑到一起,然后借助3D扫描和建模来深入研究。

最终,科学家们认定这种生物更喜欢在水中生活。其头骨形状易于捕捉鱼类等水生猎物,且鼻子上部有气孔,且长脖子赋予其在水面以下打猎、甚至在透过水面上方进行窥探,以扫描海岸附近的猎物的能力。

无论如何,这种生物的存在都是相当独特的。如果能够回到大约2.42亿年前,你或许可在浅水区与之偶遇,但结局可能没有想象中的那么美好。

相关报道:“长脖子海怪”身世确定

(神秘的地球uux.cn报道)据中国科学报(袁柳):本月初,古生物学家在《当代生物学》发表文章,指出100多年前就被人们找到的“长脖子海怪”化石标本,其实是长颈龙属的两个不同种。

长颈龙的脖子几乎不弯曲,且长度可达躯干的3倍。人们早先发现的化石中,有的标本长达6米,有的则长约1.5米。在新发表的研究中,科学家指出化石标本中的两种长颈龙即便体形类似、生活在相同水域,但种种迹象表明,它们以不同猎物为食,彼此间独立存在。

长颈龙化石在欧洲、以色列和中国都有出土,但一直以来的相关争论很多:这种爬行动物的脖子为何如此长?生活在海洋还是陆地上?尺寸不同的化石是否为同一种动物的不同生长阶段?它们生活在大约2.42亿年前的三叠纪,而就在2.52亿年前,地球上的生命有恢复迹象,第一批恐龙诞生。

研究团队从一系列标本中重新找出一些被压扁的头骨进行检查。通过CT扫描和数字定位,科学家对头骨进行重建,并找到了关键解剖细节,确认了大小两种尺寸的化石来自两种不同的长颈龙。两种长颈龙在相同水域中生存,但体形较大者以鱼类、鱿鱼等头足类动物为食,较小者则以虾等无脊椎动物为食。

“CT扫描的功能足够强大,我们可以看到更多化石细节。根据一个被压碎的头骨,我们可以重建出几乎完整的、三维状态的头骨,从而找到关键形态学细节。”论文通讯作者、苏黎世大学古生物学家史蒂芬·施皮克曼表示。

施皮克曼等人将体形较大的长颈龙命名为Tanystropheus hydroides,较小的长颈龙命名为Tanystropheus longobardicus

两种长颈龙的头骨特征都显示其为海洋动物,比如鼻孔在鼻子顶部,和鳄鱼一样,可浮出水面呼吸,都有细长的颈椎,但不灵活。在狩猎时,长长的脖子有其功用。小小的头和长脖子在浑浊的水中很不容易被发现,即便游泳速度不快,长颈龙也可以出其不意捕获猎物。

尽管适应了海洋环境,但科学家指出它们在产卵时都会回到陆地。

两个物种的同时存在为生态位分离提供了有力佐证,也让人一窥长颈龙演化图中的多样性及其生态系统的复杂性。

相关论文信息:https://doi.org/10.1016/j.cub.2020.07.025




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