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新研究揭示古代玛雅人药物容器中未被发现的化合物 以前认为只被用来装烟草

新研究揭示古代玛雅人药物容器中未被发现的化合物 以前认为只被用来装烟草

新研究揭示古代玛雅人药物容器中未被发现的化合物 以前认为只被用来装烟草

新研究揭示古代玛雅人药物容器中未被发现的化合物 以前认为只被用来装烟草

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:由华盛顿州立大学人类学家领导的新研究采用了一种新的分析技术,揭示了古代玛雅人药物容器中未被发现的化合物,以前人们认为这种容器只被用来装烟草。除了展示这种新的分析方法的潜力外,这些发现还提供了古代玛雅人将烟草与其他植物材料混合使用的第一个明确证据。

华盛顿州立大学人类学博士后Mario Zimmermann2012年在玛雅考古遗址工作时发现了这个容器。类似的容器上也曾出现过翻译为 "烟草之乡 "的象形文字,但这些新发现的器皿究竟装的是什么,却不得而知。

“当你发现一些非常有趣的东西,比如一个完整的容器,它会给你一种喜悦感,”Zimmermann说。“通常情况下,如果你找到一个翡翠容器,你就很幸运。但通常其中会有大量的陶器碎片,但完整的容器是稀缺的,提供了很多有趣的研究潜力。”

Zimmermann及其同事采用了最近开发的一种基于代谢组学的新方法来分析古代陶瓷上存在的各种植物化合物和代谢物。新研究的合著者David Gang解释说,之前用于检测古代残留物的技术仅限于一小批特定的生物标志物。

“这个问题是,虽然像尼古丁这样的生物标记物的存在表明烟草是被抽过的,但它并不能告诉你文物中还消耗或储存了什么,”Gang说。“我们的方法不仅告诉你,是的,你找到了你感兴趣的植物,而且还能告诉你还有什么被消耗了。”

新的分析方法此前已在华盛顿州发现的一个有1430年历史的管道上进行了演示。除了揭示北美土著部落吸食的烟草种类比之前想象的更加多样化之外,这种新分析方法还指出了“考古化学的新领域”。

专注于古代玛雅容器的研究揭示了两种不同类型的烟草可能储存在小容器中-- Nicotiana tabacum和N. rustica。除了烟草的代谢痕迹,研究还发现了与一种墨西哥金盏花植物(Tagetes Lucida)有关的化合物。

该研究指出,殖民作家已经报道了土著文化将这种植物添加到烟草混合物中,作为一种额外的芳香剂,但这是这种做法的第一个明确的考古证据。

“虽然已经确定烟草在接触之前和之后在整个美洲普遍使用,但其他植物用于医疗或宗教目的的证据在很大程度上仍未被探索,”Zimmermann说。“人类学系和生物化学研究所合作开发的分析方法使我们有能力调查古代世界的药物使用情况,这是前所未有的。”

该研究的另一位合著者Shannon Tushingham表示,这种新的分析方法将为考古学家提供关于古代植物使用的启示性见解。而研究团队已经在努力获取更多的古代容器来分析植物化合物。

“我们正在拓展考古科学的前沿,以便更好地研究人们与各种精神活性植物的深层时间关系,这些植物曾经(并将继续)被世界各地的人类所食用。”Tushingham说。“人们管理、使用、操纵和制备本地植物和植物混合物的方式有很多巧妙的方法,考古学家只是开始了解这些做法有多古老。”

这项新研究发表在《科学报告》杂志上。




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