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美国新墨西哥州白沙国家公园发现的23000年前脚印化石为美洲人类活动提供最早证据

美国新墨西哥州白沙国家公园发现的23000年前脚印化石为美洲人类活动提供最早证据

美国新墨西哥州白沙国家公园发现的23000年前脚印化石为美洲人类活动提供最早证据

美国新墨西哥州白沙国家公园发现的23000年前脚印化石为美洲人类活动提供最早证据

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒报道,在新墨西哥州白沙国家公园发现的脚印为美洲人类活动提供了最早的明确证据,并为人们了解23000多年前的生活提供了启示。这些脚印是在一个浅湖边缘的软泥中形成的,这个浅湖现在是白沙国家公园的一个大湖区Alkali Flat的一部分。

美国地质调查局的研究人员通过对脚印地层上下的种子层进行放射性碳测定,确定了这些脚印的日期。这些日期的范围很广,最古老的脚印可以追溯到大约23000年前,使它们成为美洲已知的最古老的人类脚印。

9月23日发表在《科学》上的这项研究是由来自康奈尔大学、伯恩茅斯大学、美国国家公园管理局、美国地质调查局和亚利桑那大学的科学家进行的。白沙国家公园的脚印是由公园的资源经理David Bustos首先发现的。

为了调查该地点,该团队在文理学院研究科学家Thomas Urban的领导下,与康奈尔树环实验室一起开创了非侵入性地球物理技术。

Urban说:“用非破坏性技术进行检测和成像,大大扩展了我们在更广泛的背景下研究这些非凡的脚印的能力。现在我们有了一个了解北美更新世时期生活的独特窗口,这项新研究提供了第一个明确的证据,证明人类在美洲的持续存在比大多数考古学家认为的可能要早几千年。”

研究人员说,这些脚印讲述了一个有趣的故事,说明当时的生活是什么样的。从它们的大小来看,这些脚印主要是由青少年和年轻儿童留下的,偶尔也有成年人。动物的足迹--猛犸象、巨型地懒、可怕的狼和鸟类--也都存在。

"这是一个重要的遗址,因为我们在那里发现的所有足迹都显示了人类与灭绝动物在景观中的互动,"研究共同作者、伯恩茅斯大学的Sally Reynolds 说。"我们可以看到人类和动物在整个遗址上的共存,通过能够准确测定这些脚印的日期,我们正在建立一个更大的景观图。"

传统的考古学依赖于骨骼和工具的发现,但往往难以解释。人类的脚印提供了明确的存在证据,也提供了行为证据。以前人们认为,人类进入美洲是在接近1.6万年前,在北美冰原融化后,开辟了迁徙路线。然而,这些脚印表明,人类进入美洲的时间要早得多。

帮助领导这项研究的伯恩茅斯大学的Matthew Bennett说:“在白沙国家公园留下的脚印给出了当时发生的情况,青少年与年轻儿童和成年人互动。我们可以认为我们的祖先是相当务实的-狩猎和生存,但我们在这里看到的也是游戏活动,以及不同年龄段的人在一起。这是对这些早期人类的真正了解。”

相关报道:北美发现最古老人类脚印 距今约23000年 或来自最后一个冰河时代

(神秘的地球uux.cn报道)据九派新闻(武汉晨报 实习记者:陈梦婷):当地时间23日,一份研究报告中显示,在美国新墨西哥州发现了古老人类脚印化石,距今大约23000年。

据媒体报道,早在2009年,美国白沙国家公园的资源项目经理大卫·布斯托斯 (David Bustos)就在古代湿地发现了第一个脚印。多年来,他和其他研究人员陆续在公园里发现了更多脚印。美国地质调查局的科学家最近分析了卡在脚印中的种子,以确定它们的大致年龄,距今大约22800年到21130年。

这些发现可能会揭开一个长期以来引起科学家们好奇的谜团,那就是:人类从非洲和亚洲分散后,是什么时候第一次到达美洲?对此,大多数科学家认为,古代迁徙是通过一座现在淹没的陆桥将亚洲与阿拉斯加连接起来的。根据各种证据——包括石器、骨骼化石和基因分析——其他研究人员推测,大约在13000到26000年前或更早时人类就已抵达美洲。

报告中表示,当前的研究为人类确定何时到达北美提供了更可靠的线索。他们在周四发表这项研究的《Science》杂志中写道,与“文物、改良的骨骼或其他更传统的化石”相比,化石足迹是更无可争议和更直接的证据。“我们在此展示的是确定时间和地点的证据。”

根据脚印的大小,研究人员认为至少有一些脚印是生活在最后一个冰河时代的儿童和青少年留下的。“我们知道它们很旧,但在我们发现脚印上面有种子之前,我们无法确定这些脚印的年代,”布斯托斯周四说。这些脚印由细粉砂和粘土制成,很脆弱,因此研究人员必须迅速收集样本。“我们能拯救它们的唯一方法就是记录它们——拍摄大量照片并制作 3D 模型。”

据悉,早先在白沙国家公园的发掘中还发现了剑齿猫、恐狼、哥伦比亚猛犸象和其他冰河时代动物留下的化石足迹。




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