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气候变迁正威胁着韩国的“耶诞树岛”

生长在韩国汉拿山上的朝鲜冷杉。韩国人购买这种在苗圃中培养的冷杉,在耶诞节装饰自己的家。但在野外,这种生长缓慢的树受到气候变迁的威胁。 PHOTOGRAPH BY

生长在韩国汉拿山上的朝鲜冷杉。韩国人购买这种在苗圃中培养的冷杉,在耶诞节装饰自己的家。但在野外,这种生长缓慢的树受到气候变迁的威胁。 PHOTOGRAPH BY JIN KIM

一棵朝鲜冷杉上的年轻毬果。这种树在大约90公分高的时候开始结出毬果。PHOTOGRAPHS BY KIM JIN

一棵朝鲜冷杉上的年轻毬果。这种树在大约90公分高的时候开始结出毬果。PHOTOGRAPHS BY KIM JIN

朝鲜冷杉的两岁幼苗。 PHOTOGRAPHS BY KIM JIN

朝鲜冷杉的两岁幼苗。 PHOTOGRAPHS BY KIM JIN

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:HAHNA YOON 编译:涂玮瑛):气候变迁正威胁着韩国的“耶诞树岛”,这些独特的冷杉无法承受高温,有将近一半的野生族群已经在20年内消失了。

在韩国最高的山上,生长着一个小型的冷杉族群,被昵称为耶诞树森林。这种常绿针叶树看起来很像世界各地许多人会在每年这个时节带回家中的典型冷杉──事实上,这种树是韩国人会买来当作真耶诞树的树种。

朝鲜冷杉(Abies koreana)只分布在韩国,大多生长在该国南部。最大的族群分布在济州岛上,该岛位于朝鲜海峡,距离朝鲜半岛约96公里。朝鲜冷杉在许多方面都很独特:以冷杉的标准而言,它很娇小,只达9到公尺高──相较之下,其他冷杉树种可超过90公尺高。此外,它在类高山的环境中生长缓慢──需要花将近30年才会进入成熟期──并在只有90公分高的时候结出毬果。

曾任韩国森林研究所分析员的金灿洙(Kim Chan-soo)说:「大多数冷杉都有远远更长的寿命,并生活在更加寒冷的气候。」还有朝鲜冷杉的颜色:「它的颜色非常独特。它永远不会完全变成绿色,因为针叶底面是白色的,感觉几乎就像蓝色一样。」

耶诞树在大约近十年内才在韩国形成风尚,该国有30%左右的人口是基督教徒。耶诞节不仅在过去几年愈来愈流行──这个节日在第二次世界大战结束后不久就成为韩国的国定假日──COVID-19的限制也使韩国人对于室内植物和节庆装饰的热情更加高涨。今年夏季,韩国政府发放了「宠物植物」,来缓解对抗病毒所需的隔离措施造成的心理健康压力。而在这个时节,愈来愈多人选择装饰室内树来营造节庆氛围。

根据一项由就业服务平台Albacall进行的调查结果显示,在将近1000名受访者中,有48.6%的人打算在家中装饰一棵耶诞树。真耶诞树原本在韩国很罕见,但如今已经很容易在线上购得,因为苗圃会培养朝鲜冷杉。

不过,耶诞树森林里有麻烦了。专家说,虽然耶诞节期间对朝鲜冷杉的需求正在增长,但这种需求并没有伤害这些树。逐渐杀死朝鲜冷杉的是气候变迁:野外有将近一半的朝鲜冷杉已经在过去20年内消失了。

节节败退

虽然我们能在朝鲜半岛南部的一些山区找到少量朝鲜冷杉,但它的主要族群分布在济州岛的汉拿山上,而汉拿山是一座活火山,有1800种不同植物。朝鲜冷杉的韩文名称「gusang-namu」源自济州语词汇kusal(海胆)与nang(树)的组合──当地人认为这种树的针叶类似海胆的棘刺。

金晋(Kim Jin)是韩国国家森林科学研究院的实地研究员,他在济州岛的东北岸长大,而且在30年的职业生涯中,他已经爬过汉拿山超过3000次了。

「这座岛上的人民跟朝鲜半岛的人民想法不同,我们不认为汉拿山只是一座山而已。」他说:「对我们来说,汉拿山就是济州,而济州就是汉拿山。」

这阵子,济州岛耶诞树森林的访客见到的不是在将近2000公尺高的山上会预期见到的,如田园诗般郁郁葱葱、覆盖白雪的绿植景色,而是这座森林显然已经败退的战后景象:数百棵连根拔起的树、丧失所有色彩的倒地树干,以及向天空伸展的干枯树枝。

