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科学家发现两种海蛞蝓可以将头脱落 然后再生出完整的新身体

科学家发现生物再生能力的「最极端案例」,海蛞蝓能「自主断头」,并长出全新的身体。(图/翻摄自YouTube/AP Digital Products)

科学家发现生物再生能力的「最极端案例」,海蛞蝓能「自主断头」,并长出全新的身体。(图/翻摄自YouTube/AP Digital Products)

科学家发现,并不是每只海蛞蝓都有「自割能力」,有些海蛞蝓在自割完后便会死亡。(图/翻摄自YouTube/AP Digital Products)

科学家发现,并不是每只海蛞蝓都有「自割能力」,有些海蛞蝓在自割完后便会死亡。(图/翻摄自YouTube/AP Digital Products)

(神秘的地球uux.cn报道)据ETtoday(实习记者 闵文昱):有些生物拥有断尾或断肢后的再生能力,不过以往很少听过有可以「自主断头再生」的。科学家最近发现了两种海蛞蝓可以将头脱落,然后再生出一个完整的新身体,包括心脏和其他内脏,甚至还能利用饮食中的藻类中融入的叶绿体的光合作用能力,进而存活更长的时间,让科学家非常惊讶。

根据《当代生物学》(Current Biology)8日刊载的一篇研究显示,日本奈良大学发现一种海蛞蝓竟能自主将头给割下,并舍弃整副躯体,然后完整再生,而这样做的目的可能就是为了铲除体内的寄生虫。博士研究生三藤清香表示,当他第一次发现自己养的海洋软体动物「缘边海蛞蝓」只剩一颗头在爬来爬去时,当场吓了一大跳,不过后来这颗头竟又长出了完整的身体,于是就让她决定在更进一步研究。

奈良女子大学生物系教授游佐阳一表示,许多动物都有断尾或断肢求生的能力,但将整个身体都脱离是非常极端的案例,「我们发现16个不同种类的海蛞蝓中,有6种会自割再生,其中3种成功长回整个身体,甚至有1种可以连续两次自割重生。」

研究还发现,15只缘边海蛞蝓中,就有5只会在孵化后的226至336日之间出现「自割」(Autotomize)的现象,而分割后的头部还会在数小时后开始进食藻类,7天后重新长出心脏,20天后更长出躯体,其他较晚出现自割行为的海蛞蝓则是在10天后死亡。

另外,82只的「深绿海蛞蝓」中,只有3只会出现自割的行为,其中2只在一周内长出身体,另一只则可以完成2次自割重生的过程。

虽然目前并不确定这些海蛞蝓是用什么机制完成自割的行为,但研究人员怀疑,这些海蛞蝓的脖子切端处存在着类似干细胞的细胞,因此才能使身体再生,这样做的目的推测是为了清除抑制体内的寄生虫,但提醒的机制为何也是未来必须研究的范围之一。

至于要如何在没有心脏和其他重要器官的情况下生存近1个月?研究团队表示,这可能与它们食用以光合作用产生能量的藻类有关。杰克森实验室动物再生研究人员哥德温(James Godwin)认为,这项发现是人类对生物界如何应变危及生存挑战的重要例子,「海蛞蝓是一个有价值的实验对象,能让人们了解身体再生背后的遗传学。」




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