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休斯敦大学地质学家在加拿大地表下方发现数千万年前古构造板块遗迹

休斯敦大学地质学家在加拿大地表下方发现数千万年前古构造板块遗迹

休斯敦大学地质学家在加拿大地表下方发现数千万年前古构造板块遗迹

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒New Atlas报道,由于板块的移动和下沉,地球的面貌在它的生命中发生了巨大的变化。现在,休斯敦大学的地质学家宣称在加拿大地表下方发现了数千万年前下插到地表下的古构造板块的遗迹。

在大约6000万年前新生代(Cenozoic Era)早期,在北美洲西海岸的太平洋上有两个主要的构造板块,分别叫做库拉(Kula)和法拉隆(Farallon)。但关于它们是否被第三块板块连接起来的争论一直在进行,第三块板块的名字很奇怪,叫Resurrection 板块,自此沉入地表之下。现在,新研究的地质学家说,他们已经找到了这个失踪的板块。

当两个板块相遇时,其中一个板块往往会下插到另一个板块下面,沉入地幔--这个过程叫做俯冲。随着时间的推移,那里的高温和高压会使其熔化,改变其形状。为了尝试寻找Resurrection 板块的遗迹,研究小组首先研究了北美下方地幔的现有断层扫描图像。

接下来,他们应用了一种名为“板块展开”的技术,这种技术可以识别出俯冲板块,然后展开并拉伸它们,大致弄清它们的原始形状。利用这种方法,研究小组绘制了几大块岩石的地图,并向后找出它们原来的板块。

他们所研究的对象中有两个已经为人所知--阿拉斯加板块和卡斯卡迪亚板块,这两个板块仍然彼此相连。阿拉斯加板块位于阿留申群岛下方,被认为是库拉板块的遗迹,而卡斯卡迪亚板块则位于南加州下方,代表着法拉隆的遗迹。

但耐人寻味的是,研究小组发现了与其他板块分离的第三块板块,位于加拿大北部地表下约400至600公里处。他们称它为 Yukon Slab板块,当时钟回旋时,它似乎符合旧复活板块的计算形状。

“当‘复活’回到地球表面并重建时,这个古老的复活构造板块的边界与华盛顿州和阿拉斯加的古老火山带非常吻合,在古老的太平洋和北美地质记录之间提供了一个备受追捧的联系,”该研究的共同作者Jonny Wu说。

该团队的模型表明,Yukon Slab板块在大约4000万年前复活板块首次下沉后,逐渐向东北方向发展。

“我们相信我们有直接证据证明复活板块的存在,”该研究的共同作者Spencer Fuston说。“我们也在试图解决一场辩论,并倡导我们的数据支持哪一方。”

这项研究发表在《美国地震学会公报》上。




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