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天蝎座方向发现一个巨大星团:瓦尔帕莱索1号 包含至少一万五千颗恒星

天蝎座方向发现一个巨大星团:瓦尔帕莱索1号 包含至少一万五千颗恒星

天蝎座方向发现一个巨大星团:瓦尔帕莱索1号 包含至少一万五千颗恒星

天蝎座方向发现一个巨大星团:瓦尔帕莱索1号 包含至少一万五千颗恒星

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:由阿利坎特大学(UA)恒星天体物理学小组、加那利群岛天体物理研究所(IAC)和瓦尔帕莱索大学(智利)领导的一个国际天体物理学家小组在天蝎座方向发现了一个中等年龄的巨大星团。这个被命名为瓦尔帕莱索1号的天体距离太阳约七千光年,包含至少一万五千颗恒星。

为了探测它,欧空局的盖亚卫星和各种地面望远镜,包括Roque de los Muchachos天文台(加那利群岛的Garafía)的Isaac Newton望远镜,都进行了观测。这一结果已经发表在《皇家天文学会月刊》(MNRAS)上。

开放式星团是由一起出生的恒星组成的,并在重力的作用下一起移动。这使得它们成为研究恒星物理学和生命的天然实验室。一个星团中的恒星越多,它就越有用,因为更大的样本能更好地发现处于较少进化阶段的恒星。

这就是为什么天文学家们正在寻找我们银河系中质量最大的星团,尤其是那些拥有超过一万颗恒星的星团。直到20年前,人们还认为这些星团只在具有奇特性质的遥远星系中形成,但是由于这些搜索工作,现在我们知道了十几个非常年轻的大质量星团(年龄不到2500万年),以及一些非常古老的星团(有几千万年的历史)。但是几乎没有任何已知的具有中间年龄的大质量星团,而且不清楚这些星团是否不存在,或者是否还没有被发现。

新发现的星团,他们称之为瓦尔帕莱索1号,距离太阳约七千光年,包含至少一万五千颗恒星。它的意外发现,在天空中一个被充分探索的部分,表明许多其他的大质量星团可能隐藏在非常密集的星域中,当观察者朝我们的银河系中心看时,就会发现这些星域。

阿利坎特大学的研究员、文章的第一作者Ignacio Negueruela解释说:"瓦尔帕莱索1号包含了几十颗足够明亮的恒星,可以通过业余望远镜进行观测,但是它们却消失在一群不属于星团的恒星中间,这些恒星在它的前面或后面,掩盖了星团的结构"。

文章的共同作者、IAC的研究员Ricardo Dorda说:"以前的搜索试图找到开放的星团,但是瓦尔帕莱索1号看起来并不像我们通常发现的那些星团,这就是为什么它以前没有被发现。"

这个星团之所以能够被发现,要归功于欧洲航天局(ESA)的盖亚卫星,这个太空望远镜能够提供相当远的恒星的极其精确的位置和距离,有了这些信息,我们就可以测量这些恒星多年来在天空中显示的微小运动。结合所有的信息,我们可以检测到星团,因为它们与我们的距离相同,并且一起运动,这些星团利用物理学的方法比仅仅在天空中看它们更容易检测到。

当研究人员确定了这个星团的位置后,他们利用拉斯坎帕纳斯天文台(在智利)的望远镜和罗克·德洛斯·穆查克斯天文台(加那利群岛的加拉菲亚)的艾萨克·牛顿望远镜(INT)来推算其恒星的物理特性。




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