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快速射电暴FRB 121102果然如天文学家预估的8月再度爆发

绿圈即FRB 121102的来源(Rogelio Bernal Andreo / DeepSkyColors)

绿圈即FRB 121102的来源(Rogelio Bernal Andreo / DeepSkyColors

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:6月份的时候,天文学家就在看似随机的太空无线电信号中发现了一个隐藏的模式。为了解开快速射电暴(FRB)背后的谜团,研究团队对多年的数据进行了分析,并预测下一轮活动会在8月左右爆发。现在,这些信号已经如期而至。

FRB就是无线电信号的脉冲,通常每次事件可在几毫秒的时间内释放出令人难以置信的能量。目前科学家们已经发现了少数重复出现的FRB,或者至少是被我们认为是随机重复的。

今年早些时候,天文学家发现了一个周期性的FRB模式,其被隐藏在FRB 121102之中。通过分析其在过去四年里发生的32次 FRB,可知其遵循着大约157天的周期 —— 爆发到90天的活动期,然后保持67天的沉默。

5月份的时候,研究人员已在上一篇文章中介绍过处于平静期的FRB 121102 。当时他们预测,下一次活跃或在2020年6月2日~8月28日之间出现。若不其然,FRB 121102如约而至。

据悉,天文学家使用国内的五百米孔径球面射电望远镜(FAST),对信号源在3~8月所处的位置进行了定期观察。直到8月17日,FRB 121102在两小时内实现了至少12次爆发,才被研究团队顺利捕捉到。

遗憾的是,尽管证实了FRB 121102确实会周期性爆发,但其遵循的确切细节仍不得而知。在合并了多项研究的数据之后,团队将实际运行窗口锁定到了156.1天,其中信号源在99天都处于活动状态。

按照这一新的时间表,FRB 121102或于8月31日~9月9日再次陷入沉寂。如果在这之后还有爆发,那表明信号源的周期开始发生了变化,或者大家仍未揭开它的真实面纱。

此外,其他科学家对FRB 121102的周期给出了不同的结论。比如由马克思普朗克研究所Marilyn Cruces带领的研究团队,就预估其周期为 161天左右。

若真如此,那FRB 121102将在2020年7月9日~10月14日期间处于活跃状态,然后陷入直到12月27日的沉默期,而新一轮活跃期将持续到2021年3月24日。

相关报道:太空神秘「电波」准时报到了!天文学家发现12条爆炸脉冲

(神秘的地球uux.cn报道)据ETtoday(实习记者 周依儒):英国曼彻斯特的天文学家曾在今年6月时,发现一个神秘的「快速电波爆发」(FRBs),会以157天为一个周期,从同一个位置发送瞬态电波脉冲。现在这个神秘的「电波爆发」出现了,中国研究人员表示,这个名为FRB 121102的快速电波爆发,已「准时」进入新一轮的周期。

综合外媒报导,中国科学院国家天文台团队在《天文学家电报》(Astronomer's Telegram)中发文指出,他们利用了500公尺口径球面无线电望远镜观测了「FRB 121102」,发现「FRB 121102」是来自30亿光年外的一个未知小型矮星系(small dwarf galaxy)。

结合德国和英国先前的研究数据,中国国家天文台研究小组,于8月12日发现了12条来自FRB 121102的爆炸,他们推测「FRB 121102」的实际周期约为156.1天,而活跃周期约在7月9日到9月9日,随后进入67天沉默期。

中国科学院国家天文台也表示,此次研究结合了先前所有研究,因此可以更精确的推测活跃的周期时间。据悉,人类在2007年首度发现来自外太空的「快速电波爆发」,被许多人认为是来自外星人的讯号,自有记录以来,人类已发现了18次「快速电波爆发」,其中波多黎各阿雷西波天文台于2012年所观测到、编号12110的「快速电波爆发」曾多次重现。

相关报道:30亿光年之遥的神秘射电暴每隔157天就会“复活”

(神秘的地球uux.cn报道)据新浪科技:国外媒体报道,天文学家最新观测显示,深空同一区域的神秘射电暴保持规律周期运行,并按“预定时间”再次活跃。今年6月,研究人员证实FRB 121102快速射电暴以157天为周期重复活跃。他们预测该射电暴在7月或8月某个时间再次活跃,而依据对该射电暴源的最新观察,事实确实这样。

FRB 121102位于一个未知矮星系,距离地球大约30亿光年,中国天文学家预测当前FRB 121102射电暴活跃周期将在9月9日结束。快速射电暴(FRB)是非常短暂、却非常强烈的射电波脉冲,该现象首次被观察发生是2007年,但是天文学家仍不知道快速射电暴的真实起源。

中国国家天文台一支研究小组使用镜面直径1640英尺的球面射电望远镜监控到FRB 121102射电暴的位置,预测它以156.1天为周期循环运行。同时,该研究小组预测FRB 121102射电暴活跃阶段将在8月31日至9月9日之间结束,之后将开始为期67天的寂静期。

如果9月9日仍有证据表明该区域存在射电暴,那么该射电暴要么演化,要么预测是错误的。研究小组称,如果信号源在预计的关闭时间之后仍持续打开,这就表明假定的信号源存在的时间并不真实,或者已经进化,我们希望其他射电观测站开展更多的后续监测工作。

截至2020年,德国马克斯·普朗克研究所工作人员使用埃费尔斯贝格望远镜观测到来自FRB 121102的36个射电暴,并推测FRB 121102射电暴周期为161天。

他们预测射电暴活跃周期将于今年10月14日结束,比中国研究小组预测的活跃期结束晚1个多月。中国研究小组称,他们的预测值来自近期观测数据,并结合了之前所有研究数据,从而精确地预测射电暴活跃期的结束时间。

在过去4年里,天文学家利用洛弗尔望远镜研究其中一个不同寻常的射电暴——将其命名为FRB 121102,以寻找该模式的其他射电暴。他们发现今年6月份射电暴源是关闭的,但在8月28日之前将恢复,最近的观察证明了该预测是正确的。

这是快速射电暴第二次出现重复现象,第一次被命名为FRB 180916.J10158+56,运行周期为16天。研究小组表示,证明这些射电暴存在规律性,将有助于他们排除该神秘天文现象的某些起源论观点。

该研究报告作者称,至少一些快速射电暴的重复出现排除了它们是灾难性事件前兆的可能性。之前天文学家曾认为,多数射电暴仅爆发一次,然后再也没有出现过,因此不可能预测该现象。

然而,一些射电暴显示重复活动迹象,但直到近期才被证实是完全随机,至少在FRB 180916.J10158+56的16天周期是这样的。射电暴活跃有规律序列可能暗示着这种强大爆发与大规模宇宙现象有关。

这些宇宙现象可能涉及大质量恒星、双星系统中的中子星或者黑洞的轨迹活动,对该周期性活动的其他可能性解释包括:高磁化中子星旋转轴摆动引起了耀斑周期性爆发。

2007年,当快速射电暴首次被发现时,它们最初被认为是与大质量恒星爆炸有关的一次性事件。

FRB 121102射电暴首次发现于2012年,2016年首次发现其具有重复出现的迹象。FRB猎人本杰明·斯塔珀尔斯(Benjamin Stappers)称,该结果依赖于定期观测和未探测到的信号,在为期67天的寂静期,这些观测工作非常重要。

令人惊讶的是,FRB 121102射电暴活跃间隔期是157天,差不多是首次观测的重复射电暴FRB 180916.J10158+56的16天间隔期的10倍。




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