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德国发现的1.5亿年前斯式侏罗猎龙可能曾在暗夜中捕鱼时使用尾巴上的感官鳞片

侏罗猎龙(Juravenator)是一种生活在1.5亿年前现今德国的小型掠食恐龙,它尾巴上保存的鳞片有着小小的突起物,科学家相信那是感觉器官。 ILLUSTRA

侏罗猎龙(Juravenator)是一种生活在1.5亿年前现今德国的小型掠食恐龙,它尾巴上保存的鳞片有着小小的突起物,科学家相信那是感觉器官。 ILLUSTRATION BY JAKE BAARDSE

这副斯氏侏罗猎龙(Juravenator starki)的正模化石展现出这只动物的骨骼结构。它尾部的化石鳞片也和这副标本一起出土。 COURTESY OF PH

这副斯氏侏罗猎龙(Juravenator starki)的正模化石展现出这只动物的骨骼结构。它尾部的化石鳞片也和这副标本一起出土。 COURTESY OF PHIL R. BELL

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:JOHN PICKRELL 编译:石颐珊):这种与鸡差不多大的恐龙来自侏㑩纪的欧洲。它尾巴上的敏感鳞片或许有助于在黑夜的水中狩猎。

大约1.5亿年前,有一种大小如鸡的恐龙生活在现今的德国,它可能曾在暗夜中捕鱼时使用尾巴上的感官鳞片。这些感觉器官和鳄鱼身上的很相似,可能有助它在当时覆盖欧洲的史前群岛的浅水泻湖中探测环境。

目前已知的唯一一副斯式侏罗猎龙(Juravenator starki)化石包括大致完整的骨骸和部分得以保存的软组织──围绕着尾巴的皮肤揭露出独特的鳞片型态,相关研究成果刊载在10月初的《当代生物学》(Current Biology)期刊。

「化石纪录中很少有皮肤得以保存,所以当我们试着仅从骨头中想像恐龙活着的样貌时,通常只能猜测它们身体外层的细节,」田纳西大学诺克斯维尔分校的史蒂芬妮.德兰赫勒-霍顿(Stephanie Drumheller-Horton)说,他并没有参与这项新研究。 「软组织确实能够刷新我们对这些族群的诠释。」

化石鳞片上的环状小突起看起来像现生鳄鱼身上的外皮感觉器官(integumentary sense organs,ISOs)。鳄鱼用这些外皮感觉器官来侦测周围猎物的动作并量测水的温度与酸度。

学者长久以来都认为恐龙只将鳞片用作保护性外层而鲜少有其他功能。 「但事实上鳞片是高度适应后的器官,能实践多种功能与角色,」研究作者菲尔.贝尔(Phil Bell)说,他是澳洲阿米代尔(Armidale)新英格兰大学的古生物学家。 「能够第一手看到这些东西,以及侏罗猎龙如何以感知能力为基础和环境互动,这真的很振奋人心。」

恐龙的感官

当贝尔和共同作者,阿根廷圣米格尔-德图库曼(San Miguel de Tucumán)利洛研究所(Unidad Ejecutora Lillo)的克里斯多福.安德里克斯(Christophe Hendrickx)第一次检视尾巴侧边低处有着许多同心环纹的条状物时,他们怀疑这个不寻常的花纹来自化石保存方式的影响。

然而「它们非常规律,大小都一样而且只存在尾巴底下,所以这些绝对是货真价实的特征,而且它们又有非常特殊的解剖构造,」贝尔解释道。进一步的显微镜与紫外线检查揭露它们和鳄鱼身上的外皮感觉器官结构相似。

鳄鱼的外皮感觉器官「相当独特,像是中央有个半圆形突起,周围环绕着像护城河一样的环,」贝尔说:「它们通常叫做触觉点或感压器官,而它们的结构显然和侏罗猎龙身上的一样。」

伦敦自然史博物馆(Natural History Museum)的古生物学家保罗.巴雷特(Paul Barrett)未参与这项新研究,他说虽然这些鳞片也有可能只是装饰,「作者群提出了充分的理由」说明它们有感觉功能,而且它们与现生鳄鱼鳞片的相似性「相当惊人。」

