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澳洲海滩神秘出现百万只海鸟尸体谜团解开:跟浮石、海底火山以及海洋热浪有关

澳洲海滩上多年前神秘出现百万只海鸟的尸体,今天科学家们总算解开谜团。照片来源:Laurie Boyle(CC BY-SA 2.0)

澳洲海滩上多年前神秘出现百万只海鸟的尸体,今天科学家们总算解开谜团。照片来源:Laurie Boyle(CC BY-SA 2.0)

短尾水薙鸟在海上飞翔。照片来源:Ed Dunens(CC BY 2.0)

短尾水薙鸟在海上飞翔。照片来源:Ed Dunens(CC BY 2.0)

(神秘的地球uux.cn报道)据环境资讯中心(姜唯 编译;林大利 审校):将近十年前,澳洲海滩上神秘出现百万只海鸟的尸体,今天科学家们总算知道原因——跟浮石、水下火山以及海洋热浪「The Blob」有关。

专家指出:误食大量浮石使短尾水薙鸟集体死亡

2013年,澳洲东海岸发现大量的短尾水薙鸟(Short-tailed Shearwater,学名:Ardenna tenuirostris)尸体,随后在距离海岸600公里的豪勋爵岛(Lord Howe Island)和新西兰塔斯曼海(Tasman Sea)也开始出现鸟尸。

还活着的海鸟状况同样很差,不愿意接受野生动物照顾者提供的食物,快速走向死亡。最可能的数量估计是300万只,但是没人知道有多少只在抵达海岸之前坠海。

海洋生态学家萝伦.罗曼(Lauren Roman)博士和火山专家史特.布莱恩(Scott Bryan)的脑海中仍然浮现着那些死鸟和垂死鸟类的画面。他们俩都看到可怜的生物死在昆士兰省和新南威尔士省的海滩上。

解谜的第一个线索是昆士兰科技大学副教授布莱恩在海鸟死亡的海滩上发现,鸟尸旁边有大量的浮石,也就是岩浆快速冷却时,因气体逸出形成的多孔状岩石。浮石中充满气泡,因此会漂浮,并且通常会大量聚集漂浮在海上,又称为「 浮石筏」(pumice raft)。

政府研究单位CSIRO和塔斯马尼亚大学罗曼博士,对172只海鸟进行尸检时,发现96.7%的鸟吃下浮石,有些鸟的肚子里甚至有30小块。这些海鸟的体重过轻且肌肉量很少,这表示在抵达澳洲繁殖之前,它们在白令海上几乎没有进食。

研究浮石筏二十多年的布莱恩知道,在大量鸟尸出现的前一年,新西兰东北部海底火山爆发了。

海洋热浪「The Blob」作祟 破坏该处海洋食物链

在一次难得的合作研究中,海鸟专家和火山活动专家携手证实,2012年海底火山喷发产生的浮石筏和这些饥饿的海鸟恰好同时出现在澳洲外海。

鸟类消化道中存在大量浮石只有两个可能,一是出于绝望而不得不吃下这些浮石,二是饥饿影响判断力,误把浮石当粮食。布莱恩说,证据指向后者。

这项研究的主要作者罗曼说,他们不清楚为什么当年这群海鸟没有在白令海觅食,但是他认为是海洋热浪作祟。科学家将发生在白令海和其他海洋、持续三年的海洋热浪称为「The Blob」。这些热浪的出现严重破坏该处的海洋食物链。

「我们知道The Blob在随后的几年中确实造成了北极海鸟大规模死亡。」罗曼说,这情况可能和水薙鸟的类似,但不十分确定。

现在,成年短尾水薙鸟正在离开澳洲繁殖地,返回白令海。值得庆幸的是,罗曼说,这个季节到澳洲的短尾水薙鸟状况良好,此后没有再发生像2013年那样的大规模死亡。

该研究发表在《海洋生态学进展丛书》(Marine Ecology Progress Series)期刊上。

参考资料:《卫报》(2021年3月25日),Lava, floating rocks and the Blob: the mystery behind the deaths of millions of seabirds

本文转载自「环境资讯中心」网站,内容由许多专家学者及民间环团,提供国内外环境教育与环保资讯;主题涵盖全球变迁、温室气体控制、环保生活、环境污染防治、生态保育、能源节约与能源效率、绿建筑等各面向。期许能替没有选票的山林、湿地、海洋、土地发声。




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