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《第四纪杂志》:新理论称人类大脑是作为大型动物猎手发展起来的

《第四纪杂志》:新理论称人类大脑是作为大型动物猎手发展起来的

《第四纪杂志》:新理论称人类大脑是作为大型动物猎手发展起来的

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:特拉维夫大学Jacob M. Alkow考古系的Miki Ben-Dor博士和Ran Barkai教授的一篇新论文对人类从约200万年前首次出现到农业革命(公元前1万年左右)的生理、行为和文化演变提出了一个原创性的统一解释。论文认为,人类是作为大型动物的猎手发展起来的,导致了他们的最终灭绝。

当他们适应了猎杀小而迅捷的猎物动物时,人类发展出了更高的认知能力,最明显的进化变化是脑容量从650cc增长到1500cc。迄今为止,对人类史前史的主要现象还没有提出统一的解释,这一新颖的理论发表在《第四纪杂志》上。

近年来,越来越多的证据积累起来,认为人类是造成大型动物灭绝的主要因素,因此不得不适应猎杀小型动物,首先是在非洲,后来在世界所有其他地区。在260万年前的非洲,人类刚出现时,陆地哺乳动物的平均体型接近500公斤。就在农业出现之前,这个数字已经下降了90%以上--下降到几十公斤。

根据研究人员的说法,野味体积的减少和猎杀小而快的动物的需要迫使人类表现出狡猾和大胆--这一进化过程要求增加人类大脑的容量,后来导致语言的发展,使人们能够交流关于猎物在哪里可以找到的信息。该理论称,所有手段都是为了一个目的:身体能量的保存。

研究人员表明,在整个进化过程中的大部分时间里,早期人类都是顶点(top)掠食者,专门猎杀大型动物。这些动物代表了大部分可供狩猎的生物量,为人类提供了高脂肪含量,是必不可少的能量来源,并使人类获得了比小动物更高的能量回报。过去,非洲生活着6种不同的大象,占人类猎杀的所有食草动物数量的一半以上。来自东非的初步证据表明,智人只是在某些地区的大象种类数量显著减少后才出现在该地区。研究人员比较了在考古文化中发现的代表东非、南欧和以色列不同人类物种的动物大小,发现在所有情况下,体重超过200公斤的动物的普遍性显著下降,加上人类大脑体积的增加。

“我们将人类大脑体积的增加与成为更聪明的猎人的需求相关联。”Ben-Dor博士解释道。“例如,需要猎杀几十只瞪羚而不是一头大象,对人类的大脑功能产生了长期的进化压力,人类现在在运动和思维过程中都要消耗更多的能量。猎杀小动物时,不断受到捕食者的威胁,因此飞行速度非常快,这就需要适应追逐的生理学以及更复杂的狩猎工具。认知活动也会上升,因为快速追踪需要快速决策,基于对动物行为的现象熟知--这些信息需要储存在更大的记忆中。”

Ben-Dor博士说:“人类的进化适应非常成功。随着动物体型的不断缩小,弓箭的发明和狗的驯化使人们能够更有效地猎杀中型和小型动物--直到这些种群也在减少。到了石器时代末期,由于动物的体型变得更小,人类不得不将更多的精力投入到狩猎中去。事实上,这时发生了农业革命,涉及动物和植物的驯化。当人类搬进永久的居住地并成为农民时,他们的大脑体积减少到现在的1300-1400cc的体积。之所以会发生这种情况,是因为,驯化了不会飞行的动植物,就不再需要把杰出的认知能力分配到狩猎的任务上。”

巴凯教授:“以黑猩猩的大脑为例,700万年来一直保持稳定,而人类的大脑却增长了3倍,大约在30万年前达到最大的体积。除了脑容量,进化的压力使人类使用语言、火和弓箭等精密工具,使手臂和肩膀适应投掷和投掷的任务,身体适应长时间的追逐,改进了石器,驯化了狗,最终也驯化了游戏本身,转向农业。”

巴凯教授补充道。“必须明白,我们的观点不是决定性的。人类是自己带来了这个麻烦。由于专注于猎杀最大的动物,他们造成了灭绝。无论人类出现在哪里--无论是直立人还是智人,我们都会看到,大型动物迟早会大规模灭绝。对大型动物的依赖是有代价的。人类削弱了自己的生计。但当其他物种,比如我们的表亲尼安德特人,在大型猎物消失后灭绝时,智人决定重新开始,这次是依靠农业。”




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