金晋说:「民众不再在这里自拍,因为这些树看起来太奇怪了」,而且大多数人都不知道它们是哪种树,也不知道它们为什么死掉。

2012年,国际自然保护联盟(IUCN)的濒危物种红色名录将这些树列为濒危物种。冷杉常被称为气候变迁的指标物种之一,这是因为它对环境变化很敏感,特别是热的变化。此外,跟大多数具有垂直根系的树种不同的是,冷杉的根是在地面上水平生长,使它们更容易因为台风侵袭而倒下。

济州岛在过去十年内经历多次强烈台风,这些热带气旋不仅杀死人,也杀死植物。大约9%的朝鲜冷杉在2009年到2014年之间死亡;这有一部分归因于布拉万台风(2012年),它也导致19人死亡。在2020年夏季,巴威台风(三级)、梅莎台风(四级)、海神台风(二级)在10天内吹过济州岛,造成两人死亡、停电,并摧毁许多树木及建筑。

就在这几个台风连续侵袭之前的几个月,发表在《美国国家科学院学报》(PNAS)的研究提供了证据显示,由于全球暖化,三、四、五级风暴的数量逐渐增加。

科学家认为朝鲜冷杉非常重要,而它生长的地区在这方面具有重大作用。因为济州岛的天气在特定海拔属于温带,所以朝鲜冷杉更有可能受到热的影响。因此,它们对热紧迫的反应比欧洲云杉等其他种冷杉更容易研究。欧洲云杉主要生长在北欧、中欧、东欧的较冷地区。

金晋说:「这些树木仰赖12月至5月间的地面积雪。」在前几年,积雪会缓慢融化,使土壤保持湿润并防止干旱。如今,汉拿山上的冬季愈来愈短,所以干旱期也愈来愈长。他说:「去年汉拿山上根本没下雪!」

其他被认为引起朝鲜冷杉整体衰亡的原因还包括了一整年愈来愈暖的天气以及侵蚀,因为风和干旱会改变冷杉底下的土壤。还有一个问题是:为什么高海拔的树木正在以更快的速度死去?在汉拿山上,海拔1520公尺的树拥有比海拔1680公尺的树高18%的存活率,后者有半数的树都已经死去。

韩国国家森林科学研究院的气候变迁分析员金银淑(Kim Eun-sook)说,所有这些现象都处于全球暖化的影响下。

她说:「事实上,亚高山植物必须忍受伴随着严寒、强风与冰雪的恶劣气候。如果再将这些树的生长环境中的气温范围扩大,它们就更难正常生长了。」对于已经在应付许多其他因素(例如更加频繁的台风带来的风)的树而言,即使是气温的微小变化也会造成很大影响。

金银淑指出,朝鲜冷杉适应寒冷天气,但气候变迁的快速节奏意味着这些树无法应对高温。而没有了朝鲜冷杉,她担忧整个汉拿山生态系统可能会崩溃。

随着树木消失了,森林也消失了

韩国国家森林科学研究院检测了汉拿山上所有木本植物的丰度及密度,结果显示朝鲜冷杉对周围群落的支持比其他任何树种都要多。这种树与数十种植物具有共生关系,例如用于传统医学的药用植物黄耆(Astragalus membranaceus)、罕见的韩国岩高兰(Empetrum nigrum subsp. asiaticum)。专家说,如果没有朝鲜冷杉,这些植物会在济州岛上灭绝。

金银淑说:「我们在森林科学研究院这里做的许多工作都是在试图找出方法,来避免朝鲜冷杉等植物从它们的自然栖地消失。」

自1990年代开始,数以千计的朝鲜冷杉被种植在韩国各地的山上,但成效不大。强风以及树苗圃与野外区域之间的气温差异导致存活率很低,在汉拿山上尤其如此。但金晋依然对成功挽救朝鲜冷杉抱有希望。

韩国林务署一直在将朝鲜冷杉种子的基因组成多样化。该署去年在朝鲜半岛东南地区的金元山种了1350棵朝鲜冷杉,目前99%的树都还活着。自五年前开始,济州道政府每年会在2月到4月之间种植5000棵树,但还需要花5到10年时间观察这些树生根及抵御强风的状况。

金晋相信,韩国对耶诞树愈来愈高的需求有助于让更多人关注朝鲜冷杉的困境。

「我希望,对这种树更深入的理解能协助民众意识到挽救它们的重要性。」他说:「我不知道这种树是否会在100年内灭绝,但我想在我的有生之年中不至于消失。」




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