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新研究显示生命或起源于小行星撞击事件

新研究显示生命或起源于小行星撞击事件

新研究显示生命或起源于小行星撞击事件

新研究显示生命或起源于小行星撞击事件

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒报道,生命起源于何处?自从人类有了自我意识这个问题就一直在被问及,而今天的人们离这个明确的答案并不比远古祖先敲打石头制造出第一个原始工具的时候更近。虽然我们有了少量的理论,但那些仍旧只是一些假设。

现在,研究人员首次在我们系统中的一颗小行星样本中确定了他们认为的生命的构成要素。早在2010年,隼鸟号探测器就从Itokawa太空岩石上带回了一粒微小的物质,科学家们迫切地想知道它里面有什么,现在终于得到了答案并且令人兴奋。

来自英国伦敦大学皇家霍洛威学院的科学家在一篇新研究论文中披露,小行星物质的规格展示了一个更大的故事,它似乎包含了被认为是形成生命的先决条件。据悉,科学家们在样本中发现了有机化合物和水,这些有机物质可能足以在某个幸运的星球上播下生命的种子。

这特别有趣,因为Itokawa是一颗S型小行星,这是地球上发现的最常见的太空旅行岩石类型。说道这儿大家可能明白怎么回事儿了。--如果这颗小行星拥有生命成分的一颗或许多携带类似物质的小行星可能在其形成的年代撞上了地球。如果是这样的话,那么我们的存在可能要归功于地球过去的一些幸运的小行星撞击。

皇家霍洛威学院的Queenie Chan博士在一份声明中指出:“被加热的有机物质表明,这颗小行星过去曾被加热到600摄氏度以上。未加热的有机物的存在非常接近它,这意味着原始有机物的降落是在小行星冷却后到达Itokawa表面的...通过研究样本,我们可以更好地了解小行星是如何通过吸收外来的水和有机化合物来不断进化的。这些发现非常令人兴奋,因为它们揭示了一颗小行星历史的复杂细节以及它的进化路径如何跟生命起源前的地球如此相似。”

这是一个几乎不可能证明的理论,除非人类发明了时间机器。尽管如此,想象地球上的生命从小行星撞击中产生还是令人兴奋的,因为这意味着类似的事情现在可能正在其他行星上发生。

相关报道:首个小行星样本有新发现:有形成生命所必需物质

(神秘的地球uux.cn报道)据快科技:日本隼鸟小行星探测器(隼鸟号)经历近60亿公里的太空探索,最终在2010年6月为人类带回了首个小行星样本,而该样本或将揭示地球生命起源。据外媒报道,英国伦敦大学皇家霍洛威学院的科学家近日通过分析“丝川”(Itokawa)小行星上的“微小粒子”发现,该星球拥有生命所必需的水和有机物,这将有助于解释地球上的生命是如何形成的。

据悉,隼鸟号在2003年由M-V运载火箭成功发射至太空,最终在宇宙中旅行了七年,穿越了近六十亿公里的路程,最终带回了小行星丝川上的物质,这也是人类首次针对对地球有威胁性小行星进行的物质搜集研究。

伦敦大学皇家霍洛威学院在对从“丝川”带回的物质分析后发现,这些物质随着时间的推移而发生了化学进化,这将有助于了解该小行星的发展过程,也有助于解释地球的演化过程。

研究人员指出,经过分析我们发现从“丝川”带回的样本中,发现了未加热和加热的有机物。那些加热的有机物曾被一度加热至600℃以上,这说明该小行星的温度曾经也在600℃以上。

而那些未加热的有机物就在在离加热物质很近的地方,这意味着随后小行星随后的温度又急剧下降,因此有大量原始有机物落在“丝川”的表明上。

这说明“丝川”由于灾难性的撞击,该小行星经历了高温、破碎、冷却等事件,而最近的这一过程有可能发生在13亿至14亿年前。

“丝川”作为一颗S-型小行星(以硅质为主组成的行星),与地球上的许多陨石类似,而它还具有生命所必需的水和有机物,这或将改变以往科学家有关于地球生命起源的观点。

研究人员表示,此前有科学家认为地球生命起源极有可能是源于C-型小行星,而现在我们发现并非如此,因为S-型小行星含有“生命的原始成分”,这将为从贝努(Bennu)和“龙宫”(Ryugu)带回的小行星物质研究带来新方向。

相关报道:小行星表面首次发现地球生命所需的水和有机物质

(神秘的地球uux.cn报道)据新浪科技:英国伦敦皇家霍洛威大学行星科学家分析了2010年日本“隼鸟号”任务首次采集的Itokawa尘埃样本,证实样本中的水和有机物质来自Itokawa小行星,而不是天体碰撞产生的,这表明该小行星经历了数十亿年的化学演变。负责这项研究的研究小组表示,这是首次在小行星表面发现此类“生命物质”。

