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银河系边缘探测到罕见极超新星SMSS J200322.54-114203.3爆炸

银河系边缘探测到罕见极超新星SMSS J200322.54-114203.3爆炸

银河系边缘探测到罕见极超新星SMSS J200322.54-114203.3爆炸

(神秘的地球uux.cn报道)据新浪科技:目前,科学家发现一次罕见、巨大的恒星爆炸的相关证据,该恒星爆炸发生时间可追溯至宇宙初期——大爆炸后不足10亿年,这次灾难性恒星爆炸比普通超新星爆炸的强度和亮度高10倍。

该恒星也被称为“磁力旋转超新星”,这种古老的恒星爆炸大约比普通超新星明亮10倍,且能量更充沛,相比之下,包括太阳在内的多数宇宙恒星都最终以普通超新星的方式结束生命,磁力旋转超新星残留的独特元素,有助于孕育新一代恒星诞生。

依据7月7日发表在《自然》杂志的一项研究,像这样爆炸的恒星一定是大质量等级(相当于太阳质量几十倍),它们快速旋转,并包含一个强大磁场。该研究报告第一作者、澳大利亚国立大学天文学家大卫·杨指出,当这样的恒星走向死亡,将产生猛烈爆炸,崩溃成一个密集、能量充沛的外壳,熔化原始恒星的简单元素形成一种超重“物质汤”,这是恒星的爆炸性死亡过程,之前没有人发现过此类现象。

目前,大卫·杨和同事发现银河系边缘一颗遥远恒星,它含有一种奇异的化学混合物,仅能用这种罕见的极超新星爆炸来解释化合物的存在。该恒星被命名为SMSS J200322.54-114203.3(简称J2),距离太阳大约7500光年,位于银河系光晕之中,它形成大约有130亿年,是在宇宙大爆炸发生后8亿年内形成的,像这样的恒星是迄今最古老的恒星。

在这项最新研究中,研究人员利用智利阿塔卡马沙漠巨型麦哲伦望远镜上的特殊仪器进行勘测,依据该恒星释放光线的波长,仔细分析该恒星的化学成分,结果显示,与大多数已知的古老恒星不同的是,J2恒星中铁含量极低,而锌、铀和铕等重元素的含量却异常地高。

中子星合并(崩溃的巨恒星壳能将相当于太阳的质量装入一个城市大小的区域)能解释早期宇宙类似恒星中存在着这些较重元素,然而,研究人员指出,J2恒星包含如此多的“额外”重元素,即使是中子星合并理论也不适合。

研究报告合著作者、英国赫特福德大学Chiaki Kobayashi称,对所有超重元素的唯一解释是一次特大爆炸事件——被快速旋转和强磁场放大的超新星爆炸。目前我们发现的观测证据首次直接表明有一种不同类型的极超新星,该超新星爆炸能产生元素周期表中所有稳定元素,一颗高速旋转的强磁化超大质量恒星核心坍缩爆炸,这是唯一能说得通的解释观点。

该发现不仅仅是一个耀眼的景象:这种难以置信的爆炸一定发生在星系形成的早期阶段,从而导致了J2恒星的诞生。该事实表明,极超新星可能是早期宇宙形成恒星的一种重要方法,为了进一步充实该结论,需要对同样古老、结构奇特的恒星进行勘测分析。




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