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“巴拿马怪兽”是白化的三趾树懒?

“巴拿马怪兽”

从视频截图上的细节来看,所谓的“巴拿马怪兽”,其实不过是一只白化的三趾树懒而已。

  最近,英国《每日邮报》的一则关于“人形怪兽”的报道引起了网民的注意。这篇报道称,一些孩子在巴拿马海边玩耍时发现并打死了一只“像橡胶做成的无毛怪物”。

  浑身无毛似橡胶

  新闻配图的确让人感觉有些毛骨悚然,看起来的确有几分像人。不过一个细节暴露了它的真实身份———弯刀一样的指甲。世界上只有三类生物可能长这样的指甲,一类是异(关)节目动物;一类是早已灭绝了的被称为镰刀龙的恐龙;排在最后的则是X战警金刚狼。

  有些动物学常识的读者可能知道啮齿目、灵长目、食肉目……这些常见的动物种群,但知道异节目的,可能就是极少数了。异节目早先被叫做贫齿目,这个目中大部分动物的牙的确很少。后来人们觉得这个名称有问题,还有些“贫齿目”动物,比如犰狳,长着很多牙齿。于是这个名字被否决了,科学家又不得不找出另外一个共同特征来给它们命名,才有了异节这个稀奇古怪的名字。“异节”指的是其胸椎和腰椎上有额外的关节。

  所以,那个所谓的“怪兽”不过是一只三趾树懒罢了。考虑到它体色较浅,所以它很可能还是一只白化的三趾树懒。巴拿马不仅有三趾树懒,也有二趾树懒。那么这个怪兽会不会是二趾树懒呢?二趾树懒的吻部比三趾树懒突出得多,更像是猪嘴。看看照片上的怪兽,嘴巴并不突出,因此排除了二趾树懒的可能。为什么它身上是光秃秃的呢?这具树懒的尸体被发现在海水中,长时间被水浸泡很可能就是毛发脱落的原因。仔细看那怪兽照片的左上角,还能在树懒的腹部依稀看到残存的毛发。

  要多宅,有多宅

  树懒一生中的绝大部分时间就挂在树上。吃东西时都懒得嚼,时常干脆就让叶子在口腔里待着,据说这有助于消化。男女之大欲也是吊在树上完成的。二趾树懒妈妈对生孩子这事儿也不急不躁。它的妊娠期长达11个月,可能是类似体型的哺乳动物中最长的。树懒的毛发很长,跟其他大部分动物不一样,它们的毛发是从腹部开始生长,也就是说如果树懒有“头旋儿”,那将会长在它们的肚皮上。树懒浓密的长发里生长着至少6种不同的藻类,这让它们在雨季看上去绿油油的,算是一种伪装。有研究人员观察说,一只树懒一天的移动距离不会超过40米。实在是宅人中的“宅神”。不过,宅神也有应付不了的事,树懒排便必须要下地———我一直很疑惑,它们为什么不干脆挂在树上拉呢?下了树的树懒很容易成为捕食者的猎物。于是,上厕所这种事情它们也是能忍就忍吧。据说,树懒平均5天才拉一次便便。每上一次厕所,它的体重就会减轻30%。

  达尔文曾在南美洲采集到一块神秘动物的下颌化石。经过研究,达尔文证实它是一种与树懒近似的动物的下颌。现在人们知道,这是一种叫做磨齿兽的史前生物。树懒的巨大近亲至少在10000年前就灭绝了,不过卡通电影《冰河世纪》里又复活了一只———Sid就是一只地懒。你不觉得,那个疯疯癫癫的Sid很像这头被打死的怪兽吗?


新京报 瘦驼(山东生物研究者)





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