据国外媒体报道,最新一项研究显示,在Itokawa小行星表面首次发现地球生命必需物质,其中包括有机物质和水。

科学家称,这一重大发现可能改变地球生命进化史,因为这颗小行星与地球生命早期进化所需条件十分相似。研究报告负责人奎尼·陈博士说:“尽管这些有机物质直接表明该小行星潜在生命,但告诉我们该小行星存在着地球生命起源的‘原材料’。”

Itokawa小行星持续缓慢地吸收液体和有机物质,其方式与地球十分相似,几十亿年以来,该小行星像地球一样,一直在不断地进化,吸收来自外星球的水和有机物质。

奎尼解释称,这颗小行星在远古时期遭受灾难性碰撞,可能经历极端的加热、脱水和灾难性影响,然而,该小行星还是通过引力将碰撞碎片重新融合在一起,并从尘埃或者富含碳的陨石释放的水分完成水合过程。

这项研究表明,S类型小行星(即地球上大多数陨石的来源),例如:Itokawa小行星,它们含有大量孕育生命的原始成分,S类型小行星,也被称为“石质”小行星,可能不像碳质小行星那样含有大量的含碳物质,但是它们的化学成分和水分含量的进化方式与生命起源前的地球十分相似。

如果广阔宇宙某些恒星系统中也有类似早期地球状况的星球,其包含的生命起源物质可能孕育某些未知生命,Itokawa小行星的最新分析数据改变了人们对地球生命起源的传统认知,之前人们主要关注C类型富含碳的小行星。

奎尼博士说:“通过这项小行星研究,表明了将太空岩石样本带回地球的重要价值!一支国际研究小组对一个被命名为‘亚马逊’的Itokawa小行星尘埃颗粒详细研究之后,他们对该尘埃样本保存了原始(未加热)和已处理(加热)的有机物质。”

ITOKAWA:日本探测器勘测的一颗近地小行星

近地小行星Itokawa直径大约330米,外形颇似一颗花生,它距离地球0.9-1.7个天文单位,1个天文单位相当于地球至太阳的距离。

这是首个样本返回任务目标的小行星勘测,2005年,日本“隼鸟号”探测器采集了该小行星的尘埃颗粒,并将它们送回地球。随后科学家进行了深入研究,有证据表明,尘埃颗粒中发现水和有机物质,它们都源自小行星,同时,被加热的有机物质样本显示,该小行星曾被加热到600摄氏度以上。

未加热有机物质样本非常接近当前Itokawa小行星尘埃样本,这意味着Itokawa小行星冷却之后原始有机物碰撞落至该小行星表面,奎尼博士称,研究“亚马逊”尘埃样本使他们更好地了解该小行星是如何通过添加新的水和有机化合物不断演变的,这些发现非常令人兴奋,因为它揭晓了一颗小行星复杂的演变历史,以及它的进化历程如何与生命起源前的地球如此相似。

来自太阳系的不同类型小行星

小行星分类现已被证实颇有争议,不同类型的小行星以一些字母命名,美国宇航局将太阳系小行星主要分为3类,分别是:C类型、S类型和M类型。

C类型小行星是太阳系最常见的小行星,很可能由粘土和碳酸盐岩石构成,它们比其他小行星和太阳系中最古老的天体颜色更暗;S类型小行星是由碳酸盐和镍铁构成,是人类探索次数最多的小行星类型;M类型小行星的主要成分是镍铁,该类型小行星存在多样性,具体特征取决于它们形成时与太阳保持的距离。

或将揭开太阳系进化谜团

Itokawa小行星非常特殊,其表面部分熔化,伴随铁金属沉积到小行星内核中心,同时,火山熔岩涌至小行星表面。奎尼博士称,这项最新发现既令人惊讶,同时也超出研究人员的预期,部分原因是2005年曾对该小行星进行勘测分析。

之所以令人惊讶,是因为S类型小行星通常仅含有很少的水和有机化学物质,日本隼鸟号探测任务中,通过快速着陆从小行星表面采集到样本,但该方式很难对碳物质进行取样。

奎尼在接受记者采访时称,研究人员曾试图从隼鸟号样本中寻找有机物质,但当时很难证明这些有机物质来自这颗小行星,2019年,仅有一组科学家在隼鸟号样本中找到了水,但他们并未发现有机物质。

隼鸟号任务的成功完成以及对小行星样本的分析,将为未来详细研究隼鸟2号和OSIRIS-Rex任务采集样本奠定基础,此外,还有其他小行星样本采集任务:2020年,隼鸟2号探测器从龙宫小行星采集较大的岩石样本;2023年,OSIRIS-Rex任务有望采集到贝努小行星样本。

奎尼说:“以上两项太空任务将分别在龙宫和贝努小行星采集到外生物质,我们研究发现,太阳系中物质的混合是一个常见过程,研究更多的样本将获得更多惊人发现!”这项研究报告发表在近期出版的《科学报告》杂志上。




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