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研究显示尼安德特人的胸腔在刚出生时就与现代成人一样宽阔

从出生到三岁的尼安德特人胸部发育对比。图片来源:美国物理学家组织网

从出生到三岁的尼安德特人胸部发育对比。图片来源:美国物理学家组织网

(神秘的地球uux.cn报道)据科技日报(聂翠蓉):美国国家科学研究中心的古人类学家丹尼尔·加西亚·马丁内斯10月8日在《科学进展》发表了一项研究,显示尼安德特人的胸腔在刚出生时就与现代成人一样宽阔,以维持身体所需的能量消耗。这一发现对研究人类进化具有重要意义,意味着尼安德特人的胸部不是发育的结果,而是由基因决定的,即可能从早期直立人遗传而来。

与现代人相比,成年尼安德特人的胸部更短、更深、更宽。这些解剖学特征与尼安德特人的身体有关,它有着宽阔的骨盆、强健的骨骼和强壮的肌肉。这也与他们新陈代谢时需要大量的能量和氧气有关。尽管如此,到目前为止,还不知道这些差异是在出生时就已经确定的,还是在以后的发育过程中出现的。

为了研究这个问题,马丁内斯和国际同行合作,利用虚拟重建和传统的几何形态测量法,首次重现了4个尼安德特人的胸部形状,展示了尼安德特人胸部从出生到3岁的进化过程。研究结果表明,婴儿期尼安德特人的胸腔,就像下颌骨等其他解剖区域一样,已经呈现出与现代人类物种不同的特征;婴儿期尼安德特人胸腔跟现代人成年后的胸腔大小一样。

如果这些特征是由基因决定的,这意味着人类物种之间的差异在出生时就已经存在,而且随着个体的成长,这种差异会变得更加明显。尽管如此,尼安德特人和其他物种如直立人在胸部形状和发育方面的相似性表明,他们矮胖的身材不仅是由父母遗传给子女的,而且还具有进化上的遗传特征。

此外,这项研究还表明,这种胸腔的形状可能并不是尼安德特人独有的,早期的直立人也有这种特征,这可能与新陈代谢的巨大能量需求有关,尼安德特人在婴儿期还有着比现代人更大的鼻孔。马丁内斯表示,尽管科学界在尼安德特人的胸部研究中基本上达成了共识,但在研究人类胸腔进化方面,仍有很长的路要走。




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