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太空有尽头吗?宇宙最终也许会把自己“卷起来”

太空有尽头吗?宇宙最终也许会把自己“卷起来”

太空有尽头吗?宇宙最终也许会把自己“卷起来”

(神秘的地球uux.cn报道)据新浪科技(叶子):国外媒体报道,我们头顶之上是天空,或者按科学家的说法,叫做大气层,一直延伸到地表上方32公里处。大气由各种各样的分子构成。这些分子的体积极小,你每一次呼吸时,都能将数十亿个气体分子吸入体内。在大气层之上,则是太空。太空中的分子数量要少得多,每个分子之间的空间也要大得多。

你有没有想过,到外太空一游会是种怎样的体验呢?如果不停向前飞、向前飞,又会发现些什么呢?在你看到的事物中,有些可以被科学家解释;但有些事情,科学家目前还不得而知。就比如“太空是否有边界”这个问题,科学家至今仍毫无头绪。

行星、恒星与星系

在这次太空旅行刚开始时,你首先会看到一些熟悉的景象。除了地球之外,还有一系列行星围绕着太阳转动,其间还分布着许多小行星和彗星。

你或许知道,太阳其实只是一颗平平无奇的恒星,之所以看上去比其它恒星都要大、都要明亮,只是因为它离我们更近而已。要想抵达下一颗恒星,我们需要跨越数万亿公里。假如你搭载的是NASA速度最快的太空探测器,也要过成千上万年才能抵达目的地。

如果将恒星比作房子的话,星系就是一座由无数房屋构成的城市。据科学家估算,地球所在的银河系中约含有1000亿颗恒星。但如果我们离银河系足够远,这1000亿颗恒星的光芒都会融为一体,就好像我们从飞机上向下看城市建筑的灯光一样。

天文学家近年来发现,许多恒星、甚至大部分恒星,都有围绕自己转动的行星。有些行星甚至与地球十分相似,因此在这些星球上,可能也有像我们一样的生物,幻想着外面的世界。

要想到达另一个星系,你至少要飞数千万亿公里。两个星系之间的空间基本上空无一物,只有少许游离的分子,以及一些名叫“暗物质”的神秘分子。

利用大型望远镜,天文学家已经看到了成百上千万个星系。但他们并未就此停止,仍在继续朝各个方向开展探索。

如果你观察的时间足够长、可以达到数百万年,你就会发现,星系之间的空间似乎在不断增长。你可以想象一下,如果在一只瘪气球上画些点,把气球吹起来之后,这些点之间的距离就会增加。宇宙中的星系也是同理。

太空有尽头吗?

如果你能一直向前飞、能飞多远就飞多远,最终会飞到宇宙的尽头吗?每个方向上的星系数量都是无穷无尽的吗?假如宇宙有尽头,那么尽头之处究竟是怎样一番景象呢?

对于这些问题,科学家尚未达成定论。不过许多人认为,无论你朝哪个方向飞,也许都无法抵达尽头,只会不停地飞过一个又一个星系。

有些科学家认为,宇宙最终也许会把自己“卷起来”。因此假如你一直往前飞,有朝一日也许又会从另一个方向回到原点。

你可以将这种情况想象成一个地球仪。在这个球体之上,无论你朝哪个方向一直走下去,最终都会走回原点。假如宇宙是这种情况,就意味着宇宙并不是无限大的(但依然比你能想象的大得多)。

但无论宇宙是有限还是无限的,你都永远无法到达宇宙的边界。科学家如今认为,宇宙不可能有止境。但没人敢打包票,也许只有未来的科学家才知道该如何回答这个问题。




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