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化石发现提示被当作古时的变色龙可能是阿尔班螈类两栖动物Yaksha perettii

化石发现提示被当作古时的变色龙可能是阿尔班螈类两栖动物Yaksha perettii

化石发现提示被当作古时的变色龙可能是阿尔班螈类两栖动物Yaksha perettii

化石发现提示被当作古时的变色龙可能是阿尔班螈类两栖动物Yaksha perettii

化石发现提示被当作古时的变色龙可能是阿尔班螈类两栖动物Yaksha perettii

化石发现提示被当作古时的变色龙可能是阿尔班螈类两栖动物Yaksha perettiiCredit: Edward Stanley/Florida Museum of Natural History/VGStudioMax3.4 / Daza et al., Science (2020)

(神秘的地球uux.cn报道)据EurekAlert!:研究人员说,2016年被鉴定为一种古时的变色龙其实在那时被错认了;在这些研究者中许多都参与了该2016年的原始报告。根据对之后不久发现的类似粘附着琥珀的化石的新观察,该物种属于阿尔班螈类(albanerpetontids):一种灭绝已久的微小而神秘的两栖动物,它们与如今生活在世的两栖类颇为不同。

David Wake在相关的《视角》中写道:“这些属阿尔班螈类的滑体两栖动物的奇怪之处有:它们长着爪、鳞和披甲颅骨——其中至少有一个品种具有与现代变色龙相似的舌头。”如今,两栖动物以3个不同的世系为代表:蛙类、蝾螈和无肢蚓螈。然而,到更新世的早期才出现了第4种两栖动物:阿尔班螈类。对这一鲜为人知的两栖类群体的了解通常只能通过少量碎片化和保存不良的化石残骸,但关于它们的大量情况仍然成谜。

Juan Daza和同事报告了从化石资源丰富的缅甸琥珀沉积层中新发现的化石(其采集方式符合伦理),并报告了一个阿尔班螈类的新的属和种:Yaksha perettii。先前在2016年《科学进展》杂志刊登的研究中曾描述过类似的化石,研究人员(包括此次新研究的作者)最初将 Yaksha定为古时的某种变色龙,这主要基于它存在舌内骨(该定制的骨头能令该物种闪电般地吐舌)。Wake在《视角》中写道:“没有其它物种分类群被认为具有如此极端的舌内骨。因此,最初的鉴定似乎也说得通。”然而,这些新的发现——包括完整的、具关节的头骨,以及重要的是,相关的如皮肤、舌头和颚肌等软组织,——表明对该物种的最初鉴定是错误的。

Daza等人证明,Yaksha其实属于阿尔班螈类。基于这些新发现,作者提出,这些古时的两栖动物属攀爬物种(它们生活在树木附近或树上而不是生活在地下),并会用弹道发射般的舌头来抓捕食物—这是一种特殊的进食方式,它现在似乎在演化上已与当今的变色龙趋同了。




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