如果侏罗猎龙的鳞片有外皮感觉器官,它们就是所有恐龙皮肤上第一次发现的感觉器官,贝尔说。

「恐龙就像所有其他动物一样需要搜集所处环境的资讯,以便有效觅食与移动,」巴雷特说:「在更明显的视觉、嗅觉和听觉以外,触觉能让它们有别的方法搜集资讯。」

「我认为我们未曾在恐龙身上看过这些鳞片的形态,而它们相当近似于」现生鳄鱼,迦勒.布朗(Caleb Brown)说,他是加拿大德兰赫勒(Drumheller)皇家蒂勒尔博物馆(Royal Tyrrell Museum)的恐龙分类学与演化馆长,并未参与这项新研究。

布朗建议专家们回看化石收藏中其他保有完好皮肤的恐龙标本,以检视它们是否有之前忽略的相似感测鳞片。

潜行于暗夜水中

这些鳞片可能和鳄鱼一样有狩猎功能,贝尔与安德里克斯说,侏罗猎龙可能在浅水中搜寻鱼的时候以鳞片侦测周围猎物的动静。

这副标本的眼睛就比例来说很大,显示这是只夜行性恐龙。而且虽然这副化石没有保存下胃中内容物,其他相近的恐龙曾带着腹中已成化石的鱼一起出土。

「侏罗猎龙可能是完全夜行性的动物,因此能在低亮度环境下做出反应的感觉能力又更加必要。」作者群在新论文中写道。这种狩猎策略在侏罗纪欧洲充满猎物的浅水泻湖与沿岸水中相当合理,他们如此论述。

近期的研究推论一种霸王龙亲戚的脸上也有类似的感觉器官,德兰赫勒-霍顿说。然而「这些研究是由内往外进行,他们研究颅骨内保存的血管与神经通道。」

到目前为止,要找到恐龙身体其他部位的外在感觉器官的证据真的很难。我们很少有机会窥探恐龙的生理,而当我们这么做的时候,获得的洞见几乎都出自它们的骨头,或最近开始来自于它们的羽毛。

「人们为所有恐龙都有羽毛的这个概念着迷,但这只对了一部份,」贝尔说:「只有兽脚类(theropod)恐龙的一个特定演化支看似广泛地拥有羽毛,而大部分恐龙有的是鳞片。」

未来更多带有皮肤化石的样本将能提供更多资料,让科学家窥探这些史前动物如何生活。 「我们只能从已灭绝动物的骨骼上得知这么多生理与行为知识,」布朗说:「当保存绝佳的化石显露出皮肤的细节时,我们就从中窥见了一个完全不同的世界。」

相关报道:鳞片上有感觉器官 食肉恐龙或用尾巴来钓鱼

(神秘的地球uux.cn报道)据云南网(聂翠蓉):澳大利亚新英格兰大学古科学研究中心的菲尔·贝尔博士10月7日在《当代生物学》发表论文称,他们通过研究来自德国的侏罗纪时期一只年幼恐龙化石,发现这只约1.55亿年前的食肉恐龙的皮肤拥有感觉器官。

这只恐龙化石从鼻子到尾巴都保存完好,包括鳞状皮肤和其他软组织的残骸。由于人们认为恐龙是大而有鳞的爬行动物,很少有人关注它们的皮肤。贝尔博士却是恐龙皮肤研究领域的专家,他仔细观察了恐龙尾巴侧面的鳞片,发现该恐龙的鳞片与其他恐龙不同,呈现环状特征。研究人员发现,这些环状特征与现代鳄鱼鳞片上的特殊感觉节点非常相似。这些被称为表皮感觉器官的节点对触觉、化学和温度信息有反应,为鳄鱼提供了感受周围环境的重要能力。

之前有科学家根据霸王龙面部骨骼的质地,认为霸王龙的鼻子上存在具有感觉能力的鳞片。但这次新研究直接证明,恐龙身上具有感觉器官。

由于鳄鱼是水生食肉动物,研究人员还推测,这只恐龙也可能捕杀鱼类和其他水生动物。虽然对身上其他部位的皮肤功能尚不清楚,但它可能已经将尾巴浸入水中,以探测猎物在水下的运动。




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