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猛玛象等古代大型植食性动物的灭绝导致当时全球草原野火急剧增加

猛玛象等古代大型植食性动物的灭绝导致当时全球草原野火急剧增加

猛玛象等古代大型植食性动物的灭绝导致当时全球草原野火急剧增加

(神秘的地球uux.cn报道)据环境资讯中心(姜唯 编译;林大利 审校):眼下全球各地草原发生的野火看似是人为所致气候危机,但新研究显示,古代也发生过类似的现象,只是原因完全不同。

南美洲失去83%植食性动物 是四大洲最多

一项由耶鲁大学学者主持的研究发现,5万年前到6000年前间,猛犸象、巨型野牛和古代马等远古巨型植食性动物的灭绝,可能助长了火灾的发生,导致当时全球草原野火急剧增加。

为了了解全世界植食性物种的减损程度,科学家们编制了四大洲已灭绝大型哺乳动物的名录及其大致的灭绝日期。

资料显示,南美洲失去的植食性动物最多,在这个史前时期,有83%的物种灭绝,其次是北美的68%,显著高于澳洲44%和非洲22%。

科学家使用这些资料,将物种的损失与湖泊沉积物中揭示的野火活动记录进行比较。他们使用来自全球410个地点的木炭记录,从这些记录可看出各大陆区域野火活动的历史时间地点,发现在巨型植食性动物灭绝后火灾活动增加了。

科学家也发现,在失去最多大型植食性动物的南美洲和北美洲,野火范围增加的幅度也更大。相对的,同时间在澳洲和非洲这两个灭绝率较低的大陆,草原野火活动几乎没有变化。

科学家应多关注植食性动物对野火的影响

研究人员说,巨型植食性动物的消失对生态系统运作的影响层面相当广泛,包括掠食者的族群瓦解和依赖植食性动物传播的果树消失。

研究这些影响的同时,科学家们也想确认野火活动是否也有所增加,他们假设可能是由于巨型植食性动物的消失而导致干草、树叶或木材的累积。结果发现,在草原上,以草为燃料的野火确实有所增加。

研究人员说,由于植食性动物减少和野火增加,耐啃食的牧草消失后,世界各地的草原生态系统发生了变化。新的植食性物种,包括牲畜,最终适应了新的生态系统。

作者们表示,科学家们应该思考放牧牲畜和野生植食性动物对野火和气候变迁等方面的作用,以更准确预测野火的发生。

参考资料:《独立报》(2021年11月25日),Extinction of megafauna such as mammoths ‘triggered global rise in wildfires’

本文转载自「环境资讯中心」网站,内容由许多专家学者及民间环团,提供国内外环境教育与环保资讯;主题涵盖全球变迁、温室气体控制、环保生活、环境污染防治、生态保育、能源节约与能源效率、绿建筑等各面向。期许能替没有选票的山林、湿地、海洋、土地发声。




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