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两颗中子星在距离地球约1.3亿光年的地方相互碰撞 仍继续产生X射线

两颗中子星在距离地球约1.3亿光年的地方相互碰撞 仍继续产生X射线

两颗中子星在距离地球约1.3亿光年的地方相互碰撞 仍继续产生X射线

两颗中子星在距离地球约1.3亿光年的地方相互碰撞 仍继续产生X射线

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒CNET报道,天文学家曾发现,两颗中子星在距离地球约1.3亿光年的地方相互碰撞。2017年8月17日,宇宙中最密集的一些天体之间的碰撞,产生了引力波和X射线 。地球上的数十台望远镜在电磁波谱的不同波长上捕捉到了这次罕见的合并。首先,是一阵高能伽马射线,随后是一阵光和紫外线、无线电和红外信号。

碰撞发生后大约9天,美国宇航局(NASA)的钱德拉天文台接收到了X射线信号。根据天文学家对中子星的理解,它现在应该已经消失了。

但在周一发表在《英国皇家天文学会月刊》杂志上的一项新研究中,研究人员对这次名为GW170817的中子星碰撞事件进行了研究,发现1000天后,X射线信号仍然可以检测到。

“我们真的不知道从这一点出发会有什么期望,因为我们所有的模型都预测没有X射线,”NASA戈达德太空飞行中心的天体物理学家和该研究的主要作者Eleonora Troja在一份新闻稿中说。

GW170817是地球上的三个引力波观测站首次探测到的中子星合并事件。三大天文台能够在合并发生后的瞬间对合并的位置进行三角测量,使研究人员能够将望远镜转向太空,对这一事件进行仔细观察。

由于没有观测到多次中子星碰撞事件(到目前为止只有两次被记录和确认),科学家不得不依靠模型来预测后果。大多数情况下,这些模型与GW170817的检测结果一致。当两颗中子星相撞时,它们会释放出伽马射线的喷射和巨大的明亮气体爆炸,被称为 "千新星"。这些事件是短暂的--通过在观测到它们几天或几周后,它们就消失了。

但NASA的X射线天文台Chandra在2月聚焦于该合并事件时,仍在该地点探测到X射线,这是在它爆发生命力两年半之后。最新的测量结果显示,信号已经消退,但X射线信号仍然可以检测到 。为什么这些X射线仍然可以被探测到?这是研究人员正在努力解决的一个难题。

可能是中子星合并中还有一个额外的成分,模型之前没有考虑到。也可能是碰撞后释放的能量的动态与科学家预期的有些不同。一个令人兴奋的可能性是,合并后的残骸代表了一颗发射X射线的中子星--尽管还需要更多的分析来确定信号的来源。天文学家将在12月把望远镜转向GW170817,为揭开合并中的神秘面纱提供另一个机会。

“无论发生什么,这一事件都在改变我们对中子星合并的认识,并改写我们的模型,”Troja说。




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