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东非塞舌尔群岛军舰岛草食性巨型陆龟开荤吃掉燕鸥

东非塞舌尔群岛军舰岛草食性巨型陆龟开荤吃掉燕鸥

东非塞舌尔群岛军舰岛草食性巨型陆龟开荤吃掉燕鸥

东非塞舌尔群岛军舰岛草食性巨型陆龟开荤吃掉燕鸥

(神秘的地球uux.cn报道)据ETtoday(记者 李振慧):一个研究团队近日在《当代生物学》(Current Biology)期刊公布去年一项研究,他们惊讶指出以往被归类为草食性的一种陆龟,竟然会吃肉,还把「捕食」到的燕鸥(Tern)咬烂吃下,这是以前从未见过的。

综合外电报导,英国剑桥大学研究团队去年7月,在东非塞席尔共和国的弗雷格特岛(Frégate)上进行研究时,意外捕捉到塞席尔巨型陆龟(Seychelles giant tortoise)「破戒」。这种一项被视为终身吃素且长寿的陆龟,居然会跟在一只燕鸥后面,突然间伸长脖子咬烂对方再吞下去。

「野生陆龟的这种行为完全出乎意料也从没见过」,主导研究团队的葛拉曲(Justin Gerlach)于24日发表声明,因为陆龟爬行速度慢,整个事发过程也跟着很慢,直到陆龟吃到燕鸥,整个过程花了7分钟之久。

共同作者佐菈(Anna Zora)表示,她当时是先发现陆龟行径的方式很奇怪,于是坐下来观察,当她意识到陆龟要干嘛后,立刻拿出摄影机录影;研究团队推测陆龟已经不是第一次开荤,它接近猎物的方式显示已经有一些经验。葛拉曲说陆龟不是在乱晃,它完全以燕鸥为目标,直接走过去展开攻击,「我认为它是凭直觉行动,它知道它在干嘛,它之前也已经干过。」

弗雷格特岛是塞席尔共和国最东的花岗岩岛,居民人口仅208人,但岛上有大量燕鸥栖息;科学家认为岛上的陆龟很可能一直是以燕鸥为食,只是过去几百年都没有人类发现而已,否则就是陆龟已经发展出全新的觅食方式,不再只是吃素,而这可能是具有进化意义的崭新行为模式。

相关报道:看!缓慢的乌龟“猎手”在捕食一只小鸟

(神秘的地球uux.cn报道)据中国科学报(唐一尘):捕食者可能不需要有最快的速度或反应能力,就能捕捉到一只小鸟。

8月23日,在发表于细胞出版社(Cell Press)旗下期刊Current Biology(《当代生物学》)上的一篇论文中,研究人员报告了第一个乌龟正在进行杀戮的证据:咬住燕鸥雏鸟的头,杀死并吃掉它。这虽然是第一次用摄像机捕捉到这种行为,但研究人员认为,这可能不是乌龟“杀手”的唯一“犯罪”案例。

“我简直不敢相信自己看到的。”论文通讯作者、英国剑桥大学彼得学院生物研究系主任 Justin Gerlach说,“这既可怕又令人惊讶。”

这段视频拍摄于塞舌尔群岛军舰岛的林地中,该群岛位于印度洋的东非海岸。一只成年雌龟以正常的步行速度径直走向目标:一只被困在圆木上的燕鸥雏鸟。“乌龟直视着燕鸥,并朝它走去。这非常奇怪,完全不同于乌龟的正常行为。”Gerlach说。

缓慢而稳定,乌龟悄悄靠近了。当足够近时,它会向外伸出脖子并张开嘴。雏鸟试图通过啄乌龟来保护自己,但它的努力是徒劳的。一旦雏鸟移动到圆木的尽头,无处可去,乌龟就直接咬住它的头。

雏鸟从圆木上摔了下来。乌龟也爬下来,把它整个吞了下去。整个过程需要7分钟。

虽然人们经常把乌龟的缓慢速度与食草习惯联系在一起,但这并不是人们第一次发现乌龟在野外食用肉类。Gerlach说:“但在此之前,很难判断乌龟是直接杀死了这只动物,还是碰巧遇到了已经死去的动物。”

这段由岛上保护和可持续发展副主管Anna Zora拍摄的视频,提供了乌龟蓄意、有计划袭击的首个明确证据。首先,陆龟靠近雏鸟时,嘴张着且舌头缩回,Gerlach表示这是陆龟典型的攻击性行为,表明燕鸥是要被杀死的对象。

此外,这只乌龟似乎有在木头上捕捉雏鸟的经验。燕鸥是在树上筑巢的鸟。当雏鸟掉下来时,它们的本能是不惜一切代价地避开地面:这可能就是为什么即使乌龟爬得更近,雏鸟仍然留在圆木上。

Gerlach说:“在我看来,这只乌龟以前成功地捕猎过,它似乎知道自己在做什么。”

虽然,这只乌龟看起来是一个经验丰富的猎手,但问题仍然存在:有多少只乌龟会捕猎,它们多久捕猎一次,从中获得多少营养,以及这种情况是否也发生在其他地方。“我们是看到了一个陆龟种群正在发展出一种具有进化意义的新行为,还是仅仅是当下的一个有趣事件?”Gerlach奇迹。

研究人员怀疑军舰岛上的保护工作可能是导致这种不寻常行为出现的部分原因。

尽管海鸟和陆龟的数量在过去的几百年里一直在下降,但保护工作使它们的数量恢复了,创造了一个非常独特的高数量鸟类和陆龟的组合生态。Gerlach说:“我们为一种之前数百年未见的自然行为的出现创造了条件。”

也有可能乌龟不只喜欢鸟类。“有很多关于乌龟吃蜗牛壳以获取钙来形成自己骨骼的故事,但我不明白为什么它们不把蜗牛全吃掉。”Gerlach说。

尽管存在这些未知,Gerlach认为有一件事是肯定的:“很明显它们喜欢吃燕鸥。虽然与吃植物相比,会有些麻烦。”

相关论文信息:https://doi.org/10.1016/j.cub.2021.06.088




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