《行星科学》杂志:1998 OR2小行星是冲击变暗陨石的一个可能来源

《行星科学》杂志:1998 OR2小行星是冲击变暗陨石的一个可能来源

亚利桑那大学Kuiper空间科学大楼顶部的RAPTORS系统被用来为这项研究收集数据

《行星科学》杂志:1998 OR2小行星是冲击变暗陨石的一个可能来源

研究人员研究的Chergach陨石显示了冲击变暗的证据

(神秘的地球uux.cn)据cnBeta:科学家们发现了一种特殊陨石的潜在来源,它的特征可能有助于解释近地小行星分类中的某些差异。2013年,当车里雅宾斯克火球在俄罗斯上空爆炸时,它在地球上留下了一种相当罕见的陨石。车里雅宾斯克陨石和其他类似的陨石的区别在于,存在着由一个被称为震荡变黑的过程造成的暗纹。然而,很长一段时间行星科学家还无法确定这些特殊陨石的附近小行星来源。

来自亚利桑那大学的研究人员在最近发表在《行星科学》杂志上的一篇论文中确定了一颗被称为1998 OR2的小行星是冲击变暗陨石的一个可能来源。这颗近地小行星宽约1.5英里,于2020年4月近距离经过地球。陨石是小行星的碎片,在太空中断裂后坠落在地球上。

"震荡变暗是一个改变过程,当某物撞击一个行星体,其温度足以部分或完全融化这些岩石,并改变它们在人眼和我们的数据中的外观时,就会引起这种改变,"研究的主要作者亚当-巴特尔说,他是亚利桑那大学研究行星科学的研究生。"这个过程在陨石中已经出现过很多次,但在小行星上只在一两个案例中看到过,这些案例在主要的小行星带,即火星和木星之间发现。"

Battle的导师、这项工作的共同作者、行星科学教授Vishnu Reddy在2013年和2014年发现了主带小行星上的震荡变暗。Reddy与工程教授Roberto Furfaro一起,共同领导月球和行星实验室的空间领域意识实验室。自2019年以来,Battle一直在该实验室工作。

"撞击在小行星和太阳系的任何固体物体中非常常见,因为我们从航天器图像中看到这些物体上的撞击坑。但是来自这些天体的陨石上的撞击融化和震荡变暗效应却很罕见。"Reddy说:"发现一个以这种过程为主的近地小行星对撞击危险评估有影响。"Adam的工作表明,普通的碳质软玉小行星如果受到冲击变暗的影响,在我们的分类工具中可以显示为碳质材料。这两种材料具有不同的物理强度,这在试图偏转一个危险的小行星时是很重要的"。

Battle、Reddy和他们的同事使用RAPTORS系统收集了1998 OR2的表面成分数据,该系统是校园内Kuiper空间科学大楼顶部的一个望远镜,并确定它看起来像一个普通的软玉小行星。软玉小行星的外观较浅,含有橄榄石和辉石等矿物。

但是当研究小组通过一个分类工具运行数据时,它表明这颗小行星是一颗碳质小行星,这是一种小行星,其特点是颜色较深,相对没有特征。

"不匹配是让该项目开始调查差异的潜在原因的早期缘由之一,"Battle说。"这颗小行星不是普通软玉石和碳质小行星的混合体,而是根据其矿物学,它肯定是一颗普通软玉,它已经被改变了--可能是通过冲击暗化过程--在分类工具看来像一颗碳质小行星。"

冲击带来的暗化在20世纪80年代末被假设,但没有得到重视,直到2013年,俄罗斯上空的火球产生了具有冲击暗化特征的陨石,这种现象才开始被研究。

包括Reddy在内的科学家们开始对震荡变暗更加感兴趣,很快他们就在主要小行星带发现了震荡变暗的小行星。Battle说,在地球上,2%,即大约6万块普通软玉陨石中的1400块经历了某种程度的冲击或撞击过程。

研究人员能够排除很多其他潜在的原因,1998 OR2似乎是一颗碳质小行星,而不是一颗普通的软玉。造成这种差异的一个可能的原因可能是空间风化,即暴露在空间环境中导致小行星的表面发生变化,但如果是这样的话,小行星的颜色会显得比实际情况略微红一些。冲击变暗是一个过程,可以抑制橄榄石和辉石的出现,同时也使小行星的表面变暗,看起来像一个碳质小行星。




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