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当穿越地中海和撒哈拉沙漠时仅在夜间迁徙飞行的大苇莺会在白天继续飞 但高度会大升

2016年的一则《科学》研究发现,军舰鸟可一次持续高空飞行数月之久

2016年的一则《科学》研究发现,军舰鸟可一次持续高空飞行数月之久(Credit: Henri Weimerskirch CEBC CNRS)

(神秘的地球uux.cn报道)据EurekAlert!:当穿越地中海和撒哈拉沙漠时,原本仅在夜间迁徙飞行的大苇莺会在白天继续奋飞,但其飞翔高度会升至以前未知的日间高度——从距地面约2000米跃升至远高于5000米。有关这些候鸟在白昼飞越地理障碍时所达到的高度揭示了其先前未发现的行为,这些发现或能帮助解释夜间迁徙行为是如何演进的。

候鸟中每年都有数十亿的鸣禽会在其年度迁徙时跨洲飞越迢递旅程。它们中的大多数会选择于夜间飞行,在白昼休憩补给,以利次晚再启征途。然而,某些候鸟在其迁徙途中须穿越难以停歇的漫漫荒漠或浩瀚大洋。尽管先前的研究显示,这些候鸟在通过望而生畏的遏障时偶尔会延长夜飞时间至白昼,甚或切换为不停歇的持续飞行模式,但人们对其如何完成增程飞行却知之甚少。

为更好地了解迁徙鸣禽穿越障碍时的飞行方式,Sissel Sjöberg 和同事为大苇莺配备了定制的多模式感应数据记录器以跟踪其年度迁徙旅程;大苇莺的飞行路线位于其在欧洲的繁衍带至非洲热带的过冬区之间,这一旅程需要跨越地中海和撒哈拉沙漠。Sjöberg等人发现,大苇莺在越过这些障碍时会将飞行时间延至白天。然而,作者意外地发现,大苇莺的飞行高度会在黎明时飙升至其夜间飞翔高度的两倍多,上达海拔6200米(约2万英尺)。黄昏时分,大苇莺的飞行高度会快速下降至其夜间飞行的平均高度。

Sjöberg等人表示,虽然大苇莺飞行高度有明显日夜差的机理还不清楚,但他们提出,这可能与大苇莺每日对环境中的光、热调控、风、捕食、视距及日光曝晒等变化有关。作者说,这一发现或可帮助解释为什么绝大多数非翱翔长途候鸟通常会在夜间迁徙飞行。

关注趋势的记者请注意,2016年的一则《科学》研究发现,军舰鸟可一次持续高空飞行数月之久,它们是通过利用大气条件实现长距离飞行的,因为它们无需消耗什么体能便可飞数百英里。




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