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澳大利亚发现2500万年前的鹰化石——Archaehierax sylvestris

澳大利亚发现2500万年前的鹰化石——Archaehierax sylvestris

澳大利亚发现2500万年前的鹰化石——Archaehierax sylvestris

澳大利亚发现2500万年前的鹰化石——Archaehierax sylvestris

澳大利亚发现2500万年前的鹰化石——Archaehierax sylvestris

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:在南澳大利亚州发现的2500万年前鹰化石,为澳大利亚猛禽漫长进化史添上了一笔。弗林德斯大学的古生物学家在一个偏远的内陆养牛场发现了澳大利亚最古老的鹰化石,描述了一个生活在渐新世晚期的新物种。该物种被命名为Archaehierax sylvestris,是世界上最古老的鹰类猛禽之一。

这篇论文已经发表在同行评议的《历史生物学》杂志上。研究人员表示,这个物种比楔尾鹰略小、略瘦,但它是澳大利亚这个时期已知的最大的鹰。脚跨度近15厘米长,这将使它能够抓取大型猎物。当时最大的有袋动物捕食者大约有小狗或大猫那么大,所以Archaehierax肯定是统治者。由于鹰处于食物链的顶端,它们的数量总是很少,因此很少被保存为化石。

渐新世时期的澳大利亚环境与今天非常不同。Archaehierax的遗骸是在弗林德斯大学对失落生态系统的调查中,在一个荒凉沙质栖息地干湖(被称为Pinpa湖)岸边发现的,当时澳大利亚的内陆被树木和葱郁的森林覆盖。

然而,生活在森林中为一种会飞的动物提供了一些挑战。那么,Archaehierax在捕猎时是如何避免与树木和树枝碰撞的呢?骨骼化石显示,Archaehierax的翅膀与它的体型相比很短,很像今天居住在森林中的鹰类物种。相比之下,它的腿则相对较长,这将使它有相当大的伸展空间,这些特征的结合表明,Archaehierax是一个灵活的但不是特别快的飞行者,而且很可能是一个埋伏的猎手。它是晚渐新世的顶级陆生捕食者之一,对当时的鸟类和哺乳动物进行猛攻。

相关报道:科研人员发现澳最古老鹰化石

(神秘的地球uux.cn报道)据新华社堪培拉9月29日电(记者白旭 岳东兴):澳大利亚弗林德斯大学28日发布公报说,该大学科研人员数年前发现的2500万年前的鹰骨架化石被认为是澳最古老的鹰类化石。

该大学古生物学家2016年在南澳大利亚州一牧场发现上述化石,由63块骨头组成。这一生活在渐新世晚期的物种是世界上最古老的鹰类猛禽之一。

研究人员发现,骨骼化石显示这种鹰的翅膀相对它的体型较短,而它的腿则比较长。因此它似乎飞得并不是很快,却十分灵活,擅长伏击猎物,捕食鸟类以及考拉、负鼠等哺乳动物。

这项研究成果已发表在美国《历史生物学》杂志上。论文第一作者埃伦·马瑟说,这一物种显示出一些现有鹰类并没有的特征,因此它不属于现存的属或者科,似乎是鹰类家族一个独立分支。

马瑟介绍,该物种比澳大利亚现存的楔尾雕体型略小,但在当时是澳洲大陆最大的鹰。它的足展近15厘米,这使得它可以抓到大型猎物。当时最大的有袋类动物捕食者体型与现在的小狗或大猫相似,因此这种鹰肯定是统治者。

报告共同作者、弗林德斯大学副教授特雷弗·沃西说,鹰处于食物链顶端,数量很少,保存下来的化石不常见。“找到鹰的一根骨骼化石都很难,能获得大部分骨架很令人兴奋,尤其是还那么古老。”

相关报道:科学家发现2500万年的古鹰化石:其使用偷袭战术来伏击猎物

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒CNET报道,在澳大利亚南部一个荒芜、干涸的湖泊附近,科学家们发现了一只古鹰的遗骸。这种老鹰被认为在2500万年前曾使用偷袭战术来伏击猎物,当时这片土地上充斥着茂盛的森林。这一发现包括多达63块保存完好的化石,几乎包含了古鹰的全部骨架。

澳大利亚弗林德斯大学古生物学家Trevor Worthy是周一发表在《历史生物学》杂志上的关于这一发现的研究报告的共同作者,他称这次发掘"很细致"。

该研究的第一作者、弗林德斯大学古生物学博士生Ellen Mather说:“从鹰的化石中找到哪怕一块骨头都很罕见。能够拥有大部分骨架是相当令人兴奋的,特别是考虑到它有多古老。”

老鹰处于食物链的顶端,一些老鹰捕食松鼠、草原犬鼠和兔子,并将天空作为它们的安全避难所。Worthy说:“它们的数量总是比较少--所以很少被保存为化石。”在澳大利亚现已荒废的平帕湖附近发现的这些丰富的化石不仅是一个罕见的发现,它们还属于世界上最古老、最强大的鹰科猛禽之一。

"这个物种比楔尾雕略小、略瘦,但它是澳大利亚这个时期已知的最大的鹰,"Mather说。楔尾雕是澳大利亚仅有的三种猛禽中体型最大的一种,其大小与美国的秃鹰相似。

被称为Archaehierax sylvestris的这种史前动物不同于我们所知的任何鹰科动物,它的翼展相对较短。但它将这一特点发挥到了极致。

研究人员称,很久以前,它在跟踪受害者时能熟练地躲避树木和树枝,人们认为它用埋伏的方式及巨大的爪子来攻击动物。研究人员说,在高高的树上,这个有羽毛的猎手攻击考拉、负鼠和其他脆弱的动物。

Mather说:“当时最大的有袋动物捕食者的体型与小狗或大猫差不多,所以Archaehierax肯定是统治者。它是晚渐新世的顶级陆生捕食者之一,对当时的鸟类和哺乳动物进行猛攻。”




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