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马达加斯加岛发现的“纳米变色龙”Brookesia nana是世界上已知最小的爬行动物

马达加斯加岛发现的“纳米变色龙”Brookesia nana是世界上已知最小的爬行动物

马达加斯加岛发现的“纳米变色龙”Brookesia nana是世界上已知最小的爬行动物

马达加斯加岛发现的“纳米变色龙”Brookesia nana是世界上已知最小的爬行动物

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒报道,科学家近日发现了一种微小的变色龙新物种,它似乎是世界上最小的爬行动物。这种变色龙被称为Brookesia nana,或“纳米变色龙”,这个娇小的物种可以栖息在指尖上,并且可能拥有所有脊椎动物中最小的成年雄性。

该物种是在马达加斯加岛的北部地区发现的。到目前为止,只发现了两只“纳米变色龙”的标本,分别是一只雄性和一只雌性。雌性的体长为19毫米(0.7英寸),包括尾巴在内为29毫米(1.1英寸),这足以让它跻身于已知最小的壁虎和变色龙之列。

但雄性更小。雄性B. nana被测量到只有13.5毫米(0.5英寸)长,或22毫米(0.9英寸),包括尾巴。这似乎使它成为世界上最小的爬行动物,只是比之前的记录保持者--相关物种B. tuberculata--高出半毫米左右。

当然,研究人员必须确保这些标本不只是幼体。他们对雌性进行了微型CT扫描,发现她体内有两个卵,说明她已经成熟。同样,雄性的生殖器也说明它也是性成熟的。生殖器几乎占其身体总尺寸的20%,研究小组表示,为了与体型明显更大的雌性动物交配,需要这样的生殖器。

研究小组说,究竟为什么这个物种如此之小,仍然是一个谜。这似乎是“岛屿效应”的一个例子,被困在小岛上的动物往往会进化出更小的体型。但是,该团队说,B. nana被发现在马达加斯加大陆的山区,所以这似乎并不适用于这里。它的家谱也提出了进一步的问题。

“新变色龙最接近的亲戚也不是同样微小的Brookesia micra,而是出现在同一山脉中的近两倍大的B. karchei,”该研究的作者Jörn Köhler说。“这表明,这种极端的小型化在这些变色龙中趋于产生。”

研究人员表示,新物种的栖息地可能也是微小的,也许只限于几英亩。这可能会让它面临灭绝的风险。

“不幸的是,纳米变色龙的栖息地正面临着森林砍伐带来的沉重压力,但该地区最近被指定为保护区,希望这能让这种微小的新变色龙生存下来。”该研究的作者奥利弗-霍利特谢克说。

描述这个新物种的研究发表在《科学报告》杂志上。




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