一种小型海洋等足类动物可在给红色海藻受精方面起着作用

一种小型海洋等足类动物可在给红色海藻受精方面起着作用

一种小型海洋等足类动物可在给红色海藻受精方面起着作用

(神秘的地球uux.cn报道)据EurekAlert!:根据一份新的报告,一种小型海洋等足类动物可在给红色海藻受精方面起着作用,该报告提供了动物在海洋环境中介导“传粉”的证据——这种“传粉”策略直到最近才被认为并非为陆地植物所专有。在这种海藻(藻类的一种,因此它与被认为的真正的植物亲缘关系十分遥远)中的这些发现扩大了利用动物作为传粉物种的范围。

据Emma Lavaut和同事披露,他们还认为,动物介导的受精策略可能比所想的要早数百万年(甚至也许比陆地植物本身的还要早);或者:动物介导的受精策略是独立演变的,并在陆地和海洋环境中重复发生。Jeff Ollerton和Zong Xin Ren在相关的《视角》中写道:“Lavaut等人的研究拓宽了动物介导的雄性配子转移的种类和历史,将植物授粉的概念引入藻类,并可能将其回推到海洋无脊椎动物最早期的演化。”昆虫传粉是陆生开花植物最常见的受精方式。

然而,最近的证据表明,觅食中的海洋无脊椎动物可携带雄性海草植物的花粉粒并将其播给雌性海草植物,从而推翻了人们长期以来所持有的在海洋环境中不存在动物介导授粉的信念。这些发现引发了对其它海底授粉例子的搜寻,尤其是在红藻中,因为在这些物种中,其雄性配子自身缺乏到达远处雌性生殖器官的能力。正因为如此,这些植物被认为是通过水流而被动繁殖的。

Lavaut等人通过一系列实验发现,等足类动物Idotea balhica——这是一种常见于生活在红藻细江蓠(Gracilaria gracilis)上和之间的生物——可显著提高该植物的受精成功率。作者发现,当该等足类动物沿着雄性细江蓠条缕觅食时,它们会在其身体上捡获并携带该海藻的不动精子(spermatia),然后将其传递给雌性细江蓠。

此外,作者提供的证据表明,G.gracilis和I.balhica之间的关系可能是互利的。对等足动物I.balhica而言,该海藻能以附着在该植物表面的硅藻形式提供庇护和食物,而作为回报,该植物获得了更快的生长速度和更高的繁殖成功率。

相关报道:甲壳类动物被发现像蜜蜂给植物授粉一样促进海藻繁殖

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:众所周知,蜜蜂等昆虫通过将花粉从一种植物传播到另一种植物,帮助植物进行繁殖。然而现在,在海底世界也发现了类似的安排--涉及红藻和微小的甲壳类动物。

这项研究由法国索邦大学的博士生Emma Lavaut和法国国家科学研究中心的群体遗传学家Myriam Valero领导。他们与来自他们研究所和智利奥斯特拉尔大学的研究人员进行了合作。

部分工作来自索邦大学的罗斯科夫海洋站,科学家们研究了一种被称为Gracilaria gracilis的红藻,以及被称为idoteas(特别是Idotea balthica)的海洋等足类动物(小型甲壳类动物)。

以前,人们认为这种藻类--在科学上既不是植物也不是动物--利用了水下的水流,这些水流将配子(生殖细胞)从一种藻类带到另一种藻类。由于该藻类的雄配子缺乏类似精子的鞭毛,因此它们不能自己在水中游泳。

然而,通过在野外的实验和观察,研究人员发现,雄配子起到了帮助作用。据观察,当甲壳类动物在雄性G. gracilis藻类上觅食时,粘性粘液包裹的精子(雄配子)会粘附在动物的角质层上--这些精子是由遍布藻类表面的结构产生的。

当这些idoteas落在雌性藻类上时,一些精子被转移到其生殖器官,完成受精过程。Idoteas也得到了一些好处,因为海藻提供了免受外界影响的保护,而且其表面覆盖着小生物,idotea吃这些小生物。

目前还没有确定配子散布的比例是由甲壳类动物完成的,因为水下的水流仍然肯定发挥着主要作用。也就是说,这些发现确实表明,昆虫式的植物授粉可能是从一个始于海洋的过程中演变而来的。

关于这项研究的一篇论文发表在《科学》杂志上。




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