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美国白尾鹿身上验出冠状病毒抗体

美国白尾鹿身上验出冠状病毒抗体

美国白尾鹿身上验出冠状病毒抗体

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:DINA FINE MARON 编译:钟慧元):新研究发现,今年受检测的鹿只中有40%带有冠状病毒抗体。以下带你了解这件事的重要性。

白尾鹿(white-tailed deer)是除了阿拉斯加外,美国全境普遍分布的物种,而根据首次在野鹿身上寻找病毒爆发证据的研究指出,白尾鹿似乎已在野外感染过冠状病毒。

美国农业部(USDA)的研究人员分析了过去十年间采自密西根州、伊利诺州、纽约州和宾州总共超过600只鹿的血液样本,发现2021年1月到3月间检验的152只野鹿中,有40%拥有SARS-CoV-2的抗体、这种病毒就是造成COVID-19的病毒。 2020年1月的三只鹿也有抗体。

有抗体存在,表示这些鹿可能曾经感染过病毒、也打败过病毒。这些动物看来并没有生病,所以它们可能是无症状感染,农业部表示。全美国约有3000万头白尾鹿。

「动物把SARS-CoV-2传染给人类的风险相当低。」美国农业部在一项声明中告诉《国家地理》。不过,这项结果可能表示「SARS-CoV-2已经在美国野生动物身上建立起次要的保毒宿主。」是兽医也是堪萨斯州立大学新兴及人畜共通传染病中心主任的约尔根.瑞特(Jüergen Richt)说,他并未参加美国农业部的这项调查。如果这种病毒在其他物种身上流行,就可能持续演化,说不定会变得更严重或更容易传播,破坏人类减缓大流行的努力。

今年稍早,研究人员确定了鹿能在实验室中感染冠状病毒,而且还会彼此传染。但科学家并不知道在大自然中会不会发生感染,直到现在。原本实验室的结果指出,在野外唯一会感染病毒的是水貂(mink),不过猫、狗、水獭、狮子、老虎、雪豹、大猩猩和山狮都曾在圈养环境或动物园中爆发疫情。

美国农业部的这篇新报告是发表在预印网站上,代表该研究尚未经过同侪审查。美国疾病管制与预防中心(CDC)并未回应邀请他们发表评论的请求。

人类传播

「目前还没有证据显示SARS-CoV-2对鹿有任何不良影响。对人类来说,更大的顾虑是人与人之间的传播。」丹尼尔.鲍许(Daniel Bausch)说,他是瑞士的人畜共通疾病专家,也是非营利组织FIND的新兴威胁与全球卫生安全主任,该组织致力于为贫困相关疾病开发检测方法。

美国农业部说,对于猎捕白尾鹿的人来说,风险并不高。不过研究人员假定,这种病毒一开始可能是在中国的传统市场从动物跳到人类身上的,那个市场宰杀野生动物并当成食物贩售,所以在食物准备程序方面的差异,确实是会有影响的。

「并没有证据显示你会因为吃[遭污染的]食物、包括野生动物的肉,而感染COVID-19。」美国农业部说。这个部门并未发出新的指导方针,取代目前政府在处理动物方面对良好卫生的建议,其中也包括了肉类需要经过妥善的烹煮及储存,并要清洁与消毒所有刀具、表面及设备。

鹿究竟是怎么接触到病毒的仍不清楚,不过研究人员怀疑它们是遭到人类感染。 「有许多种活动都可能让鹿接触到人,包括鹿科动物圈养作业、野外研究工作、保育工作,野生动物观光产业,野生动物收容、喂食营养品,还有打猎。」美国农业部的研究人员写道。其他可能的感染途径,还包括接触遭污染的废水、或是被其他感染的物种如水貂传染。

研究人员也不知道鹿是否会把病毒传染给其他的鹿,或传染给其他物种。

把网张大

鲍许说,这些鹿也可能根本就没有感染SARS-CoV-2,另一个解释就是美国农业部检查出来的是另一种冠状病毒的抗体,这种现象名为交叉反应(cross-reactivity)。

但美国农业部说这应该不太可能。研究人员用的是已经商品化的SARS-CoV-2抗体筛检试剂,用于其他物种时正确性都相当高。美国农业部也协助排除了交叉反应的可能性,在样本的子集合上使用了另一种对SARS-CoV-2更有专特性的抗体测试。第二种测试的结果呼应了早先的发现,指出该测试是真的找到了SARS-CoV-2的抗体,美国农业部在一项声明中告诉《国家地理》。

在大流行之前采集的鹿血液样本也支持这项结果:如果测试找到的只是其他冠状病毒的抗体,那在流行前和流行期间所采的鹿血样本中,抗体浓度应该都差不多。但当研究人员测试了239个在2020年1月以前、从一个稍微大一点点的基因库(同样也包括来自纽泽西的鹿)采取的样本,只有一个是检验阳性,而且来自2019年。 (美国农业部说,这个唯一的例外,几乎可以确定是伪阳性,因为其抗体量非常低。瑞特说美国农业部的伪阳性结论听来合理。)

鲍许说,执行这两种测试让他对结果更有信心。不过,交叉反应总是有可能变成问题。 「动物身上有很多种冠状病毒在流通,可能也有很多我们都还没发现。」他说。排除交叉影响最确定的方式,他说,就是用细胞培养把病毒隔离出来──或许是藉由测试鹿的呼吸道分泌物──但那需要先找到一只正好有冠状病毒感染的鹿。

研究人员发现,跟冠状病毒的接触似乎因为地点而有很大的差异。在这四个州里,密西根州的鹿有SARS-CoV-2抗体的比例最高──67%。之后是宾州的44%、纽约的31%,最低的是伊利诺州,有7%的样本有抗体。有冠状病毒抗体的鹿也集中在特定的郡,美国农业部写道。 「32个郡的样本中,有将近半数的样本没有冠状病毒的接触证据。」这项研究说。

「这些结果强调,必须持续并扩大监测野生动物,好判断SARS-CoV-2在放养鹿只身上的意义。」美国农业部说。研究人员写道,目前,在吃鹿的掠食动物或食腐动物身上寻找这种病毒,也会是一件很重要的工作。




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