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美国堪萨斯州西部发现沧龙新物种:生活在8000万年前的食鱼怪物

美国堪萨斯州西部发现沧龙新物种:生活在8000万年前的食鱼怪物

美国堪萨斯州西部发现沧龙新物种:生活在8000万年前的食鱼怪物

美国堪萨斯州西部发现沧龙新物种:生活在8000万年前的食鱼怪物

美国堪萨斯州西部发现沧龙新物种:生活在8000万年前的食鱼怪物

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒报道,辛辛那提大学的研究人员发现了一种新的沧龙物种--这是一种生活在8000万年前的18英尺长的食鱼怪物。辛辛那提大学副教授Takuya Konishi和他的学生-辛辛那提大学毕业生Alexander Willman,以古生物学家Mike和Pamela Everhart的名字命名了这种沧龙物种——Ectenosaurus everhartorum。这种沧龙栖息在今天美国堪萨斯州西部的西部内陆海道(Western Interior Seaway)。

这一发现于8月26日在《加拿大地球科学杂志》上公布。新发现的沧龙物种标志着Ectenosaurus属中的第二个物种。

“堪萨斯州西部的沧龙已经被很好地取样和研究了。”Takuya Konishi说:“当你试图找到新东西时,这两个因素创造了很高的几率。”

沧龙是已灭绝的巨大海洋爬行动物。它们在白垩纪时期栖息在世界各地的海洋里。在辛辛那提大学文理学院生物科学系任教的Takuya Konishi在2004年作为系统学和进化学的研究生工作时第一次遇到了这个化石。Takuya Konishi当时正在研究储存在福特海斯州立大学斯特恩伯格自然历史博物馆的Platecarpus化石,这是一种不同属类的沧龙,当时他发现一个标本有些奇怪。

"这不是一只板果龙。眼窝上方的额骨要长得多。板果龙的骨头应该有一个更宽的三角形,"他说。“这是一个明显的迹象。”

Konishi怀疑该标本是一种鼻蜥龙,其中只有一个物种被确认。但是这些牙齿似乎都不对。多年来,这些化石让他困惑不已。他说:“有些东西在你的脑海中挥之不去,难以释怀。”

但这个谜团必须等待,因为当时 Konishi正忙着完成他的博士学位,并开始了他的学术生涯,这将使他进入辛辛那提大学艺术和科学学院。

在人们使用"恐龙"这一术语的半个世纪之前,第一批沧龙化石在荷兰被发现。沧龙在美国内战后开始吸引该国科学家的注意力,当时国家最重要的古生物学家Othniel Charles Marsh和Edward Drinker Cope开始研究被称为堪萨斯白垩的白垩纪石灰岩,他们的合作成为一场激烈的公开争斗。从那时起,堪萨斯州已成为世界知名的沧龙研究地。

一代又一代的专家来到堪萨斯州研究其标本,这些标本在世界各地的博物馆展出。"这是一个著名的研究沧龙的地方。它相当有名,"Konishi说。"所以我想我不一定要成为放置木桩的人。我肯定会有人抓住它。但是没有人做到。"

Konishi说,Ectenosaur是不寻常的,因为与其他沧龙相比,在该属中发现的标本很少。"在堪萨斯州西部,我们有1500多件沧龙标本。在这些标本中,我们只能找到代表这两种Ectenosaur的各一个标本,"Konishi说。"这有点疯狂"。

当 Konishi与斯特恩伯格自然历史博物馆确认没有其他研究人员在研究该标本时,他要求他们将化石运到辛辛那提大学。当他打开小心翼翼的泡沫包装的内容时,他的初步印象得到了证实。

"那时我已经看了所有其他已知的Platecarpus标本,就像这样。而这个标本与其他标本不同,"他说。"对我来说,这是非常明显的。"

同时,Konishi的学生Willman询问了关于研究项目的工作。他获得了辛辛那提大学本科生STEM经验资助,以帮助进行分类鉴定。

Willman说:“能够成为这一发现的一部分,我感到无比兴奋。”

该研究的第三作者Michael Caldwell是阿尔伯塔大学的生物学教授。

Willman对这些化石进行了细致的说明,以帮助科学家了解使沧龙独特的形态学差异。

Konishi说:“我对他将这些碎骨带入生活的方式感到非常满意。这有助于使我们的案例对任何人都非常有说服力,这是新的东西,值得建立一个新的分类单元。”

加州大学的许多本科生都有机会从事原始研究。Willman说他很高兴自己利用了这个机会。

"这是一个伟大的经历。对于那些对辛辛那提大学的研究感兴趣的人,我说你只需要把自己放在那里,看看你能参与什么,"Willman说。"你永远不知道会有什么结果!"

Konishi说,研究人员把这个项目献给了已故的Dale Russell,他的工作对北美的沧龙古生物学产生了深远的影响。但是他们以Everhart夫妇的名字为这种沧龙命名,这对堪萨斯州的夫妇花了30多年的时间与博物馆分享他们的化石,并在化石丰富的Smoky Hill Chalk带领研究人员进行实地考察。

"我们对这个消息还有点震惊。这非常令人兴奋,"Pamela Everhart 说。

"这是一个巨大的荣誉,"Mike Everhart说,他是《Oceans of Kansas》一书的作者,该书讲述了白垩纪时期栖息在西部内陆海道上的沧龙和其他史前生物。

沧龙对他来说是非常特别的,他说:“在白垩纪,海洋不会是一个安全的游泳场所。在那个时代,沧龙是海洋中的顶级掠食者。”




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