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《自然》:翼龙演化上最近的近亲可能是类似恐龙的小型动物兔蜥

《自然》:翼龙演化上最近的近亲可能是类似恐龙的小型动物兔蜥

《自然》:翼龙演化上最近的近亲可能是类似恐龙的小型动物兔蜥

《自然》:翼龙演化上最近的近亲可能是类似恐龙的小型动物兔蜥

《自然》:翼龙演化上最近的近亲可能是类似恐龙的小型动物兔蜥

《自然》:翼龙演化上最近的近亲可能是类似恐龙的小型动物兔蜥(Credit: Donna Braginetz / Virginia Tech / Rodolfo Nogueira / Rodolfo Nogueira

(神秘的地球uux.cn报道)据中新网:国际著名学术期刊《自然》最新发表一项古生物学研究论文指出,翼龙作为第一种演化出动力飞行能力的脊椎动物,其在演化上的最近近亲可能是一种名为兔蜥(lagerpetid)的类似恐龙的小型动物。追溯翼龙的起源很难,一直是古生物学一个悬而未决的问题。这一最新研究结果,为研究翼龙的起源、特殊的形体结构和飞行能力提供了新的框架。

研究人员假设翼龙与多种爬行动物种群(包括恐龙)有较近的亲缘关系,但尚无确凿证据将任何非翼龙种群与翼龙单独联系起来。在最新发表的这项研究中,论文通讯作者、阿根廷自然科学博物馆马丁·埃兹库拉(Martín Ezcurra)和同事研究认为,兔蜥这种恐龙前的两足爬行动物可能是翼龙的一个姐妹群。

论文作者通过对骨骼残骸进行微计算机断层扫描和3D重建,确定了翼龙和兔蜥在解剖学上的相似之处:兔蜥不会飞,但它和翼龙有一些共同的独有特征,比如内耳形状,这有力支持了两者之间的关系;兔蜥身上也发现了与翼龙发达的感觉能力相关的大脑特征,说明这些特征在飞行能力之前就已演化出来。

专家称,这些证据照亮了翼龙独特形体组装的第一步——翼龙征服蓝天代表着脊椎动物演化史上最令人惊叹的革新事件之一。虽然从陆生到飞行脊椎动物的确切转变仍不明确,但以上发现缩小了最古老的翼龙与它们最近近亲之间的时间和解剖学差距。




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