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海獭种群在海底觅食时造成的物理干扰增加了周围鳗草的遗传多样性

海獭种群在海底觅食时造成的物理干扰增加了周围鳗草的遗传多样性

海獭种群在海底觅食时造成的物理干扰增加了周围鳗草的遗传多样性(Photo courtesy of the Hakai Institute)

(神秘的地球uux.cn报道)据EurekAlert!:一项新研究表明,海獭种群在海底觅食时造成的物理干扰增加了周围鳗草的遗传多样性。研究结果揭示了一个未被充分认识的进化过程,掠食者通过该过程促进了遗传多样性和生态恢复力。众所周知,掠食者会对生态系统产生深远的影响,大多数相关知识都来自于观察到的群落结构变化,这些变化是由掠食者和食物链中的其他生物之间的营养相互作用驱动的。掠食的非营养遗传后果,尤其是掠食者的间接干扰如何影响植物群落的遗传多样性和进化尚不清楚。

海獭经常在鳗草草甸挖掘蛤蜊和小螃蟹,Erin Foster及其同事假设该觅食过程造成的物理干扰可以促进鳗草繁殖的条件,增加群落的遗传多样性。通过比较一个多世纪以来没有海獭的草甸、最近重新引入海獭的草甸(在过去的10年内)或海獭已经生存了几十年的草甸的遗传分析,Foster等人发现在海獭已经生存20至30年的草甸中,鳗草的遗传多样性显着更高(高达30%)。作者证明,海獭在一个地区生存的时间越长,鳗草群落的遗传多样性就越高。

Joe Roman在相关文献中写道:“Foster的研究结果适逢其时。保护和监测遗传多样性的必要性在《生物多样性公约》等全球社区中经常被忽视”。“研究干扰和物种相互作用对遗传多样性的影响有助于为营养野化的恢复工作提供信息。”




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