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独角鲸长牙的研究表明:由于海冰的减少 它们的饮食习惯和暴露在污染中的情况发生变化

独角鲸长牙的研究表明:由于海冰的减少 它们的饮食习惯和暴露在污染中的情况发生变化

独角鲸长牙的研究表明:由于海冰的减少 它们的饮食习惯和暴露在污染中的情况发生变化

独角鲸长牙的研究表明:由于海冰的减少 它们的饮食习惯和暴露在污染中的情况发生变化

独角鲸长牙的研究表明:由于海冰的减少 它们的饮食习惯和暴露在污染中的情况发生变化

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒报道,在北极,气候变化和污染是独角鲸等顶级掠食者的最大威胁。对独角鲸长牙的研究表明,在过去的半个世纪里,由于海冰的减少,它们的饮食习惯和暴露在污染中的情况发生了变化。一个国际研究团队表示,近年来,人类排放也在导致汞含量的急剧上升。

“我们的研究表明,气候变化正在对北极生态系统产生重大影响,从而导致暴露于汞等有毒污染物的后果,”该项研究的论文合著者Jean-Pierre Desforges指出。

在《urrent Biology》上发表的一项研究中,研究人员利用雄性独角鲸长牙中的自然生长层记录了自20世纪60年代以来每年汞暴露量的变化。

独角鲸独角兽般的长牙从雄性的上颚左侧伸出,最长可达3米。它就像树干年轮一样,每年独角鲸的长牙都会增加一层新的生长层。

研究人员表示,由于长牙通过血液跟身体的其他部位相连,所以每增加一层就能记录下动物生理机能的各个方面,包括其每年吃什么和在哪里吃以及人类活动污染物的暴露情况。

“像汞等重金属和其他污染物会在食物链的每一个环节累积。你在食物链中的位置越高,你一生中体内积累的汞就越多,”Desforges说道。人体内重金属含量的升高是有毒的,它会影响认知功能、行为和繁殖能力。

研究人员发现,从1990年到2000年,独角鲸积累了相对少量的汞,因为这种新的猎物处于食物链的较低位置。直到1990年左右,独角鲸的食物主要是跟海冰有关的猎物如大比目鱼和北极鳕鱼。在此期间,巴芬湾等地区的冰层覆盖范围还非常广。

然而自1990年以来,冰川覆盖面积年复一年地持续减少,独角鲸的食物转变为开放的海洋猎物如毛鳞鱼和极地鳕鱼。从2000年左右开始,独角鲸的长牙中汞的含量显著增加,但与此同时并没有改变它们的饮食。

研究人员将汞排放的增加归因于东南亚地区正在进行的化石燃料燃烧。这种增加也可能是由于气候变暖导致海冰条件变化,进而导致北极环境汞循环的变化。

在过去的30到40年里,气候变化已经减少了北极的海冰覆盖。许多物种依靠冰来躲避捕食者并寻找食物或重要的繁殖地。这影响到整个北极食物链和所有物种的生活条件。

温度和海冰的变化也会在导致来自温暖地区的新物种的入侵。研究人员表示,对于独角鲸来说,冰可以保护它们免受虎鲸等敌人的伤害。

“独角鲸是北极地区受气候变化影响最大的哺乳动物之一。它们缺乏有助于消除环境污染物的生理特性。它们无法像北极熊、海豹或海鸟那样通过形成毛发和羽毛来去除汞,”来自丹麦奥尔胡斯大学生物科学系的Rune Dietz教授说道。

这项研究结果表明,独角鲸的每一层长牙都提供了有关动物生活条件的宝贵信息,同时也为了解北极的发展提供了一扇窗口。

“通过我们的发现,我们现在知道,在世界各地的博物馆中发现的独角鲸象牙有一个数据库。通过分析它们,我们有希望了解不同时期独角鲸的食物策略。这将为我们提供一个坚实的基础来评估这个物种如何应对其今天在北极遇到的不断变化的条件,”Dietz说道。




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